Por que Charlottesville? Geografia, história, racismo e política local colidiram em 2017


“Não foi como se eu tivesse decidido lutar contra os nazistas”, disse Emily Gorcenski.

Quando grupos de ódio se reuniram para se reunir em Charlottesville nos dias 11 e 12 de agosto de 2017, Gorcenski estava lá como residente e contramanifestante. Ela foi atacada por supremacistas brancos e visada online por algumas das pessoas mais poderosas de seu movimento.

“Sou alguém que acredita na justiça. E então, você sabe, eu decidi lutar”, disse Gorcenski.

Foi assim que ela se tornou uma pesquisadora antifascista, traçando conexões entre grupos supremacistas brancos por meio de processos judiciais e informações públicas, e vazamentos do Discord. Ela é uma cientista de dados e usou suas habilidades para publicar esses registros em um site chamado First Vigil, que mostrou a jornalistas e investigadores que esses não eram, de fato, pequenos grupos desconectados.

Sua extensa pesquisa deu a ela uma perspectiva única sobre o que aconteceu há cinco anos em Charlottesville. Como outros moradores, ela tem teorias sobre uma das questões mais debatidas nesta cidade: por que os organizadores do Unite the Right escolheram Charlottesville? A verdade frustrante, disse Gorcenski e outros com quem o Charlottesville Tomorrow falou, é que não há uma resposta simples. Do racismo local à política nacional, muitas questões colidiram em Charlottesville em 2017, levando a um dos atos terroristas supremacistas brancos mais descarados e chocantes em décadas.

A única razão clara pela qual a Unite the Right veio aqui: geografia simples. Charlottesville fica perto de Washington DC, da Costa Leste e também acessível às cidades do sul.

Michael Signer, que foi prefeito de Charlottesville de 2016 a 2018, disse que a proximidade de Charlottesville com o ecossistema de mídia da Costa Leste deu à cidade uma atenção nacional descomunal. Como Charlottesville se tornou mais progressista em um estado muito vermelho, disse ele, recebeu mais atenção do que outras cidades universitárias do sul. O próprio Signer chamou Charlottesville de “capital da resistência” em um comício em janeiro de 2017, após Pres. Donald Trump tomou posse.

“Foi basicamente como um Lollapalooza para a extrema direita”, disse Signer. “Eles queriam um contágio de mídia social fortemente coberto que catalisasse todo o seu movimento, onde todas as suas vertentes diferentes e díspares se unissem e enviassem uma mensagem nacional, uma mensagem internacional. Não foi um evento sobre a população local de Charlottesville.”

Cinco anos depois de 2017 em Charlottesville, estamos contando histórias sobre quem somos e até onde chegamos.

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De muitas maneiras, porém, a organização do comício Unite the Right foi muito local. O neonazista e supermacista branco Richard Spencer se formou na Universidade da Virgínia em 2001, e grupos como o Southern Poverty Law Center documentaram que os movimentos racistas pseudo-intelectuais aos quais Spencer é afiliado são baseados no estado. O organizador do comício e supremacista branco Jason Kessler também se formou na UVA e morava na cidade; ele e outros organizadores foram considerados responsáveis ​​por US$ 26 milhões em danos pela violência do Unite the Right.

“Kessler poderia estar em qualquer lugar, mas ele estava em Charlottesville. E ele tinha delírios de grandeza”, disse Gorcenski. “E o simples fato de que ele também era um ex-aluno da UVA, e que ele ainda morava na cidade, tornou um alvo fácil para ele escolhê-lo como o lugar.”

Alexis Gravely, que era jornalista estudantil do Cavalier Daily na UVA na época, também pensou muito sobre esses dias em 2017. Ela escreveu sobre o impacto de longo prazo nos estudantes negros para o The Nation. Ela disse que muitas coisas aconteceram no período que antecedeu os dias 11 e 12 de agosto que prenunciavam o quão grande esse rali se tornaria.

Gravely lembra que o discurso de ódio já estava em alta no campus. Ela relatou sete incidentes apenas no outono de 2016.

“O fundador [of UVA] escravos possuídos – é uma espécie de lugar inerentemente racista”, disse ela. “Você meio que espera que as pessoas escrevam um insulto na porta do quarto do dormitório.”

Naqueles últimos meses de 2016, enquanto Gravely estava relatando sobre ódio e preconceito no campus, o governo da cidade de Charlottesville estava se preparando para remover estátuas de generais confederados – embora isso não acontecesse por mais quatro anos. A medida chamou a atenção dos supremacistas brancos.

Gorcenski disse que o debate sobre as estátuas deu uma oportunidade aos supremacistas brancos.

“Foi a primeira guerra de cultura de identidade branca que poderia ser travada no governo Trump – houve políticas antimuçulmanas, políticas anti-imigrantes por um longo tempo, mesmo durante o governo Obama – mas esta foi a primeira vez que os brancos poderia criar algum tipo de cultura de vitimização”, disse Gorcenski. “E então o momento, eu acho, foi importante.”

