Política e poder: uma breve história das cadeiras na Índia


Em 2016, o Arquivo Godrej, criado para documentar e preservar o legado do Grupo Godrej, publicou Com grande verdade e consideração: uma história da máquina de escrever na Índia. Este livro sobre o objeto outrora familiar ajudou a criar um tipo de discurso que tem sido raro na Índia – a “biografia cultural” de um objeto. De Frugal para o ornamentado: histórias do assento na Índia de Sarita Sundar é a continuação desse livro, compilando ensaios sobre a história muito antiga do assento – incluindo a cadeira em seu sentido europeu – na Índia, com uma riqueza de fotografias (muitas retiradas dos arquivos Godrej), pinturas e cartazes que ilustram esta história.

Ao longo dos séculos, a sede na Índia assumiu muitas formas, formas e estilos. Começa com a simplicidade gritante do patlo ou palakka – um assento baixo, tipicamente feito de madeira, usado pelas pessoas em suas tarefas diárias – e o mooda (banquinho baixo) ou charpai (berço tecido), que continuam a servir como nova inspiração para designers no século 21. Se a cadeira de plástico moldada das salas de espera fala de uma certa universalidade e acessibilidade nos espaços urbanos da Índia, outra vertente da história é contada pelo lendário e ornamentado Trono do Pavão ou Takht-i-Ta’us (trono de joias) do Mughal imperador Shah Jahan. O livro é tanto sobre a antiga civilização da Índia, com uma rica tradição de artesanato, quanto sobre uma nação em modernização. À medida que o número de fábricas e escritórios comerciais se expandia e as cidades cresciam, a “cadeira de escritório”, com suas rodas e mecanismos de apoio sofisticados, e a cadeira de plástico altamente versátil passaram a representar uma Índia em rápida mudança e sempre em movimento.

A história do assento – quem se senta onde e a que altura, quem tem e quem não tem – é também uma história de política e poder. Para dar um exemplo, há uma história sobre as areias movediças do poder na jornada do Trono do Pavão, desde o Diwan-i-Khas no Forte Vermelho de Delhi até a Pérsia após o ataque de Nadir Shah em 1739, onde foi desmontado, cada um dos seus preciosos componentes, incluindo o Kohinoor, chegando a outras mãos. Mas, mais do que todos os tronos elaborados, incluindo os de Mysore ou Travancore, a cadeira de plantador rebaixada, com sua indelével associação com o Raj, passou a representar o poder – não apenas do colonialista britânico sobre subordinados “nativos”, mas também de casta e gênero conforme os índios o adaptaram para seu uso.

Nem todas essas desigualdades foram apagadas depois que a Índia iniciou seu projeto de modernização, mas as cadeiras que começaram a pontilhar a paisagem depois de 1947 falam de uma nação que estava se democratizando lentamente, mas teimosamente. Tomemos, por exemplo, a cadeira da mesa de jantar da nova família nuclear, acessível a todos, independentemente da idade e do sexo. Ou a cadeira Irani Cafe, representando a crescente proliferação de espaços comunitários para refeições, e a cadeira de plástico Monobloc, criada pela primeira vez pelo designer canadense DC Simpson em 1946, e agora encontrada em toda a Índia e disponível para acomodar qualquer pessoa, desde guardas de segurança em museus até convidados em casamentos.

Título | Do frugal ao ornamentado: histórias do assento na Índia
Autor: Sarita Sundar
Editora: Godrej & Boyce
Páginas: 361
Preço: R$ 1.930

Livros Explicados aparece todos os sábados. Ele resume o conteúdo central de uma interessante obra de não-ficção.





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