Pastores lutam contra o esgotamento vertiginoso em meio à política e pandemia: ‘Vestindo a alma’


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Divisões amargas sobre política e a pandemia se infiltraram nas igrejas e levaram a taxas crescentes de esgotamento do trabalho entre pastores, vários membros do clero e aqueles que os aconselham à Fox News Digital.

“Nossa fé não nos isenta de ansiedade, depressão, tentação ou COVID, então isso é esperado”, disse David Ferguson, diretor executivo da Great Commandment Network, que fornece iniciativas de aconselhamento para ajudar pastores. “Mas, além disso, obviamente estamos em um mundo realmente dividido, polarizado e politizado, onde, infelizmente, às vezes os pastores sentem a pressão de tomar posições em todos os tópicos imagináveis”.

Um estudo de pastores protestantes realizado em março pela organização de pesquisa baseada na fé Barna Group sugeriu que números sem precedentes estão pensando em deixar o ministério. A pesquisa mostrou que as taxas de esgotamento entre os pastores aumentaram dramaticamente durante o ano passado, com impressionantes 42% dos ministros se perguntando se deveriam abandonar completamente sua vocação.

Esse número marcou um aumento de 13 pontos percentuais desde a pesquisa semelhante de Barna em janeiro de 2021, quando apenas 29% se sentiram assim. Esses pastores apontaram o estresse (56%), a solidão (43%) e as divisões políticas (38%) como as principais razões pelas quais se cansaram do trabalho, bem como o preço que isso causou em suas famílias (29%).

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O Rev. Dr. Gregory G. Groover, Sr., pastor da The Historic Charles Street AME Church em Roxbury, ora na igreja em Boston em 10 de abril de 2020.

O Rev. Dr. Gregory G. Groover, Sr., pastor da The Historic Charles Street AME Church em Roxbury, ora na igreja em Boston em 10 de abril de 2020.
(Barry Chin/The Boston Globe via Getty Images)

Ferguson, que também serviu no ministério, disse que “não há dúvida” que as taxas de esgotamento clerical estão aumentando. O pastorado sempre apresentou pressões potencialmente prejudiciais aos relacionamentos e à saúde mental, explicou, mas as brechas culturais que se aprofundaram nos últimos anos sobre a política e a pandemia “pressionaram os pastores a não permanecerem em sua linha, que está se concentrando em nossa fé e vida espiritual.”

Richard White, que serviu 33 anos como pastor em uma igreja presbiteriana em Montreat, Carolina do Norte, disse que ele e sua equipe experimentaram pela primeira vez “uma enxurrada de energia” enquanto lutavam para se ajustar aos protocolos do COVID-19 que pensavam que duraria apenas por duas semanas. Eles fizeram o possível para navegar pelas armadilhas de transmissões ao vivo, câmeras, upload para o site da igreja e outros problemas técnicos.

Quando a pandemia começou a se arrastar indefinidamente em meio à tempestade política do país, essa energia diminuiu e foi substituída pelo que White descreveu como “um espírito opressor” que se estabeleceu sobre ele. Cerca de oito meses depois, ele começou a sentir “fadiga de decisão”, que ele definiu como o medo de que “não importa qual decisão você tome, há um grupo que não está feliz e é vocal”.

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“Tivemos pessoas deixando nossa igreja porque tivemos que usar máscaras”, disse White. “E eu tive pessoas deixando nossa igreja ou pensando em deixar nossa igreja porque não usávamos máscaras, ou éramos inconsistentes com o uso de máscaras e os protocolos COVID. apenas desgastando a alma.”

David Rossini, da Bostonian Cleaning and Restoration of Braintree, limpa o corredor da Igreja de St. Gregory em Dorchester, em Boston, durante a pandemia de COVID-19 em 18 de maio de 2020.

David Rossini, da Bostonian Cleaning and Restoration of Braintree, limpa o corredor da Igreja de St. Gregory em Dorchester, em Boston, durante a pandemia de COVID-19 em 18 de maio de 2020.
(David L. Ryan/The Boston Globe via Getty Images)

Muitos de seus amigos no ministério expressaram sentimentos semelhantes a ele. Dos cerca de 20 outros pastores com quem ele conversou, White disse, “não há um deles que não tenha dado uma olhada em seu pacote de aposentadoria e começado a se perguntar: ‘Eu tenho o suficiente? último nisso?'”