Uma pessoa vestindo uma camiseta preta do Black Lives Matter está tirando uma selfie.  Ela tem um material branco como giz no rosto e está sentada em um gramado.  Há algumas pessoas atrás dela, perto de um prédio de tijolos.
Emily Gorcenski foi pulverizada com spray de pimenta por um supremacista branco durante o comício da Ku Klux Klan em Charlottesville em 8 de julho de 2017. Ela foi tratada por outros manifestantes antes de tirar uma selfie e compartilhá-la no Twitter. Cortesia de Emily Gorcenski

Em dezembro de 2016, Kessler, que mais tarde seria o principal organizador do United the Right, instigou uma batalha campal com o único membro negro da Câmara Municipal, o vice-prefeito Wes Bellamy, que apoiou a remoção de estátuas confederadas. Kessler desenterrou postagens racistas, homofóbicas e sexistas nas redes sociais que Bellamy fez antes de ser eleito e tentou forçar sua renúncia. Bellamy pediu desculpas por suas palavras e a tentativa de Kessler falhou.

“É como, ok, tudo isso estava acontecendo na UVA em Charlottesville. E deveríamos saber que algo como Unite the Right era inevitável”, disse Gravely.

Em maio de 2017, Kessler e Spencer organizaram mais de uma centena de nacionalistas brancos para marchar na estátua de Lee. Em julho, várias dezenas de membros da Ku Klux Klan marcharam em direção à estátua do general confederado Thomas Jackson, mas foram superados em número pelos contramanifestantes.

Quando centenas de supremacistas brancos marcharam com tochas que lembravam os desfiles da Klan dos anos 1920 e 1930 na estátua de Thomas Jefferson no campus da UVA na noite de 11 de agosto, Gravely cobriu o evento como editor de notícias associado sênior. Ela era uma estudante do segundo ano e ela é negra.

“Eu estava acompanhando o rali por Grounds até a Rotunda, e então chegamos à Rotunda e eles começaram a circundar a estátua de Jefferson”, disse ela. “Eu estava nos degraus, transmitindo ao vivo. E eu me lembro que em um ponto, eu estava olhando para cima e a polícia estava acima de mim em pé nos degraus. E eu estava pensando: ‘Por que vocês estão todos aqui em cima em vez de lá embaixo tentando impedir isso?’ Parecia que eles estavam apenas assistindo. E ninguém estava realmente lá para manter os alunos seguros, para manter o Grounds seguro, para me manter seguro.”

Charlottesville, a casa de Thomas Jefferson, foi e é um lugar que tem valor simbólico para os nacionalistas brancos, disse Gorcenski.

“É o berço da nossa democracia. E se você quer atacar os ideais da democracia, vá para onde ela começou. É tão simples assim”, disse ela. “A marca d’água alta para a extrema direita na América foi 11 de agosto de 2017. E sempre há o risco de que eles tentem recapturar essa energia.

Os moradores de Charlottesville não podem mudar a história, nem impedir os supremacistas brancos de atacar a cidade. Mas o ex-prefeito Signer e Gorcenski disseram que podemos resolver os problemas causados ​​pela supremacia branca.

“Acho que uma parte realmente produtiva de tudo isso é um foco revigorado e totalmente necessário na equidade social e na justiça racial. E isso levou a um conjunto bastante amplo de políticas que são realmente boas para nossa cidade”, disse Signer, citando como exemplos o financiamento para moradias populares e aluguéis.

Ainda assim, depois de 12 de agosto, as reuniões da Câmara Municipal de Charlottesville foram marcadas por protestos e raiva.

Signer disse que a conduta daqueles que compareceram – “pessoas resistindo a serem removidas que estavam perturbando e gritando e não nos permitindo votar ou falar” – juntamente com as táticas da extrema esquerda o preocupavam.

“Eu me preocupo muito com o colapso do tipo de centro ou meio de governo e os extremos cada vez mais violentos em todo o espectro. E acho que isso está piorando, não melhor”, disse ele.

Os supremacistas brancos continuaram a ameaçar Gorcenski e ela agora vive em Berlim por sua segurança e saúde mental. Depois de tudo o que aconteceu, e as lutas ainda estão por vir, Gorcenski disse que Charlottesville ainda está em casa também. É onde está sua esposa e sua casa, onde ela quer viver e morrer. É um lugar que ela ama.

Mas, para ela, uma das maiores ameaças à sua cidade natal é a supremacia branca dos liberais.

“Para ser franco, eles valorizam a civilidade e o bipartidarismo acima da justiça. E eles sempre farão isso”, disse ela. “E isso também é uma forma de opressão. E essa é uma forma de opressão muito, muito, muito mais difícil de combater.”

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