Por que a CNN demitiu Brian Stelter e cancelou Reliable Sources


Por que Brian Stelter, repórter de mídia estrela da CNN e apresentador de seu Fontes confiáveis show, expulso de seu emprego esta semana?

Dentro e fora da CNN, existem duas teorias de trabalho.

Mas antes de chegarmos lá, vamos falar sobre por que estamos falando sobre Brian Stelter: Sim, as pessoas na mídia se preocupam muito com outras pessoas na mídia. E os repórteres da mídia – como eu – são ainda mais culpados por isso. Mas, neste caso, o que aconteceu com Stelter é importante porque pode nos dizer muito sobre o futuro da CNN – um dos meios de comunicação mais poderosos do mundo – bem como da Warner Brothers Discovery, a empresa proprietária da CNN junto com algumas das maiores empresas do mundo. bens culturais mais valiosos.

Esse é o preâmbulo. Aqui estão as teorias. Crucialmente, eles não são mutuamente exclusivos.

É a política, estúpido

Esta é a mais interessante: nesta versão dos acontecimentos, Stelter é vítima de John Malone, o bilionário magnata da TV a cabo e o investidor mais poderoso da Warner Brothers Discovery Inc., que agora é dona da CNN e do resto do que costumava ser chamado de Time. Warner.

A política de Malone é bastante direitista/libertária, embora ele também tenha criticado Donald Trump durante seu governo. Mais ao ponto: os atuais e ex-funcionários da CNN acreditam que a visão de Malone sobre a CNN é inteiramente colorida pela Fox News. “John Malone não assiste à CNN. John Malone só assiste a CNN via Fox News”, diz um funcionário da CNN. “Se eu assistisse à CNN pela Fox News, também odiaria a CNN.”

E Stelter, que passou a maior parte da era Trump criticando a adesão da direita americana à desinformação, já era alvo de apresentadores da Fox News como Tucker Carlson, que se deliciava em satirizá-lo. Então, depois que o chefe de Stelter, Jeff Zucker, foi demitido em fevereiro, Stelter foi atrás de Malone, que havia dito que desejava que a CNN fosse mais parecida com a Fox News porque a Fox News tinha “jornalismo de verdade”.

Questionado sobre essa teoria pelo New York Times, Malone fez uma das confissões mais sinceras que você já viu uma pessoa pública fazer sob o pretexto de uma negação: “Sr. Malone disse que quer que “a parte ‘notícia’ da CNN seja mais centrista, mas não estou no controle ou diretamente envolvido”.

Tradução: Sim, isso me agrada.

Assim, nesta teoria, Malone acredita que Stelter representa os excessos da cobertura da CNN. Mas presumivelmente Malone e seus gerentes – David Zaslav, CEO da Warner Brothers Discovery, e Chris Licht, o executivo que Zaslav contratou para substituir Zucker – também encontrarão outros jornalistas da CNN que querem fora do ar. Teoria alternativa: Eles não precisarão deixar mais ninguém porque fizeram de Stelter um exemplo.

Então, novamente, talvez eles precisem demitir muitas pessoas por causa da teoria nº 2:

É o dinheiro, estúpido

Como escrevi no início desta semana, a Warner Brothers Discovery tem uma pesada carga de dívidas, mas Zaslav disse aos investidores que isso não importa, em parte porque ele encontrará US$ 3 bilhões em economias.

Já vimos sinais de corte de orçamento nas propriedades de entretenimento da empresa – como estante de um Batgirl filme em vez de lançá-lo e demissões na HBOMax – mas haverá muitos outros cortes neste outono. Então Stelter, que supostamente ganhava perto de US$ 1 milhão por ano, era um corte fácil: seu programa, junto com seu boletim diário de mídia, era um grande negócio nos círculos da mídia – veja esta submissão de “Animal de estimação do dia” de … David Zaslav – mas não um grande atrativo para os normais.

Sob Zaslav/Licht, a CNN já fez um corte significativo: matando o CNN+, seu novo serviço de streaming, semanas após o lançamento (divulgação: meu editor e eu somos produtores de um programa que a Vox Media fez para a CNN+).

Mas isso pode não ser o suficiente para ajudar a empresa-mãe a atingir seus números. Nesse caso, a saída de Stelter pode ser a primeira de muitas, e gastaremos menos tempo nos preocupando com a política da CNN e mais tempo nos preocupando com sua capacidade de fornecer cobertura noticiosa de primeira classe.

A CNN diz que ambas as teorias estão erradas: diz que Licht se livrou de Stelter e Fontes confiáveis porque quer uma programação diferente nas manhãs de domingo. E o porta-voz da CNN Matt Dornic me disse que o serviço de notícias não está sob pressão de seu novo proprietário para reduzir o número de funcionários, observando que Licht disse que quer contratar mais jornalistas.

Por outro lado, certamente há uma maneira de reduzir custos ao adicionar pessoas: você dispensa pessoas caras e as substitui por outras mais baratas.

Eu odeio dizer “espere para ver” no final de histórias como essa. Mas este é um em que definitivamente precisamos ver como isso se desenrola. Para começar, o último show de Stelter é no domingo. A única coisa que tenho certeza é que ele quer usar seu canto do cisne para falar sobre tudo isso.





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