“Policing and Politics in Nigeria” examina as raízes coloniais dos abusos policiais


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Enquanto dou aulas de política de policiamento na Filadélfia, muitas vezes sugiro que os Estados Unidos possam aprender lições sobre policiamento estudando outros países através de lentes comparativas. Os alunos podem ser céticos. Mas não é difícil mostrar que muitas questões que podemos pensar serem exclusivas do policiamento nos Estados Unidos – violência desproporcional contra comunidades minoritárias, militarização da polícia, padrões de repressão estatal pela polícia, elites políticas armando o crime para ganho político – surgem novamente e novamente ao redor do mundo.

Considere um desafio fundamental do policiamento: a expectativa de que o governo deva ter o monopólio da violência e que a polícia seja encarregada de usá-la para proteger a segurança dos cidadãos. Os policiais devem exercer esse monopólio em um país, decidindo como e quando usar essa violência nas comunidades que patrulham. Mas seu direito de fazê-lo é altamente contestado. Em muitas sociedades, a polícia tem papéis duplos. Sim, eles são responsáveis ​​por fornecer lei e ordem, ostensivamente mantendo as comunidades protegidas do crime. Mas eles também são usados ​​por pessoas no poder para coagir seus oponentes políticos. Isso deixa os cidadãos com duas perguntas: que interesses a polícia protege e como a política molda o policiamento?

Em “Policing and Politics in Nigeria: A Comprehensive History”, Akali Omeni examina habilmente essas questões enquanto traça a história do policiamento na Nigéria desde a era colonial até agora. Enquanto Omeni situa a Força Policial da Nigéria (NPF) como uma instituição fundamental do estado nigeriano, ele também argumenta que o NPF é uma instituição quebrada que não coloca o “interesse e o bem-estar do nigeriano médio no centro de sua cultura”.

Há pouco mais de dois anos, o movimento social #EndSARS na Nigéria chamou a atenção mundial para a cultura contínua de abuso policial e impunidade dentro do Esquadrão Especial Anti-roubo (SARS) do NPF. O NPF encarregou a SARS de lidar com crimes violentos, como assalto à mão armada, roubo de veículo motorizado, sequestro e assassinato. Mas, em vez de proteger efetivamente as comunidades e coibir crimes violentos na Nigéria, a SARS tornou-se famosa por sua brutalidade policial contra civis.

Este não é um fenômeno novo na Nigéria ou na região. Com base em evidências históricas e entrevistas que ele conduziu, Omeni documenta uma cultura contínua de abuso policial da NPF desde a era colonial até agora, incluindo execuções extrajudiciais, outros assassinatos ilegais, desaparecimentos forçados e corrupção.

Omeni começa o livro na era colonial antes da unificação da Nigéria. Os primeiros capítulos do livro mostram como a cultura da força policial colonial do Reino Unido foi moldada pela supressão de rebeliões locais e movimentos de independência e pela luta na Primeira e na Segunda Guerras Mundiais. Como instituição, a polícia estava na linha de frente protegendo os interesses coloniais britânicos. Omeni mostra como mesmo as opiniões dos administradores coloniais individuais moldaram o policiamento de forma única. Ele liga essa cultura de policiamento colonial britânico à de várias forças policiais imperiais, incluindo a Polícia de Lagos, a Royal Niger Company, a West African Frontier Force e a Armed Hausa Police, que acabaram sendo unidas no NPF.

Em seguida, Omeni examina várias conjunturas críticas no desenvolvimento do estado da Nigéria, quando seu governo teve a oportunidade de mudar o policiamento para melhor. Estes incluem a independência da Nigéria em 1960; décadas de ditadura militar; e o retorno da Nigéria à democracia em 1999. Em vez de reformar a polícia para se concentrar na proteção dos cidadãos nigerianos, Omeni mostra que sucessivos governos permitiram que a cultura de policiamento de nós-contra-eles da era colonial persistisse. Mesmo quando o NPF se tornou centralizado, argumenta Omeni, as políticas de controle e partidarismo dentro da polícia moldaram eventos políticos como a guerra de Biafra, décadas de regime militar e a eventual transição para a democrática Quarta República.

Omeni argumenta que o domínio colonial britânico continua a moldar o policiamento na Nigéria. Mas ele também defende que os líderes da Nigéria quebraram repetidamente promessas e falharam em reformar a polícia para atender às necessidades dos cidadãos nigerianos. Omeni mostra que, embora as práticas de policiamento, treinamentos e patologias desenvolvidas durante a era colonial persistam hoje, a cultura do abuso policial – mais conhecida pelos abusos flagrantes da unidade SARS – continua por causa de questões maiores como negligência institucional, tensões políticas e dinâmicas autoritárias. Em outras palavras, em vez de proteger os nigerianos comuns, políticos e policiais na Nigéria usaram as patologias da instituição para seus próprios fins.

Omeni poderia ter conectado como a história do policiamento na Nigéria se conecta e se relaciona com o policiamento de forma mais geral. Enquanto lia este livro, continuei pensando que, embora a história do policiamento na Nigéria seja uma história nigeriana, também é uma história maior sobre como a instituição do policiamento é projetada para usar a violência para controlar as sociedades. Sim, a polícia também deve manter as comunidades seguras e deter o crime – mas fundamentalmente seu papel é garantir o controle político das comunidades locais.

Para os indivíduos que tentam entender o movimento #ENDSARS, a militarização e a polícia, os efeitos persistentes da dinâmica colonial dos colonos e a durabilidade das instituições autoritárias e comportamentos repressivos da polícia, mesmo em sociedades ostensivamente democráticas, esta é uma leitura obrigatória.

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Travis Curtice (@travisbcurtice) é professor assistente no departamento de política da Drexel University. Sua pesquisa examina a política de policiamento e violência política.

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