Política de desligamento – entendendo o temor fiscal


Na segunda-feira, o Senado avançou com um projeto de lei para manter o financiamento das operações federais até meados de dezembro – um passo fundamental para manter o governo aberto quando o calendário se voltar para o novo ano fiscal no sábado. Uma paralisação pode ser improvável, mas essa rodada de indisciplina fiscal ainda nos lembra alguns fatos importantes sobre o processo de apropriações contemporâneas.

  1. Nem todos os “desligamentos” são criados iguais

Mesmo que o Congresso e o presidente não tivessem agido até o prazo de sexta-feira à noite, o resultado mais provável teria sido um curto “lapso nas dotações” em vez de um verdadeiro “desligamento”. Os primeiros tendem a durar de algumas horas, como em fevereiro de 2018, a alguns dias ou um fim de semana, como em janeiro de 2018. Esses episódios mais curtos às vezes são o resultado de um único senador ou pequeno grupo de senadores que se recusam a concordar em renunciar algumas das regras de tempo da câmara, um movimento que requer pelo menos o consentimento implícito de 100 senadores. Embora até mesmo um lapso temporário seja perturbador, são as verdadeiras paralisações mais longas que têm consequências de longo alcance para as agências federais e os americanos que dependem de suas operações.

  1. Para que um desligamento dure, alguém tem que querer

Verdadeiros desligamentos acontecem, nas palavras de Bloomberg’s Jonathan Bernstein, “não por causa de impasses de barganha, mas porque um lado os escolhe ativamente”. No caso da paralisação parcial de duração recorde no final de 2018 e início de 2019, por exemplo, foi o presidente Trump que fez essa escolha ativa, acreditando que uma paralisação fortaleceria seus esforços para garantir financiamento para um muro ao longo da fronteira sudoeste. Em 2013, enquanto isso, o objetivo subjacente de uma paralisação de 16 dias era atrasar, se não retirar, a lei de saúde do presidente Obama.

Este ano, não parece que nenhum dos partidos em nenhuma das câmaras – ou o presidente Biden – quisesse ativamente encerrar totalmente o governo. Faltam poucas semanas para as eleições de meio de mandato, e os membros não querem ser culpados pela perturbação na vida de seus eleitores pouco antes de irem às urnas.

  1. Observe os carros, não apenas a locomotiva

A chave para desbloquear o progresso nesta semana em um projeto de lei de gastos temporários, chamado de resolução contínua (CR), para manter o governo aberto foi a remoção do pacote da Lei de Independência e Segurança Energética de 2022, uma proposta de autoria do senador Joe Manchin (DW.Va.) para reformar aspectos do processo de licenciamento para projetos de energia e minerais. No atual ambiente legislativo, os CRs tornaram-se veículos atraentes para levar outras medidas ao longo da linha de chegada; o CR é a locomotiva na frente do trem, mas muitas vezes está puxando outros vagões com ela para fora da estação.

Determinar quais “carros” comporão o “trem” é uma tarefa delicada. Por um lado, o status de aprovação obrigatória do CR o torna uma maneira atraente de adotar disposições que podem ter problemas para passar por conta própria e, em alguns casos, anexar um item pode ajudar a construir a coalizão necessária para aprovar o pacote geral. Mas, ao mesmo tempo, se a inclusão de uma proposta específica ameaçar as perspectivas do projeto de lei subjacente – como fez o de Manchin – é provável que fique para trás.

Embora o “carro” agora desacoplado de Manchin tenha recebido mais atenção, há uma série de outras provisões para serem anexadas – incluindo financiamento adicional para ajuda à Ucrânia e uma extensão de curto prazo da autorização para o Programa Nacional de Seguro contra Inundações.

  1. Desligamentos evitados não são desligamentos sem consequências

Mesmo quando o Congresso e o presidente conseguem evitar uma verdadeira paralisação, a provocação tem consequências. Quando um possível desligamento está no horizonte, as agências se envolvem em um planejamento detalhado de como encerrar suas operações afetadas. No caso de lapsos curtos nas dotações, como em 2018, eles podem precisar começar a colocar esses planos em ação – apenas para revertê-los prontamente quando o Congresso e o presidente agirem. O tempo gasto pelos funcionários da agência envolvidos nesta preparação é o tempo gasto sem cumprir outras responsabilidades.

Além de usar recursos para planejar especificamente paradas, a dependência de resoluções contínuas de curto prazo para evitá-las também é cara. Como documentou o trabalho do Government Accountability Office, as contas de gastos temporários causam atrasos em certas atividades do governo e repetição em outras. Além disso, quando uma resolução contínua é seguida pela adoção de um projeto de lei de dotações regulares no meio de um ano fiscal já em andamento, as agências ficam com menos tempo para gastar com responsabilidade os fundos alocados a elas.

Mesmo com a provável passagem antes do final da semana, o atual CR em consideração expirará em dezembro, necessitando de mais ações antes dos feriados. O Congresso tem lutado repetidamente para evitar a insolência orçamentária e a ausência de mudanças no ambiente político mais amplo que incentivariam um comportamento diferente, é provável que nos encontremos novamente no mesmo ponto.



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