Parecer | Manter a Previdência Social livre da política partidária | Colunas de convidados


O senador de Wisconsin Ron Johnson sugeriu em 2 de agosto que a Previdência Social deveria ser retirada de seu status de gastos obrigatórios, uma medida que sujeitaria esse programa essencial a disputas políticas anuais e comprometeria os benefícios dos quais mais de 1 milhão de pessoas no Estado Badger dependem.

E especialmente agora, enquanto os habitantes de Wisconsin estão lutando para lidar com a inflação recorde, não podemos permitir que a Previdência Social se torne um peão nos jogos partidários de Washington. Tendo acabado de completar 87 anos do programa em 14 de agosto, agora é a hora de fortalecer os benefícios garantidos aos nossos cidadãos mais vulneráveis.

A Previdência Social é atualmente designada como um programa de gastos obrigatórios e é financiada por contribuintes que recebem seus benefícios automaticamente quando completam 65 anos. De acordo com estatísticas do Congresso, em dezembro de 2021 havia mais de 1,2 milhão de residentes de Wisconsin se beneficiando da Previdência Social. A sugestão de Johnson recategorizaria o financiamento da Previdência Social como gastos discricionários, uma designação controversa que significaria que os benefícios da Previdência Social dos habitantes de Wisconsin teriam que ser aprovados todos os anos pelo Congresso.

Infelizmente, o Congresso está irremediavelmente engarrafado na maioria das questões, e esse engarrafamento fica mais feio toda vez que o Congresso debate se deve ou não autorizar fundos discricionários. Não é difícil imaginar o que aconteceria se os benefícios arduamente conquistados pelos habitantes de Wisconsin fossem colocados nas mãos de um corpo legislativo que mal pode concordar em financiar o governo a cada ano. E mesmo que um impasse no Congresso fosse resolvido, não há garantia de que uma futura maioria no Congresso não tentaria tirar a Previdência Social das pessoas que mais precisam.

Os habitantes mais velhos de Wisconsin não podem se dar ao luxo de ter seus benefícios comprometidos depois de trabalhar duro por décadas e esperar uma aposentadoria confortável. Seria um tapa na cara de quem vive com renda fixa em nosso estado, especialmente quando esses mesmos moradores são os mais atingidos pela inflação. Enquanto alguns podem se dar ao luxo de se aposentar sem se preocupar em serem esmagados pela alta inflação, muitos habitantes de Wisconsin não têm tanta sorte. A taxa de inflação de Wisconsin em julho foi de 6,8%, o que significa que as despesas básicas normais, como mantimentos, ainda estão mais altas do que o normal. Além disso, os moradores de Wisconsin mais velhos têm que lidar com despesas médicas de rotina, como medicamentos prescritos. Quando você soma todos esses custos, a Previdência Social é provavelmente a única maneira de alguns residentes de Badger State pagarem suas contas sem esgotar suas economias.

Oitenta e sete anos atrás, a Previdência Social foi criada para garantir que nenhum americano fosse deixado para trás se fosse aposentado ou deficiente. Tanto em tempos de prosperidade quanto de crise, os moradores mais velhos de Wisconsin contaram com a Previdência Social como uma rede de segurança. O mínimo que podemos fazer para honrar esse legado é fortalecer esses benefícios e garantir que eles não sejam vítimas da política partidária.

Paul Nannis é um profissional de saúde pública e ex-comissário de saúde da cidade de Milwaukee.

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