Os memes não são mais piadas bobas da Internet – eles estão derrubando a política americana


A capa de “Meme Wars”, um novo livro de pesquisadores de Harvard.Cortesia de Harvard

Seu novo livro, “Meme Wars: The Untold Story of the Online Battles Upending Democracy in America”, é o primeiro relato detalhado de como o movimento Stop the Steal passou de “fios para ervas daninhas” ou de subculturas online para a vida real. Ela co-escreveu com Brian Friedberg, que estuda grupos online, e a jornalista de tecnologia Emily Dreyfuss. Ambos fazem pesquisas no Shorenstein Center.

Joan Donovan pesquisa como as campanhas de desinformação se espalham entre grupos de extrema direita na web. Pat Greenhouse/Globo Staff

Donovan falou com o Globe sobre “Meme Wars”. A entrevista foi condensada e levemente editada para espaço e clareza.

Quando você percebeu que precisava escrever este livro?

Era realmente a noite de 6 de janeiro. Muitas pessoas se perguntavam: “Como isso pode ter acontecido? Como tantas pessoas sabiam desse tipo de evento?” Eles queriam saber sobre os símbolos que estavam sendo usados ​​nas bandeiras e nos slogans. Enquanto ouvíamos os repórteres e outras pessoas nos fazendo essas perguntas, percebemos que precisávamos escrever um livro sobre a última década do efeito da Internet na sociedade – particularmente na política.

Manifestantes do lado de fora do Capitólio dos EUA no dia em que apoiadores do ex-presidente Donald Trump invadiram o prédio em 6 de janeiro de 2021. JASON ANDREW/NYT

Você estava em uma reunião do Zoom durante todo o dia com sua equipe em Harvard em 6 de janeiro. Como foi?

Todo mundo tinha TVs em segundo plano, sabendo que seria um dia muito ocupado em termos de checagem de fatos na Internet, bem como desinformação. Estávamos todos com um olho na reunião, um olho na televisão quando as coisas começaram a ficar realmente intensas no Capitol. Cada pessoa da equipe estava assistindo a diferentes transmissões ao vivo e diferentes mídias.

Entramos no modo de ação e começamos a tirar screenshots, copiando informações de um lugar para outro. Sabíamos que haveria uma grande eliminação de conteúdo das plataformas não muito tempo depois, porque muito do material que circulava violava os termos de acordos de serviço, e muito disso era incrivelmente horrível em termos de violência e sangue e o gore.

Autoridades usaram gás lacrimogêneo enquanto apoiadores do presidente Donald Trump invadiram o Capitólio em 6 de janeiro de 2021. KENNY HOLSTON/NYT

Eu disse à minha equipe, se foi muito difícil de lidar, não sinta que você tem que assistir. Mas naquela época, acho que o mundo inteiro estava assistindo.

Então, o que são memes?

A maioria das pessoas pensa em memes [as] essas pequenas imagens bobas que você vê online que têm algum tipo de ditado engraçado, ou apontam algum tipo de ironia ou são muito engraçadas. Em última análise, eles são como transmitimos cultura. Os memes vêm para representar conceitos e questões muito sutis e complexos.

Os memes que vêm da extrema direita ou da periferia são capazes de afetar a cultura dominante se receberem atenção suficiente. Não necessariamente pensamos neles como formas de fazer política agora, mas nosso livro argumenta que os políticos realmente começaram a adotar memes como forma de se comunicar com o público.

Você faz referência a um grupo chamado direito “red-pilled”. Onde é que isso veio?

Estávamos realmente procurando por terminologia que ainda não estava em uso. “Pílula vermelha” vem da série “Matrix”, onde se você tomasse a pílula vermelha, você via a realidade.

Homens online, você sabe, eles tomaram a pílula vermelha e agora podem ver, de uma forma muito misógina, que as mulheres negam amor, negam sexo, negam famílias. Racistas que receberam pílulas vermelhas falarão sobre imigrantes tirando seus empregos.

Algumas pessoas podem se referir a esse grupo de pessoas como alt-right, mas isso significa algo muito particular e histórico para nós enquanto estudamos a Internet.

A direita de pílula vermelha está ganhando as “Guerras dos Memes?”

Eles estão recebendo suas mensagens. Mais pessoas estão ouvindo e entendendo sua posição. Mas quando você olha para “Bem, onde estão essas pessoas agora?” o que você está descobrindo é que enquanto alguns ganharam dinheiro, muitos deles estão presos em processos judiciais. Alguns estão na cadeia.

As empresas de mídia social desempenham um papel nisso?

Eles têm a responsabilidade de aprender e monitorar o que está acontecendo em suas plataformas. Infelizmente, as empresas de plataforma estão muito atrasadas para entender quando algo está começando a se tornar perigoso.

Apple iPhone 7 em uma mesa de madeira com ícones das plataformas de mídia social Facebook, Instagram, Twitter e Snapchat na tela.ADOBE.STOCK.COM/Aleksei – stock.adobe.com

Qual é um exemplo recente disso?

Nos últimos meses, as empresas de plataforma aprenderam lentamente que ativistas antitrans de extrema-direita têm propositadamente destacando as pessoas trans chamando-as de “groomer”, em vez de “pedófilo”. O insulto de pedófilo é algo em que você está acusando alguém de um crime, enquanto groomer não contém a mesma conotação.

Ativistas anti-trans se encontraram através deste meme de “OK, groomer” [a riff on “OK, boomer”] e eles estão se organizando. Eles têm como alvo indivíduos específicos, doxing médicos e hospitais. Estamos começando a ver as consequências disso, incluindo ameaças de bomba ao Hospital Infantil de Boston.

Por muito tempo, as empresas de plataforma não consideravam o groomer um insulto e, como resultado, não tomavam nenhuma ação sobre isso.

Você estuda memes. O resto da América os está levando tão a sério?

Por que eles iriam? Essa é a questão. É para te enganar. É para parecer irônico. É para ser engraçado. E o que nós realmente não entendemos como sociedade é como essas mensagens são internalizadas, como elas criam um foco de coordenação.


Anissa Gardizy pode ser contatado em [email protected]. Siga ela no Twitter @anissagardizy8 e no Instagram @anissagardizy.journalism.





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