Política de passatempo | Revista da Universidade de Chicago


(Ilustração de John Jay Cabuay)

Peter Dreier, AM’73, PhD’77, examina como os movimentos sociais mudaram a história do beisebol.

Como um olheiro de beisebol, Peter Dreier, AM’73, PhD’77, dá atenção especial aos canhotos — mas não aos arremessadores e rebatedores. Ele se concentra na variedade política. Eles são as estrelas de seus dois livros recentes, Rebeldes do beisebol: os jogadores, as pessoas e os movimentos sociais que agitaram o jogo e mudaram a América (University of Nebraska Press, 2022) e Rebeldes da Major League: Batalhas de beisebol sobre os direitos dos trabalhadores e o Império Americano (Rowman & Littlefield, 2022). Professor de política e política urbana e ambiental do Occidental College, Dreier co-escreveu os livros com o professor e acadêmico político da Universidade de San Francisco, Rob Elias. Esta entrevista foi editada e condensada.


Como você acabou publicando dois livros ao mesmo tempo sobre temas semelhantes?

Tínhamos esse esboço de quem íamos escrever e meio que saiu do controle, para ser honesto com você. No final do dia tínhamos um livro de 600 páginas. A editora disse: “Teríamos que cobrar 60 dólares e não venderia, então corte pela metade”. Foi como cortar meu coração. Então tivemos que encontrar outra editora e dividimos os livros em diferentes tópicos.

Os movimentos trabalhistas no beisebol profissional remontam ao século 19, mas os jogadores não formaram um sindicato até a década de 1950. Por que demorou tanto?

Acho que tem a ver com o fato de que muitos jogadores de beisebol estavam felizes por serem pagos para jogar beisebol. Caso contrário, estariam trabalhando em uma fazenda, seriam meeiros, ou estariam trabalhando em uma fábrica ou em uma fábrica têxtil ou algo assim. Os jogadores de beisebol não recebiam muito, mas recebiam mais do que os trabalhadores das fábricas.

Que fatores os levaram a se organizar e que resistência enfrentaram?

Os donos de times eram como os barões ladrões do beisebol. Eles cortariam seu pagamento, cobrariam pelo uniforme, cobrariam para limpar o uniforme. As condições de trabalho e os salários eram muito ruins, mas a ideia de um sindicato era meio estranha. A razão pela qual é chamada de “associação de jogadores” é porque havia muita apreensão em fazer parte de um sindicato.

Quem eram as principais vozes em questões trabalhistas quando a associação de jogadores começou?

A liderança sindical nos anos 50 e 60 eram estrelas da época como Allie Reynolds, Bob Feller e Bob Friend. Nenhum deles era canhoto, mas achavam que o beisebol é uma arte e essas pessoas são as melhores no que fazem. Eles não queriam ser tratados como trabalhadores não qualificados, embora alguns deles se identificassem com o movimento trabalhista mais amplo. Foi como nos primeiros dias da Federação Americana do Trabalho, onde os primeiros esforços sindicais foram entre os trabalhadores artesanais que pensavam que suas habilidades estavam sendo desqualificadas pelo trabalho fabril ou ignoradas.

Ao falar por causas econômicas ou sociais no beisebol, o mensageiro parece importar muito.

Era importante que os líderes do sindicato fossem os principais atores. Na verdade, citei o veterano jogador e empresário da liga principal Bobby Valentine no Baseball Rebels sobre jogadores gays, e ele disse: “Seria muito mais fácil se o primeiro jogador gay a se assumir fosse um astro”.

O início da temporada de 1968 foi adiado após o assassinato de Martin Luther King Jr. – a pedido dos jogadores, não dos proprietários ou da própria liga.

Relatos históricos dizem que o beisebol, como todos os outros esportes na América, decidiu honrar sua memória fechando por dois dias. Mas não foi isso que caiu. William Eckert, o ex-general que era o comissário de beisebol na época, disse que cabe a cada time. O infielder Maury Wills, do Pittsburgh Pirates, começou. E então o outfielder do Pirates, Roberto Clemente – uma vez que ele entrou, ele pegou todos os outros jogadores. E acontece que o primeiro-base do St. Louis Orlando Cepeda e o arremessador Bob Gibson tiveram a ideia para os Cardinals. Eles não foram ao sindicato, então foi essencialmente uma greve selvagem de dois dias. E eu nunca vi nenhuma história que reconhecesse isso, uma greve selvagem por racismo.

Quem são os herdeiros de hoje dessas tradições?

Os heróis agora são pessoas como o arremessador do Washington Nationals, Sean Doolittle, que é o Mother Jones da Major League Baseball. Ele é apenas uma pessoa notável. Ajuda que ele seja um grande arremessador. Quando ele entrou nos majors e começou a falar sobre os direitos dos homossexuais e sobre o racismo, ele era um astro. Além disso, seus pais estavam no exército. Ele e sua esposa fizeram muito pelos veteranos militares, então mesmo que ele seja um socialista, é difícil classificá-lo. Outro é o técnico do San Francisco Giants, Gabe Kapler. Ele foi o primeiro técnico a se ajoelhar e disse que a coisa mais americana que podemos fazer é protestar pacificamente. Mookie Betts, outfielder do Los Angeles Dodgers, a mesma coisa. Ele liderou os Dodgers na decisão de não jogar após o tiroteio de Jacob Blake.

Qual foi o impacto do lockout que atrasou o início da temporada 2022?

A forma como a maioria da mídia enquadrou isso foi “jogadores milionários versus proprietários bilionários”. Acho que 25% de todos os jogadores duram um ano nas ligas principais, e a mediana é de três ou quatro anos. E durante esses quatro anos eles sobem e descem entre os maiores e os menores, então eles não recebem nem o mínimo, cerca de US$ 550.000. Isso é muito dinheiro, mas não se sua carreira for de três ou quatro anos. Durante o bloqueio, o arremessador Walker Buehler, representante dos Dodgers para o sindicato e não uma pessoa política aberta, twittou: “Isso não é milionários contra bilionários. Isso é trabalhadores versus proprietários.” [Buehler later deleted the tweet.—Ed.] Não sei o que vai acontecer no futuro, mas muitos jogadores ficaram muito radicalizados com o lockout.





Source link

Leave a Reply

Your email address will not be published.