Obstrução agora é foco principal na investigação de documentos de Trump | Política


WASHINGTON (AP) – A investigação do FBI sobre informações secretas do governo descobertas em Mar-a-Lago está se concentrando na questão de saber se a equipe do ex-presidente Donald Trump obstruiu criminalmente a investigação. Um novo documento alega que os registros do governo foram ocultados e removidos e que as autoridades policiais foram enganadas sobre o que ainda estava lá.

A alegação não significa necessariamente que Trump ou qualquer outra pessoa enfrentará acusações. Mas pode representar a ameaça legal mais direta para Trump ou aqueles em sua órbita, em parte porque o Departamento de Justiça historicamente vê a obstrução como um fator agravante que se inclina a favor de acusações em investigações envolvendo o manuseio incorreto de informações confidenciais.

“Isso vai ao cerne de tentar subornar a própria integridade de nosso sistema de justiça criminal”, disse David Laufman, que já supervisionou a mesma seção de contra-inteligência do Departamento de Justiça agora responsável pela investigação de Mar-a-Lago.

A última moção do Departamento de Justiça no caso se concentra menos na remoção no ano passado de informações confidenciais da Casa Branca para Mar-a-Lago e mais nos eventos da primavera passada. Foi quando os agentes da lei tentaram – sem sucesso – recuperar todos os documentos e tiveram a garantia, falsamente, de que tudo havia sido contabilizado após uma “busca diligente”.

O Departamento de Justiça emitiu uma intimação do grande júri em maio para os registros, e as autoridades visitaram Mar-a-Lago em 3 de junho para coletá-los. Quando chegaram lá, diz o documento do departamento de terça-feira, eles receberam de um advogado de Trump um “único envelope Redweld, embrulhado em fita dupla” contendo documentos.

Um guardião dos registros apresentou uma certificação juramentada aos funcionários dizendo que “todo e qualquer documento responsivo” à intimação havia sido localizado e produzido. Um advogado de Trump disse que todos os registros que vieram da Casa Branca foram mantidos em um local — um depósito — e que não havia nenhum em nenhum espaço privado ou outro local da casa.

Mas o FBI chegou a duvidar da veracidade dessas declarações e obteve um mandado de busca para retornar em 8 de agosto.

As autoridades “desenvolveram evidências de que os registros do governo provavelmente foram ocultados e removidos da Sala de Armazenamento e que provavelmente foram feitos esforços para obstruir a investigação do governo”, diz o novo documento do Departamento de Justiça.

Em sua busca em agosto, os agentes encontraram documentos confidenciais não apenas no depósito, mas também no gabinete do ex-presidente, incluindo três documentos confidenciais em uma mesa de escritório, segundo o Departamento de Justiça. Em alguns casos, os agentes e advogados que conduziam a revisão dos documentos apreendidos exigiam autorizações adicionais, já que o material era altamente confidencial.

“O fato de o FBI, em questão de horas, ter recuperado o dobro de documentos com marcas de classificação como a ‘busca diligente’ que o advogado do ex-presidente e outros representantes tiveram semanas para realizar põe em sério questionamento as representações feitas na certidão de 3 de junho e põe em dúvida a extensão da cooperação nesta matéria”, afirma o documento.

Em seu próprio arquivamento na noite de quarta-feira, os advogados de Trump criticaram a busca como tendo ocorrido “no meio da troca padrão” entre um ex-presidente e a Administração Nacional de Arquivos e Registros sobre registros presidenciais. Ele disse que o departamento havia “gratuitamente” tornado públicas certas informações, incluindo uma fotografia de documentos confidenciais retirados da casa.

O Departamento de Justiça declarou em autos que, além de investigar crimes relacionados ao uso indevido de informações de defesa nacional e outros documentos, também está investigando se alguém cometeu obstrução.

Não está claro na apresentação de terça-feira quanto dessa investigação pode se concentrar em Trump, que insistiu repetidamente que sua equipe cooperava com o FBI, em oposição a qualquer um de seus advogados ou representantes que estavam diretamente envolvidos nas representações ao departamento. . Também não está claro que papel o próprio Trump teve nessas representações.

A obstrução é importante porque é um dos fatores que os investigadores procuram ao ponderar se devem apresentar acusações. Por exemplo, em seu anúncio de julho de 2016 de que o FBI não recomendaria acusações criminais contra Hillary Clinton em uma investigação envolvendo o manuseio de seus e-mails, o diretor do FBI, James Comey, citou a ausência de obstrução como um dos motivos.

Quando o Departamento de Justiça acusou o ex-diretor da CIA David Petraeus em 2015 de compartilhar informações confidenciais com seu biógrafo, fez questão de incluir nos documentos do tribunal detalhes sobre declarações falsas que os promotores disseram que ele fez durante uma entrevista do FBI.

Também não é a primeira vez que surge uma investigação de obstrução relacionada a Trump. O procurador especial Robert Mueller investigou se Trump havia obstruído um inquérito sobre se sua campanha presidencial de 2016 havia conspirado com a Rússia e, embora Mueller não tenha recomendado acusações contra o então presidente, ele também se recusou a inocentá-lo.

No caso atual, os investigadores federais provavelmente estão avaliando por que os representantes de Trump forneceram declarações sobre o status de informações classificadas em Mar-a-Lago que foram facilmente contrariadas pelas evidências, bem como quais indivíduos estavam envolvidos na remoção de caixas e por quê.

Sarah Krissoff, advogada de Nova York e ex-promotora federal, disse que as informações detalhadas no arquivo desta semana contam sua própria história.

“Ler nas entrelinhas do que eles estavam dizendo aqui, sugere que eles tinham informações muito diretas de uma fonte sobre a localização de documentos confidenciais em Mar-a-Lago e essencialmente a ocultação ou falta de cooperação com os esforços anteriores para recuperar esses documentos”, disse ela.

O objetivo do arquivamento na noite de terça-feira era se opor a um pedido da equipe jurídica de Trump para que um mestre especial revise os documentos apreendidos durante a busca deste mês e lhe devolva certos bens apreendidos. A juíza distrital dos EUA Aileen Cannon deve ouvir os argumentos sobre o assunto na quinta-feira.

Os advogados de Trump responderam na noite de quarta-feira dizendo que um mestre especial era necessário por uma questão de justiça, afirmando que “se não for controlado, o DOJ irá impugnar, vazar e divulgar aspectos seletivos de sua investigação”.

Cannon disse no sábado que era sua “intenção preliminar” nomear tal pessoa, mas também deu ao Departamento de Justiça a oportunidade de responder.

Na segunda-feira, o departamento disse que já havia concluído sua revisão de documentos potencialmente privilegiados e identificado um “conjunto limitado de materiais que potencialmente contêm informações privilegiadas advogado-cliente”. Ele disse na terça-feira que um mestre especial era, portanto, desnecessário e que os registros presidenciais que foram retirados da casa não pertencem a Trump.


Os escritores da Associated Press Jill Colvin e Michael Balsamo em Nova York contribuíram para este relatório.


Mais sobre investigações relacionadas a Donald Trump: https://apnews.com/hub/donald-trump



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