Os eleitores indecisos disputam as tradicionais coalizões políticas republicanas e democráticas


ROCKY RIVER, Ohio – Poucas semanas antes das primárias do Senado de Ohio, Kristen Bentz estava do lado de fora de uma mercearia no subúrbio de Cleveland, sentindo-se dividida com a corrida.

A Sra. Bentz, 46, não gostava da ideia de controle democrata de partido único em Washington, e ela achava que o presidente Biden tinha sido “lento para responder” a desafios urgentes como inflação e altos preços da gasolina. Mas ela também ficou alarmada com a tendência de extrema direita da disputa primária republicana em seu estado – e horrorizada com a influência que Donald J. Trump ainda parecia exercer.

“Estou ficando cada vez mais enojada com o Partido Republicano”, disse Bentz, técnica de raios-X de North Olmsted, Ohio, em uma entrevista de acompanhamento neste mês, explicando por que ela estava inclinada a apoiar o Partido Democrata. O candidato ao Senado, Tim Ryan. “Está apenas partindo meu coração.”

Eleitores persuasivos como Bentz são raros no ambiente político intensamente polarizado de hoje. Mas entrevistas com dezenas de eleitores, autoridades eleitas e estrategistas partidários nos últimos meses deixam claro que, neste momento volátil, um grupo restrito, mas racialmente diverso, de eleitores ainda está em disputa para ambos os partidos. Esses americanos estão derrubando as suposições tradicionais sobre eleitores indecisos e criando coalizões políticas de longa data de maneiras altamente imprevisíveis.

Alguns são eleitores suburbanos brancos como Bentz, que historicamente se inclinaram para a direita, mas detestam Trump e continuam cautelosos com seu partido. Eles ainda estão profundamente incomodados com o ataque de 6 de janeiro de 2021 ao Capitólio, recuam das proibições abrangentes ao aborto e muitas vezes apoiam mais restrições de armas, especialmente após o recente ataque de tiroteios em massa. E eles podem desempenhar um papel poderoso em estados como a Pensilvânia, onde os republicanos nomearam um negador da eleição de extrema-direita, Doug Mastriano, para governador, e a Geórgia, onde o candidato republicano ao Senado, Herschel Walker, tropeçou repetidamente. Dinâmicas semelhantes podem ocorrer em estados como Michigan e Arizona, onde os eleitores vão para o Dia das Primárias na próxima semana.

Ao mesmo tempo – em meio à alta inflação, gasolina ainda cara, índices de aprovação abismais de Biden e temores de uma recessão – há sinais de alerta urgentes para os democratas em todo o eleitorado, inclusive com eleitores de base. Alguns eleitores de cor agora parecem, em graus variados, cada vez mais abertos a apoiar os republicanos.

“Quando vemos uma economia melhor nas mãos de um republicano, é por isso que tendemos a votar em alguém do Partido Republicano”, disse Audrey Gonzalez, 20, de Glendale, Arizona, discutindo por que os republicanos estão ganhando terreno com alguns eleitores latinos.

A Sra. Gonzalez é filha de imigrantes de El Salvador e México, ela disse, e a primeira de sua família a fazer faculdade. Ela votou em Biden há dois anos como um protesto contra Trump e o que ela viu como sua injúria racista. Mas ela estava se inclinando para os republicanos este ano, disse ela, citando várias questões, incluindo preocupações econômicas.

Pela primeira vez em uma pesquisa nacional do New York Times/Siena College, divulgada este mês, os democratas tiveram uma parcela maior de apoio entre os graduados universitários brancos do que entre os eleitores não-brancos. E uma pesquisa, conduzida este mês para a AARP por uma equipe bipartidária de pesquisa de Fabrizio Ward e Impact Research, descobriu que em distritos de campo de batalha do Congresso, os democratas tiveram um desempenho inferior com eleitores negros, hispânicos e asiáticos americanos com mais de 50 anos em comparação com eleições anteriores – com especialmente sinais preocupantes para os democratas entre os dois últimos círculos eleitorais.

Entre os eleitores hispânicos e asiáticos americanos com mais de 50 anos, os democratas estavam à frente na votação genérica do Congresso por apenas cinco e três pontos percentuais, com os democratas se saindo notavelmente melhor com os graduados universitários hispânicos e asiáticos americanos do que com aqueles que não tinham um diploma universitário de quatro anos. , a pesquisa apurou.

Nas eleições de meio de mandato de 2018, os democratas conquistaram 69% dos eleitores latinos e 77% dos eleitores asiático-americanos em geral, de acordo com pesquisas de boca de urna. Esses dados não são uma comparação de maçãs com maçãs, mas sugerem mudanças significativas entre diversos grupos de eleitores que os democratas esperavam consolidar como parte de sua base.

“Ninguém está enfiando a cabeça na areia e não reconhecendo que há suavidade com eleitores afro-americanos e latinos e asiáticos-americanos”, disse John Anzalone, fundador da Impact Research e um proeminente pesquisador democrata. “Você tem que lutar por cada eleitor, e temos trabalho a fazer para persuadir.”

Durante anos, os democratas guerrearam entre priorizar persuadir eleitores indecisos ou tentar excitar eleitores de base, como eleitores negros e hispânicos, e jovens em geral. Mas enquanto o primeiro imperativo político para ambos os partidos é energizar e transformar suas bases, alguns democratas argumentam cada vez mais que em muitas corridas deste ano, não há escolha a não ser seguir as duas vias. A própria questão de quem é um eleitor indeciso em 2022 é fluida, com amplas faixas de americanos canalizando suas frustrações sobre questões econômicas complexas para o partido no poder.

