Os eleitores de Elise Stefanik sobre o que sua ‘evolução’ significa


Viaje pelo extenso North Country da deputada americana Elise Stefanik, distrito de Nova York, e você encontrará eleitores que dizem que a congressista mudou.

Mas eles discordam sobre o que essa evolução significa, com alguns a acolhendo e outros frustrados.

Veja o agricultor de carne bovina do condado de Franklin, Jack Tierney, que vive na área de Malone, perto da fronteira com o Canadá, desde a década de 1970. Ele elogia Stefanik, chamando-a de “fantástica” e dizendo que poderia “usar mais 10 como ela” no Congresso.

Mas ele nem sempre estava tão ansioso para oferecer um endosso tão retumbante, especialmente quando ela foi eleita pela primeira vez.

“Lembro-me de ligar para o escritório dela e dizer: ‘não precisamos de um republicano que aja como um democrata. Precisamos de um verdadeiro conservador, e não precisamos de republicanos insossos ou RINO’”, disse ele.

Uma das razões pelas quais ele gosta de Stefanik agora, diz ele, é sua disposição de defender o ex-presidente Donald Trump.

Quando Trump se tornou candidato pela primeira vez em 2016, Stefanik manteve distância ao dizer que apoiaria o eventual candidato do Partido Republicano. Ela agora é uma das mais firmes defensoras de Trump no Congresso, orgulhosamente se autodenominando “ultra-MAGA”.

Como Tierney, outros apoiadores também notaram uma evolução, incluindo o agricultor do condado de St. Lawrence, Russ Finley.

Em 2018, ele lançou um desafio primário quixotesco contra Stefanik, rotulando-a de republicana no nome.

Agora, ele é crente e diz que não a descreveria mais como uma “RINO”.

“Ao longo do tempo, ela teve a chance de evoluir para uma posição mais conservadora em que está agora – e uma posição mais forte”, disse ele. “Uma vez que Trump entrou, realmente abriu os olhos das pessoas para dizer que precisamos de um lutador.”

O abraço distrital de Trump

A virada de Stefanik para o trumpismo reflete a evolução de seu distrito de North Country.

Nos cinco anos antes de Stefanik ser eleito em 2014, o democrata Bill Owens era o congressista lá.

Condados como São Lourenço e Franklin votaram em Barack Obama em 2012 e, em seguida, mudaram dramaticamente para Trump em 2016 e 2020 – parte de uma mudança tectônica de eleitores em áreas rurais predominantemente brancas em todo o país.

“Acho que isso mostra que o presidente Trump e o movimento Make America Great realmente expandiram o Partido Republicano de hoje – pessoas que sentiram que foram deixadas para trás pelo status quo em Washington”, disse Stefanik em entrevista ao jornal. Notícias do Espectro 1quando questionada sobre a mudança observada em seu distrito.

O enorme e recém-reformado 21º Distrito do Congresso se estende dos arredores de Albany, atravessando as Adirondacks, margeando Vermont e Canadá.

21º Distrito Congressional de Nova York (gráfico Spectrum News 1)

Em todo o distrito, Stefanik tem muitos fãs, incluindo muitos satisfeitos por sua proximidade com Trump.

“Elise é alguém em quem podemos confiar e em quem podemos contar”, disse Laura Faboskay, do condado de Montgomery.

“Eu gosto das liberdades que ela representa. Eu gosto que ela não seja arrogante”, disse Paula O’Neil, de Northville.

Os detratores de Stefanik

Como alguns de seus apoiadores, alguns detratores de Stefanik no distrito também argumentam que ela mudou, mas não para melhor.

Kristine Layo, democrata de Norfolk, disse que uma vez votou em Stefanik.

“Gostei dela no começo, mas quando Trump se tornou presidente, ela se tornou tão seguidora de Trump que agora age como ele. E isso meio que me afastou dela”, disse ela.

Outros veem Stefanik colocando sua busca pelo poder em primeiro lugar.

“Quando o Partido Republicano era mais um partido do governo, ela fazia parte disso. E agora [that] tornou-se um partido mais autoritário, ela faz parte disso”, disse Ellen Beberman, de Vermontville.

“Acho que ela está mais interessada no poder que pode obter e subir no Partido Republicano do que em representar o povo”, disse Phillip Burnett, de Rensselaer Falls.

A deputada sobre ‘mudança’

Questionada sobre o que ela realizou no Congresso, Stefanik cita seu trabalho garantindo financiamento para hospitais rurais e Fort Drum, pressionando para reabrir a fronteira norte à medida que a pandemia diminuía e atualizando o Acordo de Livre Comércio da América do Norte.

Em Washington, porém, são seus movimentos políticos que fazem as pessoas falarem.

No ano passado, os membros republicanos da Câmara votaram para substituir a deputada do Wyoming Liz Cheney por Stefanik como presidente da Conferência GOP – a terceira republicana no ranking na câmara – em parte por causa de sua lealdade a Trump.

Seu novo cargo aumentará sua influência na Câmara se os republicanos conquistarem a maioria em novembro.

Questionado se ele acha que ela evoluiu, o deputado republicano de Nova York John Katko, que se juntou ao Congresso ao lado dela em 2015, disse que está refletindo seus eleitores.

“Temos que representar os pontos de vista e valores de nossos eleitores”, disse ele. “É isso que ela está fazendo e é isso que eu estou fazendo.”

Stefanik, por sua vez, rejeitou uma pergunta sobre se ela mudou.

“Tenho sido uma voz conservadora forte e trabalhadora desde que me candidatei. Sempre me esforcei para dar a este distrito um lugar à mesa nos níveis mais altos. E vou continuar fazendo isso. E não vou me desculpar por isso”, disse ela.

Os handicappers políticos a classificam como uma sólida favorita para ganhar a reeleição em novembro deste ano.



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