Embora as coisas tenham se acalmado em grande parte, White observou a ansiedade persistente de que o caos da pandemia possa retornar. “É como um pavio seco, e pode explodir a qualquer momento”, disse ele. Ele creditou sua sobrevivência à presença de Deus e ao encorajamento em oração de sua equipe e anciãos da igreja, que, segundo ele, estavam sobrecarregados com ele além de suas forças e forçados a “pressionar o Senhor” para sustentá-los.

Uma forte rede de apoio espiritual é crucial para o clero que luta contra o esgotamento, disse Monsenhor Stephen J. Rossetti, padre católico romano da Diocese de Siracusa e professor de pesquisa da Universidade Católica da América em Washington, DC, à Fox News Digital.

Rossetti, um psicólogo licenciado especializado no bem-estar psicológico e espiritual de padres católicos, apontou para sua própria pesquisa ainda não publicada que mostra que, embora as taxas de depressão e ansiedade tenham aumentado entre os padres durante a pandemia, elas permaneceram mais baixas do que as taxas do CDC entre os padres em geral. população. Ele atribuiu essa estatística a vários fatores intrínsecos ao sacerdócio.

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O padre Michael Amabisco, à direita, borrifa cinzas na cabeça de uma pessoa durante o culto da Quarta-feira de Cinzas na Igreja Católica St. Raymond em Menlo Park, Califórnia, na quarta-feira, 17 de fevereiro de 2021.

O padre Michael Amabisco, à direita, borrifa cinzas na cabeça de uma pessoa durante o culto da Quarta-feira de Cinzas na Igreja Católica St. Raymond em Menlo Park, Califórnia, na quarta-feira, 17 de fevereiro de 2021.

“Uma é uma forte rede pessoal de amizades e apoio pessoal”, explicou Rossetti. “Um é uma forte comunidade de fé; outro é a própria forte crença religiosa. Um também envolve ter uma vida que é pessoalmente gratificante e gratificante, e os padres como um grupo têm isso.”

Mesmo assim, Rossetti reconheceu que os paroquianos às vezes podem fazer exigências a seus párocos que se mostram muito onerosas para uma pessoa. “Algumas pessoas apoiam muito seu clero, mas as pessoas também podem ser muito exigentes e, às vezes, podem ter expectativas que podem ser irreais”, disse ele.

Drake Caudill, pastor sênior de uma igreja batista em Carmi, Illinois, disse à Fox News Digital que muitas vezes espera-se que os pastores se comportem mais como o CEO de uma igreja do que como seu líder espiritual, o que ele disse “não é uma abordagem bíblica de pastoreio uma congregação”.

“Acho que a expectativa deve começar com as Escrituras e usar o que as Escrituras esperam do pastor ou pastores”, disse Caudill, que foi levado a escrever um artigo sobre esgotamento pastoral para a Baptist Press em abril, depois de ver pastores e suas famílias lutando em sua comunidade.

O pastor Chuck Salvo entrega seu sermão à congregação durante o culto drive-in na On Fire Christian Church em 5 de abril de 2020, em Louisville, Kentucky.

O pastor Chuck Salvo entrega seu sermão à congregação durante o culto drive-in na On Fire Christian Church em 5 de abril de 2020, em Louisville, Kentucky.
(Andy Lyons/Getty Images)

“Eu via pastores na traseira de uma caminhonete, realizando cultos na igreja ou ajustando câmeras de vídeo e transmitindo ao vivo seus cultos”, disse ele. “Eles estavam fazendo tudo o que podiam para tentar inspirar esperança e trazer alguma normalidade. Mas, ao mesmo tempo, eu os via apenas ficando cansados ​​e exaustos. Suas famílias estavam ficando cansadas e exaustas.”

Mark Dance, outro batista, passou 35 anos no ministério e percebeu que muitos pastores se esgotam porque também esperam demais de si mesmos.

Agora diretor de bem-estar pastoral da empresa financeira baseada na fé GuideStone, Dance estava servindo como pastor interino quando a pandemia chegou. Ele se contava entre o clero que se esforçava para conciliar política e questões sociais enquanto desempenhava seus outros deveres.

“As expectativas mais irreais vêm de nós tentando ser proficientes na profissão de outra pessoa, especialmente nos últimos dois anos”, disse ele à Fox News Digital. “As pessoas querem que falemos sobre política, pandemia e coisas para as quais não estamos qualificados. Não somos economistas. Se nos concentrarmos no que Deus nos chamou para fazer – pastorear, pregar, servir – é menos provável para enfrentar alguns dos desafios que estão fazendo os pastores quererem desistir.”

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“Temos que acordar todos os dias e lembrar o que João Batista disse: ‘Eu não sou o Cristo’. Isso tira muita pressão quando não estamos tentando resolver todos os problemas”, acrescentou.



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