Parecer | A renúncia de Vince McMahon à WWE e a chave para a política pós-Trump


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Abraham Riesman é o autor de “Verdadeiro Crente: A Ascensão e Queda de Stan Lee” e o próximo “Ringmaster: Vince McMahon e o Desfazer da América.”

Na última sexta-feira, após quatro décadas no comando da World Wrestling Entertainment, Vince McMahon anunciou sua aposentadoria. Dada a avalanche de alegações de má conduta sexual contra ele, a notícia parecia uma vitória da decência. Mas nada é exatamente o que parece no wrestling profissional.

McMahon não é mais presidente e executivo-chefe da empresa de multimídia, nem interpretará seu personagem na programação da WWE. Mas ele continua sendo o maior acionista individual da empresa de capital aberto e supostamente controla 80% dos votos dos acionistas.

Essa confusão é apropriada. Afinal, McMahon ganhou seus bilhões derrubando a parede entre a fantasia e a realidade, deixando todos os outros vagando na poeira. Mas esta última reviravolta na longa e bizarra história de McMahon é uma lição útil sobre a diferença entre uma vitória política real e uma tentadora ilusão de vitória.

A luta livre “profissional” nunca foi uma competição esportiva legítima; os resultados das lutas dos lutadores são pré-planejados para inflamar as paixões do público. Mas esse fato costumava ser ocultado por um código informal conhecido como “kayfabe”, destinado a sustentar a ilusão de que a luta livre profissional era tão real quanto o beisebol ou o tênis. Kayfabe teve que ser mantida dentro e fora do ringue. Isso significava nunca quebrar o caráter em público. Os lutadores que atuavam como “babyfaces”, ou mocinhos, podiam ser demitidos na hora se fossem pegos pecando. “Saltos”, ou bandidos, não podiam ser vistos fazendo atos aleatórios de bondade.

McMahon quebrou o código na segunda metade da década de 1980, quando admitiu formalmente que todas as partidas e histórias foram pré-planejadas. Ao se colocar na mesma categoria legal que o circo ou os Harlem Globetrotters, ele conseguiu escapar do alcance das comissões atléticas estaduais, que cobravam impostos e faziam cumprir os regulamentos de segurança no wrestling profissional por décadas.

Mas sua maior inovação política não veio em uma campanha de lobby. Ele surgiu no ringue de luta livre.

No final dos anos 1990, McMahon escolheu se tornar o personagem principal em sua própria programação. Ele se tornou um calcanhar supremo conhecido como “Mr. McMahon”: um bilionário sádico, ganancioso e mulherengo que antagonizou os lutadores favoritos dos fãs. O personagem representava os piores impulsos do espírito humano. Também tinha uma estranha semelhança com o Vince McMahon da vida real, mas sempre com uma camada protetora de ironia.

Se o velho kayfabe significava se comprometer com uma mentira e chamá-la de verdade, o novo tipo de McMahon misturava verdade e mentira liberalmente até que as duas se tornassem indistinguíveis. Se você era um fã, ou deixava a confusão espetacular tomar conta e excitar você, ou ficava obcecado em separar o que era real e o que não era. De qualquer forma, você estava consumindo o produto. De qualquer forma, McMahon venceu.

Mesmo que você não acompanhe o wrestling, esses temas podem parecer familiares.

Donald Trump cresceu nos programas de luta livre dirigidos pelo pai de Vince, e o ex-presidente continua sendo um ávido fã da forma de arte – e de McMahon.

Eles se conhecem desde a década de 1980, quando Trump “hospedou” entusiasticamente duas parcelas da extravagância anual da WrestleMania de McMahon perto de seu cassino em Atlantic City. Trump, interpretando a si mesmo, chegou a se envolver em uma rivalidade de meses com McMahon em 2007, culminando em uma apresentação na WrestleMania onde ele raspou McMahon até ficar careca.

A jornada de Trump na WWE não foi apenas uma educação sobre como ser um heel de wrestling. Ele estava aprendendo como prender a atenção do público e como deixar as acusações de seus inimigos torná-lo mais poderoso, habilidades que lhe permitiriam vencer as eleições de 2016.

A ascensão de Trump ao Salão Oval levou a antiética revolucionária de McMahon aos mais altos escalões do poder. Agora, tornou-se comum descrever a política como kayfabe, quer a ilusão esteja se desenrolando em debates encenados entre duelos de comentaristas pagos no noticiário da TV a cabo, ou nas carreiras de uma geração de políticos republicanos que falam sobre teorias da conspiração.

Mas há uma saída para o salão de espelhos que o kayfabe representa. Em vez de tentar julgar o drama, procure quem realmente se beneficia de um determinado sistema. Depois de descobrir onde está o poder e descobrir a agenda por trás do espetáculo, você saberá o que está enfrentando – e como revidar de forma eficaz.

A demissão de McMahon é a prova. Embora ele possa ser publicamente desonrado, os novos co-executivos da WWE são um leal a McMahon e a própria filha de McMahon. O novo diretor de criação é o genro de McMahon. Se a empresa for vendida, como alguns especularam, McMahon pode fazer uma fortuna.

Vale a pena abordar as últimas reviravoltas na história de Trump com um olhar de verruma. O espetáculo de sua acusação, seja no nível federal ou na Geórgia, seria tentador. Mas a verdadeira vitória seria o trabalho árduo de proteger a infraestrutura eleitoral do país, estado por estado e condado por condado.

Os saltos estão ganhando em cada turno. Os babyfaces são vergonhas vergonhosas. Ninguém sabe em que acreditar. Podemos estar vivendo no mundo do Sr. McMahon. Mas não temos que aceitar suas regras.



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