Por que as pessoas continuam corrigindo o presidente




CNN

O presidente Joe Biden prometeu aos eleitores que sempre lhes daria uma resposta direta. Mas sua conversa franca continua colocando-o em apuros.

Biden está em uma sequência de falar “direto do ombro”, como ele disse uma vez, sobre Taiwan, a pandemia, os apoiadores extremos do MAGA do ex-presidente Donald Trump e se Vladimir Putin deveria liderar a Rússia.

Mas cada vez que ele estabelece a lei, algum funcionário da Casa Branca, legislador democrata ou aliado político explica que o presidente não disse realmente o que todos o ouviram dizer, ou que ele realmente não quis dizer o que parecia.

Agora, toda a limpeza está levantando a questão de saber se os retrocessos estão causando mais danos do que a franqueza inicial do presidente ao minar sua autoridade.

Biden é uma máquina de gafes auto-admitida – sua língua solta muitas vezes o colocou em problemas no Senado e foi por isso que ele foi inicialmente desconfiado por alguns assessores do governo Obama como vice-presidente. Mas Biden agora é o comandante em chefe e pode dizer o que quiser – até que a operação de limpeza entre em ação.

Muitas vezes, isso soa como desrespeito ao presidente. Isso faz parecer que ele não conhece sua própria mente, ou se desviou de um roteiro que os subordinados estabeleceram para ele. Ele oferece uma abertura para os republicanos que questionam sua capacidade cognitiva e sua aptidão para o horário nobre. Mas o problema também é mais profundo: as palavras de um presidente ressoam. Em tempos de crise, vidas podem estar em jogo. Suas palavras movem os mercados. Ser constantemente corrigido gera confusão sobre a autoridade e liderança de Biden.

Os políticos muitas vezes concorrem a cargos prometendo dizer que é como é. O amigo de Biden, o falecido senador do Arizona John McCain, por exemplo, viajou para a indicação republicana de 2008 a bordo de um “Straight Talk Express”. Mas a honestidade e a franqueza muitas vezes não conduzem ao governo. Quando o grandalhão desvia a mensagem, ele pode causar um curto-circuito na máquina política e pode minar posições sutis no Capitólio. Este foi o caso nesta semana, quando a declaração de Biden de que a pandemia havia terminado em uma entrevista de “60 minutos” minou um esforço dos democratas da Câmara e do Senado para o pedido da própria Casa Branca de bilhões de dólares a mais em financiamento Covid-19.

Biden desencadeou uma controvérsia internacional sobre sua mais recente promessa, na entrevista transmitida no domingo, de defender Taiwan se a China invadir. Ele disse algo semelhante pelo menos três vezes antes, atropelando o princípio da “ambiguidade estratégica” que deixa opaco como os EUA responderiam. A política foi projetada para fazer a China pensar duas vezes, mas também para evitar dar aos taiwaneses uma sensação de segurança que poderia estimular uma declaração de independência.

Mas cada vez que Biden aparentemente moveu a bola em Taiwan, seus oficiais a colocaram de volta.

Há pouca dúvida de que Biden sabia exatamente o que estava fazendo quando respondeu “sim” a uma pergunta precisa de Scott Pelley da CBS em “60 Minutes” sobre se ele enviaria homens e mulheres americanos para defender Taiwan se fosse invadida.

Mas o conselheiro de segurança nacional Jake Sullivan insistiu na terça-feira que Biden não mudou a política e a descartou como uma resposta a uma pergunta “hipotética”, embora a inteligência dos EUA pense que a China está construindo uma força capaz de tomar Taiwan.

“O presidente é uma pessoa direta e direta. Ele respondeu uma hipótese. Ele já respondeu antes de uma maneira semelhante. E ele também deixou claro que não mudou a política dos EUA em relação a Taiwan”, disse Sullivan a repórteres.

Biden de fato reafirmou seu apoio na entrevista à política “Uma China” e outros textos diplomáticos fundamentais com a China. Mas o comentário de Sullivan sugere que há uma lacuna entre a política dos EUA em relação a Taiwan e o que Biden diz ser. Isso aumentará o medo de mal-entendidos que podem ser perigosos.

Os aliados de Biden no Capitólio argumentaram na terça-feira que a confusão estratégica pode ser uma virtude – afinal, se os americanos não conseguem descobrir qual é a política, a China não tem chance.

“Mesmo uma caminhada para trás, torna-se uma ambiguidade estratégica, então acho que tudo faz parte da ambiguidade estratégica”, disse o senador da Virgínia Tim Kaine na terça-feira. Seu colega democrata de Connecticut, o senador Chris Murphy, também argumentou que isso é menos uma desconexão dentro da Casa Branca do que um exemplo de astúcia estratégica.

“Seja intencional ou não, certamente serve ao propósito de manter a China adivinhando. E esse é o ponto principal, é estar em posição de defender Taiwan sem fazer a promessa explícita antes do tempo”, disse Murphy.

Mas o senador republicano Jim Inhofe, de Oklahoma, membro do Comitê de Serviços Armados do Senado, disse que a incerteza era prejudicial.

“Sabe, o que eles vão pensar que é nossa política se eles tiverem o presidente dos Estados Unidos dizendo que iremos para a guerra e isso não é consistente com o que os outros estão dizendo?”

“Portanto, não é uma coisa boa para a China ter que olhar.”

