Para se adaptar aos impactos climáticos, enfrente a política


Quase 25.000 quilômetros quadrados dos Estados Unidos queimaram até agora em 2022. Grande parte do oeste do país está em seca extrema, destruindo plantações e secando o abastecimento de água potável. Em Kentucky, as inundações causadas pela chuva causaram pelo menos 39 mortes neste verão, e as comunidades costeiras dos EUA lutaram contra inundações recorde provocadas pela elevação do nível do mar. O calor devastador sitiou grande parte do Hemisfério Norte, ceifando vidas e danificando estradas, ferrovias, redes elétricas e outras infraestruturas.

À medida que os impactos das mudanças climáticas se tornam mais visíveis e urgentes, as pessoas nos Estados Unidos estão apenas acordando para a gravidade do problema que ajudaram a criar. Décadas de impasse político terminaram em agosto, quando o presidente dos EUA, Joe Biden, sancionou a primeira grande política federal para enfrentar a crise climática. Grandes mudanças na opinião pública não impulsionaram esse desenvolvimento. Surgiu por meio de uma estratégia política enraizada na pesquisa em ciências sociais sobre o poder dos interesses econômicos, as barreiras à ação coletiva e os incentivos para os tomadores de decisão eleitos. A gestão dos impactos climáticos requer pesquisas igualmente informadas pelo conhecimento dos sistemas políticos.

Estudei a política climática dos EUA por mais de uma década. Meu colaborador, Patrick Egan, cientista político da Universidade de Nova York, e eu documentamos a resistência pública em tratar a ação climática como uma prioridade política. Como os cidadãos dos EUA pensaram tão pouco sobre as consequências de longo alcance das mudanças climáticas, eles eram suscetíveis a mensagens partidárias e aos caprichos das condições climáticas locais ao tomar atitudes para enfrentar o problema. Ambos os fatores impediram a construção de um apoio em massa para a ação climática.

Em 2016, mostramos que, para a grande maioria da população dos EUA, as mudanças no clima diário ao longo do tempo produziram condições que eram, simplesmente, mais agradáveis ​​(PJ Egan & M. Mullin Natureza 532, 357-360; 2016). Os invernos haviam se tornado mais quentes para quase todos, e poucos estavam pagando o preço por suportar verões mais quentes e úmidos.

Relatamos esse achado não em comemoração, mas como explicação. Na época, a cobertura da mídia americana sobre as mudanças climáticas havia estagnado, e o assunto estava em baixa na agenda das elites políticas. As pessoas, deixadas para formar opiniões através da experiência pessoal, tinham poucas razões para exigir uma resposta política. Os residentes dos EUA estavam desfrutando de churrascos de inverno e jogos de tênis; a capa do Natureza A edição em que relatamos nossas descobertas mostrava um mergulho no Dia de Ano Novo na cidade de Nova York, e a legenda citava um participante dizendo: “É como o verão lá fora”.

Avisamos que um aumento nas temperaturas de verão, projetado por modelos climáticos, logo mudaria o interruptor e levaria a um declínio na ‘agradabilidade’. Esse dia já pode estar aqui: as temperaturas diurnas do verão nos EUA permaneceram consistentemente altas nos últimos seis anos.

À medida que o clima mudou, a política climática também mudou. Enquanto os cidadãos norte-americanos associavam a mudança climática a dias quentes de inverno e derretimento do gelo polar, a cobertura da mídia cada vez mais a vincula a eventos extremos, aumento do nível do mar, escassez de água e outros impactos prejudiciais que estão próximos das experiências imediatas das pessoas. A mudança climática agora recebe substancialmente mais atenção da mídia, e os movimentos sociais aumentaram, alimentados por defensores da justiça climática e pela mobilização global da juventude.

A resposta do público foi dividida. Entre os democratas, a mudança climática tornou-se uma questão prioritária. Mas os dados da pesquisa revelam pouca mudança nos últimos seis anos na preocupação climática entre os cidadãos dos EUA em geral, porque a diferença partidária é maior do que nunca – e maior do que em outros países.

Como fica claro na votação partidária do Congresso dos EUA sobre a lei climática, o contexto político para a política climática dos EUA permanece restrito. Surpreendentemente, em um ano em que os residentes dos EUA foram expostos a uma enxurrada de emergências causadas pelo clima, o projeto de lei ainda precisava ser elaborado de forma a antecipar seus benefícios e minimizar os custos diretos para um público ainda ambivalente sobre uma forte ação climática.

Essa ambivalência se estende às atitudes sobre os investimentos e transformações necessários para a adaptação ao clima. Para enfrentar este próximo desafio, precisamos entender e superar os obstáculos políticos à adaptação. A pesquisa sobre a identificação de processos de adaptação concentrou-se na eficácia, eficiência, equidade ou justiça como base para a avaliação. Menos atenção está sendo dada a questões de viabilidade política e comportamento político em um contexto em que os tomadores de decisão e o público têm demorado a reconhecer uma emergência crescente.

As perguntas de pesquisa são muitas. Como os funcionários eleitos e seus eleitores podem ser motivados a apoiar gastos públicos em projetos de infraestrutura e resiliência quando os benefícios podem não ser tangíveis? Como podemos aproveitar o interesse das empresas em proteger seus próprios ativos para produzir redução de risco em toda a comunidade? Que reformas institucionais podem permitir a escolha de locais para projetos habitacionais e de infraestrutura de modo a minimizar a injustiça e os danos climáticos? E as mudanças climáticas e seus impactos podem ser transformados em um problema menos polarizado que os dois principais partidos políticos dos EUA procuram enfrentar, oferecendo visões concorrentes para um futuro mais seguro?

Com as mudanças climáticas já custando e atrapalhando vidas, é hora de trazer conhecimento político para tomar decisões sobre proteger as pessoas de suas consequências.

Interesses competitivos

O autor declara não haver interesses conflitantes.



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