Opinião | O Partido Republicano e o Flagelo da Violência Extremista


Em 12 de outubro de 2018, uma multidão de Proud Boys chegou ao Metropolitan Republican Club em Manhattan. Eles vieram de todo o país para o clube do Upper East Side para um discurso do fundador do grupo, Gavin McInnes. Foi um ponto alto para os Proud Boys – que até aquele momento eram mais conhecidos como um grupo masculino de luta de rua de direita – em seu abraço pela política dominante.

O Metropolitan Republican Club é um emblema do establishment republicano. Foi fundada em 1902 por partidários de Theodore Roosevelt, e é onde os republicanos da cidade de Nova York, como Fiorello La Guardia e Rudy Giuliani, anunciaram suas campanhas. Mas a presidência de Donald Trump levou uma facção do Metropolitan Republican Club a “um frenesi extático”, disse John William Schiffbauer, um consultor republicano que trabalhava para o GOP estadual no segundo andar do clube.

O convite de McInnes foi polêmico, mesmo antes de um grupo de Proud Boys deixar o prédio e confrontar violentamente os manifestantes que se reuniram do lado de fora. Dois dos Proud Boys foram posteriormente condenados por tentativa de agressão e motim e receberam quatro anos de prisão. O juiz que os sentenciou explicou a pena de prisão relativamente longa: “Conheço o suficiente sobre a história para saber o que aconteceu na Europa nos anos 30, quando as brigas políticas de rua foram permitidas sem qualquer tipo de controle do sistema de justiça criminal”, ele disse. Sete outros se declararam culpados no episódio.

Mesmo assim, os republicanos do clube de Nova York não se distanciaram dos Proud Boys. Logo após o incidente, um candidato chamado Ian Reilly, que, segundo ex-sócios do clube, teve um papel importante no planejamento do discurso, conquistou a próxima presidência do clube. Ele fez isso em parte recrutando seguidores de figuras de extrema-direita, como Milo Yiannopoulos, para lotar as fileiras do clube no último minuto. Um grupo semelhante de homens repetiu a estratégia no Clube dos Jovens Republicanos de Nova York, enchendo-o também de membros de extrema-direita.

Muitos republicanos moderados deixaram os clubes com desgosto. Olhando para trás, Schiffbauer disse que 12 de outubro de 2018 foi um “proto” 6 de janeiro.


Em conflitos como este – nem todos eles se desenrolaram tão publicamente – há uma luta em andamento pela alma do Partido Republicano. De um lado estão Trump e seus seguidores, incluindo grupos extremistas como os Proud Boys e os Oath Keepers. Do outro lado estão aqueles no partido que permanecem comprometidos com o princípio de que a política, mesmo a política mais controversa, deve operar dentro dos limites da democracia pacífica. É vital que esta facção pró-democracia vença os extremistas e empurre as franjas de volta para as franjas.

Já aconteceu antes. O Partido Republicano expulsou com sucesso os extremistas paranóicos da John Birch Society da vida pública na década de 1960. Os líderes do partido poderiam fazê-lo novamente para a atual safra de mascates da conspiração. Os eleitores podem fazer isso por eles, como fizeram em tantas disputas nas eleições de meio de mandato deste ano. Mas essa luta interna do Partido Republicano é importante por razões muito maiores do que a contagem em uma coluna de vitórias/derrotas. Uma democracia saudável exige que ambos os partidos políticos estejam totalmente comprometidos com o estado de direito e não entretenham ou mesmo encorajem tacitamente a violência ou o discurso violento. Uma grande facção de um partido em nosso país falha nesse teste, e isso tem consequências para todos nós.

A violência extremista é a principal ameaça terrorista doméstica do país, de acordo com uma investigação de três anos realizada pelos membros democratas da equipe do Comitê de Segurança Interna e Assuntos Governamentais do Senado, que divulgou suas conclusões na semana passada. “Nas últimas duas décadas, os atos de terrorismo doméstico aumentaram dramaticamente”, disse o comitê em seu relatório. “As agências de segurança nacional agora identificam o terrorismo doméstico como a ameaça terrorista mais persistente e letal à pátria. Esse aumento nos ataques terroristas domésticos foi predominantemente perpetrado por indivíduos e grupos supremacistas brancos e extremistas antigovernamentais”. Embora tenha havido episódios recentes de extremismo violento de esquerda, nos últimos anos a violência política veio principalmente da direita.

Este ano foi marcado por vários atos de violência política de alto nível: uma tentativa de invasão de um escritório do FBI em Ohio; o ataque a Paul Pelosi, marido da presidente da Câmara; o tiroteio em massa em um supermercado em Buffalo por um supremacista branco; uma ameaça armada contra o juiz Brett Kavanaugh; um plano frustrado para atacar uma sinagoga em Nova York.

É impossível desvendar totalmente a relação entre teorias da conspiração e violência. Mas o que os americanos sabem deve soar alarmante: uma pesquisa deste ano descobriu que cerca de 18 milhões de americanos acreditam que a eleição de 2020 foi roubada de Donald Trump e que a força é justificada para devolvê-lo ao poder. Desses 18 milhões, oito milhões possuem armas e um milhão pertence a um grupo paramilitar ou conhece alguém que o faça. Isso é alarmante porque as pessoas violentas que pertencem a comunidades, online ou offline, onde a violência é amplamente aceita, têm maior probabilidade de agir. Uma parte do GOP tornou-se tal comunidade.

A extensão total dessa violência não está bem documentada. O relatório condenatório do comitê do Senado concluiu que o governo federal, especificamente o FBI e o Departamento de Segurança Interna, “falhou em rastrear e relatar sistematicamente dados sobre terrorismo doméstico conforme exigido pela lei federal, não alocou adequadamente seus recursos para enfrentar a ameaça atual e não alinhou suas definições para tornar suas investigações consistentes e suas ações proporcionais à ameaça do terrorismo doméstico”. Essas deficiências precisam ser corrigidas com urgência.

