Os republicanos continuam entrando no ‘terceiro trilho da política americana’ neste meio de mandato


A Previdência Social tornou-se um ponto de discussão previsível para os democratas que caminham para as eleições de meio de mandato, mas alguns republicanos também estão surpreendentemente ansiosos para se envolver no assunto polêmico.

Enquanto muitos líderes republicanos tentaram ficar calados no chamado “terceiro trilho da política americana”, outras figuras republicanas entraram.

O exemplo mais recente veio esta semana do deputado Buddy Carter (R-GA), que está concorrendo para ser o principal republicano no Comitê de Orçamento da Câmara no ano que vem. Em entrevista ao Punchbowl News, ele discutiu a reforma da Previdência Social e abriu as portas para a possibilidade de cortes futuros de benefícios.

“Não estou sugerindo que ninguém que esteja na Previdência Social agora tenha seus benefícios cortados”, disse ele ao veículo. Mas para os futuros aposentados, ele acrescentou: “Existem maneiras de abordar [the looming insolvency of the program] e torná-lo sustentável”.

O representante dos EUA Buddy Carter (R-GA) discursando para a diretora do Escritório de Administração e Orçamento dos EUA, Shalanda Young, durante uma audiência do Comitê de Orçamento da Câmara dos EUA sobre o plano de orçamento do presidente dos EUA, Joe Biden, para o ano fiscal de 2023, em Washington, EUA, 29 de março , 2022. Roberto Schmidt/Pool via REUTERS

O deputado Buddy Carter (R-GA) está concorrendo para supervisionar o Comitê de Orçamento da Câmara se os republicanos assumirem o controle do Congresso no ano que vem. (Roberto Schmidt/Pool via REUTERS)

A disposição de republicanos como ele de se engajar na questão é notável por causa da popularidade dos programas de direitos – que beneficiam principalmente os cidadãos mais velhos, um bloco eleitoral crucial para ambos os partidos.

Blake Masters, que está em uma disputa acirrada para o Senado no Arizona, chegou a sugerir a ideia de privatizar a Previdência Social durante um fórum em junho, antes de retirar esses comentários.

O presidente da campanha republicana do Senado, Rick Scott (R-FL), também divulgou um plano em fevereiro que incluía a exigência de o Congresso revisar “toda a legislação federal” – incluindo Previdência Social e Medicare – a cada cinco anos. O senador Ron Johnson (R-WI) foi mais longe e sugeriu que o refinanciamento dos programas deveria acontecer a cada ano.

O lançamento do “Compromisso com a América” ​​dos republicanos da Câmara na semana passada incluiu uma promessa de “Salvar e fortalecer a Previdência Social e o Medicare” sem fornecer mais informações sobre como eles podem abordar a questão.

‘Você está pagando para a Previdência Social’

A sacralidade da Previdência Social tem sido um tema crescente entre os democratas nos últimos anos. Bernie Sanders fez campanha para aumentar os benefícios quando concorreu à presidência em 2020. Biden ecoou parte da linguagem do senador de Vermont, marcando uma mudança de estar aberto anteriormente para “congelar” o programa.

A realidade é que os legisladores terão escolhas difíceis a fazer sobre a Previdência Social e o Medicare nos próximos anos, não importa o que estejam dizendo na campanha deste ano. Os fundos de reserva para ambos os programas enfrentam déficits de longo prazo que, sem ação, podem levar a benefícios reduzidos a partir de 2028 para o Medicare e 2034 para a Previdência Social.

Os democratas argumentaram nos últimos anos que os programas deveriam receber mais, não menos dinheiro – atacando até sugestões do Partido Republicano de que cortes podem ser necessários.

Na terça-feira, os influentes senadores Ron Wyden (D-OR) e Sherrod Brown (D-OH) realizaram um colóquio sobre a Previdência Social no plenário do Senado, respondendo ao que chamaram de GOP “tentativas de encerrar o programa”.

Naquele mesmo dia, o presidente Biden fez questão de falar sobre a Previdência Social durante um discurso focado nos custos de saúde e Medicare no Rose Garden da Casa Branca.

“Você paga para a Previdência Social desde aquele primeiro emprego na adolescência”, disse Biden, chamando tanto o Sens. Scott quanto Johnson pelo nome. “Eu vou proteger esses programas, vou torná-los mais fortes.”

O presidente dos EUA, Joe Biden, segurando um panfleto do senador republicano dos EUA Scott intitulado

O presidente Joe Biden segurou um panfleto do senador Rick Scott (R-FL) durante um discurso sobre custos de saúde e Medicare e Previdência Social na Casa Branca na terça-feira. (MANDEL NGAN/AFP via Getty Images)

Anúncios democratas sobre a Previdência Social circulando pelos EUA acompanharam as mensagens de Washington. Em um exemplo, um anúncio do Comitê de Campanha do Senado Democrata destaca os comentários de Blake Masters no Arizona, alegando que ele “quer apostar no mercado de ações”.

E pode estar funcionando, pelo menos em alguns casos. No Arizona, uma pesquisa divulgada na semana passada descobriu que 10% dos prováveis ​​eleitores com mais de 50 anos citaram “Segurança Social/Medicare” como a questão “pessoalmente mais importante” para eles ao votarem no Senado. Ainda assim, os direitos ficaram atrás da imigração (16%), inflação (14%) e aborto (12%).

Ben Werschkul é correspondente em Washington do Yahoo Finance.

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