O ex-secretário de Defesa do governo Trump, Mark Esper, no entanto, procurou cooptar o presidente para o campo dos falcões que querem uma política mais dura de Taiwan.

“Ele disse isso quatro vezes agora, acho que ele está certo e eles não estão tentando minimizar isso, eles estão tentando minar completamente ele para dizer que não há mudança de política”, disse Esper a Jake Tapper, da CNN. “Precisamos nos afastar da ambiguidade estratégica se quisermos deter uma invasão chinesa de Taiwan.”

Não é a primeira vez que a conversa franca do presidente repercute no exterior.

Em Varsóvia, em março, ele disse que Putin “não pode permanecer no poder”. A Casa Branca apressou-se a explicar que o presidente não estava falando sobre mudança de regime. E especialistas em política externa o culparam por personalizar a disputa com Putin sobre a Ucrânia. Mas o comentário de Biden envelheceu bem, pelo menos como um julgamento moral. E o presidente na verdade evitou assiduamente testar as linhas vermelhas invisíveis de Putin que poderiam desencadear um confronto com a OTAN.

Na verdade, seu ataque a Putin empalidece em comparação com a intemperança de alguns de seus antecessores, incluindo o ex-presidente Donald Trump, que se gabava de ter um botão nuclear “muito maior” e “mais poderoso” do que o norte-coreano Kim Jong Un. E em 1984, uma piada vazada feita durante um teste de microfone pelo presidente Ronald Reagan sobre os EUA começarem o bombardeio da Rússia “em cinco minutos” causou alvoroço.

Mas a conversa franca de Biden não está causando problemas apenas no exterior. Sua observação na entrevista do “60 Minutes” de que a “pandemia acabou” deixou as autoridades de saúde pública do governo brigando, pareceu irritar os democratas no Capitólio, que pediram mais ajuda e ofereceram uma abertura aos republicanos. Biden condicionou sua observação dizendo que o Covid-19 ainda é um problema e que há muito trabalho a fazer. Mas ele novamente fez com que as autoridades tentassem reformular exatamente o que ele queria dizer e provocou críticas de epidemiologistas.

“O que o presidente está refletindo é o fato de que fizemos um tremendo progresso contra o Covid-19. Estamos em um lugar muito diferente agora do que estávamos no início desta pandemia ”, disse o cirurgião geral Dr. Vivek Murthy à MSNBC na tentativa de neutralizar a observação de Biden sem contradizê-lo.

A impressão de que a observação de Biden foi uma imprudência e não uma estratégia considerada foi reforçada na noite de terça-feira, quando Biden adotou o enquadramento de Murthy em um evento de arrecadação de fundos em Nova York.

Alguns especialistas médicos alertaram que o presidente havia descontado as mortes por coronavírus aproximadamente equivalentes ao número de 11 de setembro de 2001 todas as semanas. Eles disseram que suas métricas não justificavam o fim da pandemia. E eles temiam que Biden tivesse prejudicado os esforços para incentivar as pessoas a serem incentivadas.

Veja as reações noturnas ao presidente Biden alegando que a pandemia acabou

No entanto, Biden também pode estar certo. Para muitos americanos, deixando de lado os doentes e vulneráveis, a pandemia – como foi experimentada originalmente nas profundezas de 2020 – terminou. A doença está se tornando endêmica e, graças às vacinas, a vida está voltando ao normal para muitas pessoas. Os estádios esportivos estão lotados de torcedores sem máscara. Nações como Nova Zelândia e Austrália, que se isolaram do mundo, relaxaram as restrições de viagem. Apenas a China está mantendo sua política de “zero Covid” – aparentemente para poupar o constrangimento dos líderes linha-dura que a obrigaram.

Ainda assim, Biden criou uma enorme dor de cabeça política, já que o governo está pedindo ao Congresso outros US$ 22,4 bilhões para os esforços de mitigação da Covid.

“Precisamos de mais algumas fontes para ter certeza de que acabou”, disse a presidente da Câmara, Nancy Pelosi, na segunda-feira.

“A Covid não acabou”, disse Kaine, o democrata da Virgínia, acrescentando: “Precisamos de ajuda”.

Mas republicanos como o senador John Cornyn, um republicano do Texas que é membro da liderança de seu partido, aproveitaram o momento: “Se acabou, não suspeito que eles precisem de mais dinheiro”.

O hábito de Biden de fazer declarações ousadas que são esclarecidas também pode assombrá-lo na campanha. No mês passado, em um comentário improvisado, ele descreveu a “filosofia MAGA extrema” de Trump como “semi-fascismo”.

Até mesmo alguns democratas acharam que ele foi longe demais, e Biden parece concordar que ele cometeu uma gafe ao estilo de Hillary Clinton de “cesta de deploráveis”. Ele não usou a construção desde então e insiste que apenas os eleitores extremistas do MAGA, nem todos os republicanos, são ruins.

Mas todo mundo agora sabe o que ele realmente pensa. O mesmo pode ser verdade para Taiwan, embora Sullivan tenha insistido na Casa Branca que o que Biden disse não conta.

“Quando o presidente dos Estados Unidos quiser anunciar uma mudança de política, ele o fará. Ele não fez isso”, disse o conselheiro de segurança nacional.

Mas depois de tantas declarações inequívocas e retrocessos, como alguém saberá com certeza se ele sabe?



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