Além da óbvia necessidade de melhores dados sobre a violência extremista, prevenir ou impedir a propagação do extremismo é complicado, embora existam algumas medidas concretas e importantes que podem ser tomadas. Este conselho tem defendido uma aplicação mais forte das leis estaduais anti-milícia, um monitoramento mais próximo dos extremistas na aplicação da lei e nas forças armadas e uma melhor cooperação internacional para lidar com essa questão transnacional. As empresas de mídia social precisam desenvolver novas ferramentas para manter o material extremista fora de suas plataformas e ajustar seus algoritmos para que os usuários não sejam expostos a conteúdos cada vez mais extremos.

No entanto, uma das maneiras mais eficazes de deter a violência política é torná-la inaceitável na vida pública. Para fazer isso, todos os líderes políticos têm um papel importante a desempenhar. Em um discurso em setembro, o presidente Biden fez sua parte, ao identificar a ameaça que o domínio especificamente dos “republicanos do MAGA” representa não apenas para o Partido Democrata, mas para todo o país. “Eles promovem líderes autoritários e atiçam as chamas da violência política que são uma ameaça aos nossos direitos pessoais, à busca da justiça, ao estado de direito, à própria alma deste país”, disse Biden.

Alguns meses depois daquele discurso, os americanos votaram nas eleições de meio de mandato nas quais centenas de “republicanos MAGA” que espalharam entusiasticamente declarações extremistas, mentiras e teorias da conspiração concorreram a cargos locais, estaduais e federais. Os eleitores rejeitaram muitos deles e, embora isso seja encorajador, as eleições por si só não são suficientes.

A temporada de campanha foi marcada por vários incidentes nos quais muitos republicanos usaram discursos associados à violência. Eles retrataram gays e transgêneros como “aparadores”; eles ajudaram a espalhar a chamada teoria racista da grande substituição que inspirou vários tiroteios em massa; eles promoveram a teoria da conspiração QAnon, para não mencionar mentiras onipresentes sobre fraude e a eleição de 2020, que levou ao ataque de 6 de janeiro.

Apesar do repúdio dos eleitores a muitos de seus acólitos, Trump anunciou seu retorno à campanha eleitoral, um movimento que promete aumentar o entusiasmo de seus seguidores mais dedicados. Eles incluem, é claro, membros dos Proud Boys. Durante um debate durante a campanha de 2020, Trump se recusou a rejeitá-los ou a seu movimento e, em vez disso, disse-lhes para “ficar para trás e aguardar”. E assim fizeram até 6 de janeiro.

A reintegração de Trump no Twitter significa não apenas uma maior proliferação do “discurso degradante e desumanizador”, como alertou Brian L. Ott, autor de “The Twitter Presidency: Donald J. Trump and the Politics of White Rage”, nestas páginas. alguns dias atrás, mas também uma maior probabilidade de violência. Como explica o Sr. Ott: “As mídias sociais em geral e o Twitter especificamente se prestam a uma comunicação simples, urgente, irrefletida e emocionalmente carregada. Quando a mensagem é de intolerância e violência, o resultado é quase certo.”


Líderes na política, na aplicação da lei, na mídia e em outros lugares têm a obrigação de fazer tudo o que puderem para remover da vida pública aqueles que participam ou endossam a violência política.

O ônus recai sobre os republicanos. Embora neste mês os eleitores tenham rejeitado alguns dos candidatos mais extremistas, o partido ainda está sob o feitiço de Trump e seu tipo de autoritarismo. Dois proeminentes republicanos que falaram abertamente sobre o extremismo de direita e mentiras infundadas, os deputados Liz Cheney e Adam Kinzinger, foram afastados do cargo. Enquanto isso, a disseminação de teorias da conspiração que já inspiraram violência continua inabalável por parte de políticos e da mídia conservadora.

Mesmo que Trump não se torne o candidato do partido para presidente, o partido e muitos de seus apoiadores parecem ter se convencido de que a disseminação do extremismo a serviço de suas causas não é uma preocupação urgente. Aqueles que podem influenciar a direção do partido – seus eleitores e seus maiores doadores e apoiadores – devem fazer tudo o que puderem para convencê-los do contrário. A democracia americana depende disso.

Os democratas também têm um papel a desempenhar. Eles não devem gastar dinheiro com candidatos de extrema direita nas primárias com a esperança de vencê-los nas eleições gerais. Fazer isso apenas polui ainda mais a praça pública, mesmo que possa levar a vitórias democratas, como aparentemente aconteceu este ano. Em vez de ceder à tentação de manchar todo o partido com as ações de seus piores membros, os democratas devem continuar a encontrar oportunidades de bipartidarismo sempre que possível.

A alternativa é permitir que o extremismo corra desenfreado até que a degradação da política americana seja completa.

Uma cena em Roanoke, Texas, neste verão, deu uma prévia arrepiante de como pode ser esse futuro se a violência da direita gerar violência da esquerda, em um país profundamente dividido e com muito mais armas do que pessoas. Um grupo de manifestantes de direita armados apareceu para protestar contra um brunch de drag queen apenas para encontrar outro grupo de pessoas, vestidas de preto e segurando rifles de estilo militar. O segundo grupo se autodenominava Elm Fork John Brown Gun Club e supostamente assumiu a responsabilidade de fornecer segurança para o evento. A polícia local separou os dois grupos e não prendeu ninguém, mas esse tipo de confronto não é sinal de debate democrático saudável.

O desacordo político não precisa incluir a ameaça de violência. Os americanos e seus líderes políticos têm a capacidade de escolher um futuro diferente.

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