Podem Texas HOAs, complexos de apartamentos restringir os sinais políticos?


AUSTIN (KXAN) – Com a temporada eleitoral em andamento, anúncios e cartazes de campanha se tornaram comuns em todo o Texas. Mas dois lugares que podem ter restrições ou limitações nas placas de campanha? Bairros administrados por associações de proprietários e complexos de apartamentos.

De acordo com o Código Eleitoral do Texas, o estado descreve que as associações de proprietários de imóveis – ou seja, HOAs – “não podem aplicar ou adotar um pacto restritivo” que proíba totalmente sinais políticos dentro de 90 dias antes do dia da eleição ou 10 dias após a eleição. No entanto, isso não significa necessariamente que os proprietários tenham rédea livre, disse Chad Ruback, advogado de apelação de Dallas.

“O HOA pode exigir que o sinal seja montado no chão em uma estaca, em vez de em uma janela ou em uma varanda”, disse Ruback. “Um HOA pode proibir um residente de exibir mais de um sinal para um candidato ou mais de um sinal para uma medida de votação.”

Quais são as regras para os sinais de questões políticas e sociais nos HOAs?

Embora os HOAs sejam obrigados a permitir sinais políticos durante o prazo estipulado, isso não significa que todos os sinais durante todo o ano tenham passe livre. Ruback disse que sob a lei estadual, os HOAs podem legalmente restringir os sinais a itens específicos na cédula dessa eleição, como candidatos ou propostas para votação.

Com a nossa entrada nas eleições de meio de mandato de 2022, um sinal para um candidato político nas eleições presidenciais de 2024, por exemplo, pode ser legalmente proibido, se um HOA optar por proibi-los. Da mesma forma, sinais relacionados a questões sociais – como os que exibem “Black Lives Matter” ou “Back the Blue” – podem ser banidos, pois não são itens específicos de votação para eleição.

“Esses temas de justiça social, essas causas de justiça social não estão especificamente nas urnas. Embora possam ser geralmente percebidos como alinhados com um partido ou outro ou um candidato ou outro… eles não estão diretamente nas urnas em nenhum lugar”, acrescentou.

Isso não quer dizer que um HOA é obrigado a proibir sinais políticos fora da janela do dia da eleição. Fica a critério de um conselho HOA optar por permitir ou não sinais de questões políticas ou sociais além do período de carência de 100 dias, conforme descrito em uma escritura ou nas regras da comunidade HOA.

No entanto, os conselhos do HOA são obrigados a dar tratamento igual à sua permissão ou proibição de um sinal, independentemente do candidato ou assunto mencionado. Caso contrário, isso poderia abri-los a uma ação legal, disse Ruback.

“Se um regime de HOA parecia realmente forte pró-Trump, hipoteticamente, e eles querem dizer ‘não há limite para sinais pró-Trump, mas se você quiser colocar um sinal pró-Biden, não pode ser maior do que esse metro por um metro e oitenta que temos que deixar você colocar’, isso provavelmente seria uma violação dos direitos civis”, disse ele.

Os complexos de apartamentos podem restringir os sinais de questões políticas e sociais?

Embora existam muitos HOAs em Austin, a cidade também possui uma grande comunidade de locatários. Então, o que isso significa para eles?

“[Apartment complexes] podem dizer o que quiserem quando se trata de proibir sinais políticos”, disse Ruback; a grande maioria dos complexos em Austin de propriedade privada.

Alguns complexos de apartamentos são administrados pelo governo por agências como o Departamento de Habitação e Desenvolvimento Urbano dos Estados Unidos. Por causa disso, eles operariam sob regras diferentes, acrescentou.

David Mintz, vice-presidente de assuntos governamentais da Texas Apartment Association, disse à KXAN que as propriedades de aluguel podem impor “restrições razoáveis ​​a sinais políticos”. Essas limitações incluem:

  • A sinalização só pode ser permitida no imóvel locado pelo locatário, como na janela de um apartamento,
  • Os sinais podem ser exibidos dentro de um prazo razoável antes ou depois da eleição,
  • Sinais que possam danificar a propriedade podem ser restringidos, e
  • Sinais que sejam ofensivos por natureza, localizados em áreas comuns de um complexo ou que ameacem a saúde e a segurança de terceiros podem ser proibidos.

Ao contrário do HOAs, o Código Eleitoral do Texas não possui regulamentos específicos sobre complexos de apartamentos e sinais políticos, deixando essas decisões a critério dos proprietários de apartamentos, disse Ruback.

Tanto Ruback quanto Mintz disseram que quaisquer possíveis restrições aos sinais seriam descritas no contrato de locação de um inquilino, um aviso deixado em um espaço comunitário, na porta de um residente ou dentro das regras da comunidade da propriedade.

Semelhante aos HOAs, os proprietários de complexos de apartamentos não podem dar tratamento especial a candidatos, partidos, questões ou ideologias específicas em detrimento de candidatos, partidos ou pontos de vista opostos. Qualquer tratamento desigual pode ser passível de ação judicial, disse Ruback.

“O complexo de apartamentos não pode dizer algo como você pode colocar cartazes de Trump, mas você não pode colocar cartazes de Biden”, disse Ruback. “Embora não haja um estatuto expressamente afirmando isso, argumentar que seria um bom processo de direitos civis.”

E as proteções da liberdade de expressão?

Como os HOAs e a grande maioria dos complexos de apartamentos não são administrados por entidades governamentais, as proteções de liberdade de expressão oferecidas pela Primeira Emenda da Declaração de Direitos dos EUA não se aplicam a sinais políticos em propriedades privadas, disse Ruback. A Primeira Emenda apenas restringe entidades governamentais – como cidades, condados, estados ou outros municípios – de proibir sinais políticos.

“A Primeira Emenda não é tão ampla quanto as pessoas pensam que é”, disse ele. “Na medida em que alguém tem uma treta com o que seu complexo de apartamentos está proibindo ou o que seu HOA está proibindo, isso simplesmente não é uma questão da Primeira Emenda.”



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