Os primeiros dias de ‘fake news’ alimentam a política de ‘Campaigns, Inc.’ no Teatro Linha do Tempo


Quanto mais as coisas mudam na política americana, mais elas permanecem as mesmas. Essa é uma possível conclusão de “Campaigns, Inc.”, uma nova comédia política da TimeLine Theatre Company que marca a estreia como dramaturgo do membro da empresa Will Allan.

A inspiração de Allan é a corrida para governador da Califórnia em 1934 e, mais especificamente, o trabalho de uma dupla que ele identifica como uma das primeiras de uma nova geração profissional: o consultor político.

Campaigns, Inc. foi o nome adotado pela firma de duas pessoas de Leone Baxter (Tyler Meredith) e Clem Whitaker (Yuriy Sardarov, falecido em Chicago Fire da NBC). Quando a peça começa, eles desertaram da campanha do candidato democrata a vice-governador para apresentar seus serviços ao governador republicano, um vulgar fanfarrão chamado Frank Merriam (Terry Hamilton), que só ascendeu ao cargo após a morte de seu antecessor. alguns meses antes.

O oponente de Merriam no general é Upton Sinclair — sim, esse Upton Sinclair. O autor de “The Jungle”, o influente romance sobre os currais de Chicago que fez gerações de estudantes do ensino médio considerarem o vegetarianismo, Sinclair (interpretado aqui por Anish Jethmalani) era um ativista, mas não um político nato. Ele havia se candidatado duas vezes como socialista, sem sucesso. Mas em 1934, com a Califórnia ainda no auge da Depressão, sua “agenda EPIC” (“Acabe com a Pobreza na Califórnia”) o levou a uma vitória surpreendente nas primárias democratas.

Na época, a Califórnia era um estado fortemente republicano – um fato que parece tão estranho à nossa realidade atual que apenas declará-lo pode arrancar algumas risadas de uma audiência amigável. Mas Sinclair tinha fama e um jogo de chão sólido do seu lado; sua campanha havia registrado mais de 300.000 novos eleitores democratas, e ele recebeu mais votos totais em suas primárias do que Merriam nas suas.

Assustado e disposto a fazer quase tudo para evitar a humilhação de entregar o estado a um democrata, Merriam é receptivo às propostas de Baxter e Whitaker. Incapaz de descobrir qualquer sujeira real sobre o Sinclair de princípios (em uma cena que sugere o nascimento de “pesquisa de oposição”), os consultores decidem inventar algumas.

A dupla extrai trechos desagradáveis ​​dos livros de Sinclair – muitas vezes citando os capitães da indústria grotescamente antitrabalhadores das histórias – e os imprimiu em milhões de outdoors e folhetos de mala direta como se fossem citações do próprio Sinclair. Eles convocaram o editor político do então conservador Los Angeles Times para publicar falsos ataques a Sinclair enquanto também escrevia discursos para Merriam. Eventualmente, o magnata do cinema anti-sindical Louis B. Mayer assinou contrato para criar cinejornais falsos e roteirizados anti-Sinclair para serem exibidos antes dos filmes da MGM.

O candidato Upton Sinclair (Anish Jethmalani) fala às pessoas sobre como seu plano EPIC melhorará a Califórnia em “Campaigns, Inc.”  no Teatro TimeLine. 

O candidato Upton Sinclair (Anish Jethmalani) fala às pessoas sobre como seu plano EPIC melhorará a Califórnia em “Campaigns, Inc.” no Teatro Linha do Tempo.

Que essa sofisticada campanha de difamação realmente tenha sido implantada muitas décadas antes das notícias a cabo e das mídias sociais é uma história fascinante. Mas as táticas não eram novas, mesmo que sua escala fosse. O que era novo, o roteiro de Allan sugere um pouco sutilmente demais, é a atitude amoral e agnóstica de partido de Baxter e Whitaker em relação ao seu trabalho.

Particularmente nas cenas entre Baxter e Whitaker, “Campaigns, Inc.” assume o sabor do tipo de comédia maluca que era popular no cinema na década de 1930. Você pode entender o impulso de Allan. O Whitaker da vida real acabou se divorciando de sua primeira esposa para se casar com a viúva Baxter, e os atraentes atores Meredith e Sardarov têm o tipo de timing e química que você poderia ver encaixando em uma peça de época, digamos, os papéis de Clark Gable e Claudette Colbert em “Aconteceu uma Noite”, de 1934.

E, no entanto, no roteiro de Allan e na encenação do diretor Nick Bowling, a história de Whitaker e Baxter muitas vezes parece ficar em segundo plano em relação a interesses conflitantes. Como se estivesse vinculado à antiga doutrina de justiça da FCC, “Campaigns, Inc.” está determinado a dar tempo igual ao vilão dos desenhos animados de Hamilton, Merriam, e ao Sinclair, bom demais para este mundo, de Jethmalani.

E por alguma razão, Allan dá muito foco a Charlie Chaplin. Sinclair era amigo da lenda do cinema mudo, aqui interpretado por Dave Honigman, mas Allan torna Chaplin e suas próprias ansiedades sobre uma mudança de Hollywood muito proeminentes. Apesar do desempenho envolvente de Honigman, Chaplin parece uma distração.

O número de nomes em negrito da era da Depressão que desempenharam um papel nesta eleição é interessante, com certeza. (Allan inclui até uma participação especial da realeza do cinema Douglas Fairbanks e Mary Pickford que, suspeito, passará por cima da cabeça da maioria dos espectadores.) Mas Baxter e Whitaker deveriam ser as estrelas aqui. Verifiquei as últimas pesquisas e o que “Campaigns, Inc.” poderia usar é um foco mais apertado nas motivações mercenárias de seus personagens centrais.





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