“Converso com famílias, principalmente de ascendência asiática e hispânica – acho que há essa frustração particularmente pronunciada com o que está acontecendo agora”, disse Lanhee J. Chen, candidato republicano a controlador do estado da Califórnia e filho de imigrantes taiwaneses. , em uma entrevista no sábado anterior ao Dia da Primária no mês passado. Os preços da gasolina na Califórnia subiram bem acima de US$ 6 o galão (desde então, caíram um pouco), e os eleitores ficaram furiosos.

“Existe um desejo, particularmente nas questões econômicas, de mudança”, disse Chen, que mais tarde derrotou vários democratas para se tornar o mais votado nas primárias do estado. “Esses eleitores, eu acho, se tornam eleitores indecisos, embora talvez 20 anos atrás, eles não fossem.”

Kim-Markella Franklin, 34, de Wichita, Kansas, já se considera uma eleitora indecisa. Ela apoiou Biden em 2020 e apoia o direito ao aborto depois de ter sido agredida sexualmente na adolescência, disse ela. Mas ela acrescentou que se esforçou para identificar o progresso feito em nome de “comunidades de renda baixa e média”.

“Veja os preços do gás. Veja a inflação dos alimentos. Quero dizer, e eu trabalho – e ainda estou lutando”, disse Franklin, quando perguntada sobre como estava indo o mandato de Biden. “Só sei que os tempos estão difíceis agora.”

O direito ao aborto é “um assunto sério”, ela disse, depois de ser questionada sobre como isso afetaria sua decisão de meio de mandato, “mas esse é apenas um assunto entre tudo o que está acontecendo em nossas vidas”.

É muito cedo para prever exatamente como a raiva dos eleitores em julho, de ambos os lados, se traduzirá em novembro, e ainda há incógnitas sobre o cenário – incluindo se Trump anunciará outra candidatura presidencial antes das eleições de meio de mandato.

Os republicanos observam que os eleitores de todos os matizes geralmente se concentram mais em questões de bolso, uma enorme desvantagem para os democratas no clima atual. Os democratas argumentam que os eleitores normalmente leais, frustrados com Washington e a direção do país, não se tornarão republicanos de repente – especialmente se os democratas puderem fazer da eleição mais uma escolha do que um referendo sobre o partido no poder.

Tim Persico, diretor executivo do braço de campanha democrata da Câmara, reconheceu a necessidade de contrastar claramente “qual é o nosso histórico e qual é o histórico deles, quais são nossos planos, quais são os planos deles”. E ele enfatizou que os democratas não estavam dando como garantidos os eleitorados centrais.

Mas ele também sugeriu que os republicanos eram vistos como cada vez mais extremistas e que a reação à derrubada de Roe v. Wade era evidente entre muitos eleitorados, em uma ampla gama de distritos.

“Roe v. Wade era muito popular. E se livrar dele? Não é popular”, disse Persico, sugerindo que viu um impacto político significativo. “Em todos os lugares onde estava perto antes, está – em todos os lugares – se moveu em nossa direção.”

Nas últimas semanas, houve alguns sinais relativamente encorajadores para os democratas, apesar dos fundamentos desafiadores das campanhas deste ano. Alguns democratas em disputas importantes estão superando os índices de aprovação de Biden. A margem de arrecadação de fundos online dos democratas aumentou em US$ 100 milhões do último trimestre de 2021 para o período de três meses mais recente, à medida que os republicanos enfrentam desafios de arrecadação de fundos online. E candidatos republicanos notavelmente imperfeitos fizeram uma série de marquise as corridas parecem mais competitivas para os democratas.

“Esses eleitores suburbanos com formação universitária que colocam Biden no limite podem realmente estar em disputa pelos republicanos”, disse Sarah Longwell, estrategista republicana anti-Trump. Agora, ela acrescentou, em alguns casos, esses eleitores devem ser considerados “persuasíveis porque os candidatos republicanos estão muito fora do mainstream”.

Alguns democratas estão de olho nos divisores de ingressos de 2020 – um grupo pequeno, mas às vezes politicamente influente, de eleitores que se opuseram a Trump, mas abraçaram os republicanos em disputas de nível inferior – argumentando que o Partido Republicano se tornou muito mais extremista desde a última eleição presidencial. Tanto o negacionismo eleitoral quanto o aborto dominaram os ciclos de notícias neste verão, alimentados pelas audiências no Congresso sobre o ataque de 6 de janeiro e pela derrubada de Roe.

Em Ohio, Bentz disse que estava suficientemente confortável com Ryan, que não a considerava uma “liberal-liberal”. Em contraste, ela disse que estava cansada do quanto alguns republicanos – incluindo JD Vance, o candidato republicano – chegaram a abraçar Trump. Ela queria mais ação no combate à violência armada. E ela lamentou as contorções que alguns abraçaram para justificar o ataque de 6 de janeiro.

“É deprimente que o Partido Republicano tenha enlouquecido por causa desse homem que, desculpe, acho que ele não se importaria conosco”, disse ela. “Eles estão apenas jogando fora suas crenças e tudo mais.”

Kirsten Noyes contribuiu com a pesquisa.





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