Por que Wisconsin é o estado mais fascinante da política americana


Wisconsin tem sido um cadinho da política americana. Continua assim agora.

É onde dois senadores outrora poderosos, Joseph McCarthy e Robert La Follette, definiram dois dos principais temas que ainda vemos em jogo hoje – o que o historiador Richard Hofstadter chamou de “estilo paranóico”, no caso de McCarthy, e progressismo no caso de La Follette.

É um lugar que também provou repetidamente que as eleições têm consequências. McCarthy ganhou seu assento no Senado nas eleições de meio de mandato de 1946 em meio a uma reação contra o presidente Harry Truman, que estava lutando para controlar o aumento do preço da carne enquanto o país se ajustava a uma economia em tempos de paz. Ele derrubou Robert La Follette Jr., que basicamente herdou a cadeira de seu pai no Senado.

Quatro anos depois, McCarthy usou sua nova plataforma para iniciar sua infame cruzada anticomunista – perseguindo supostos comunistas dentro do governo federal, Hollywood e a intelectualidade liberal em todo o país. Sua ascensão chegou ao fim depois que um advogado de um de seus alvos, Joseph Welch, o atacou com uma das frases mais famosas já proferidas durante uma audiência no Congresso: “Você não tem senso de decência, senhor, finalmente?”

A geografia política moderna do estado, que está enraizada nessa história, bem como padrões arraigados de migração étnica e desenvolvimento econômico, é tão fascinante quanto complexa.

A antiga base de La Follette em Madison, a capital e uma fervilhante cidade universitária, domina o meio-sul do estado como uma espécie de centro-oeste de Berkeley. Mas, ao contrário da Califórnia litorânea azul-pervinca, Madison e Milwaukee – a maior cidade do estado, que fica a cerca de 90 minutos a leste ao longo das margens do Lago Michigan – são cercadas por um vasto oceano escarlate.

Grande parte do estado permanece rural e conservador – país de McCarthy e Trump.

E como em grande parte dos Estados Unidos, cidades ainda menores de Wisconsin como Green Bay (a casa dos Packers), Eau Claire (um campo de batalha político ferozmente contestado), Janesville (a casa de Paul Ryan, o ex-presidente da Câmara), Kenosha ( a cidade natal de Reince Priebus, ex-aliado e ex-assessor de Donald Trump) e Oshkosh (a casa e base política do senador Ron Johnson) ficaram azuis nas últimas décadas.

Os chamados condados WOW ao redor de Milwaukee – Waukesha, Ozaukee e Washington – são os redutos históricos do poder republicano suburbano, e especialistas políticos e analistas observam as tendências eleitorais de perto para descobrir quaisquer possíveis implicações nacionais. Outras partes da área noroeste do estado são essencialmente subúrbios de Minneapolis e tendem a alternar entre os partidos de eleição para eleição.

As origens do Partido Republicano remontam a Ripon, Wisconsin, onde membros descontentes do Partido Whig se reuniram em 1854 enquanto planejavam um novo partido com uma plataforma antiescravagista. Os primeiros líderes do partido também ficaram enojados com o que chamaram de “tirania” de Andrew Jackson, um democrata populista que construiu uma máquina política que atropelou as formas tradicionais de fazer política nos Estados Unidos.

Na terça-feira, o estado realizou suas primárias, e os resultados foram clássicos de Wisconsin: os republicanos escolheram Tim Michels, um cara “Stop-the-Steal” alinhado a Trump, como seu candidato para enfrentar o governador Tony Evers, o atual democrata, em vez de Rebecca. Kleefisch, o favorito do estabelecimento. Robin Vos, o presidente da Assembleia que se inclinou para a direita em questões eleitorais, mas que se recusou a ajudar Trump a derrubar os resultados das eleições presidenciais de 2020, mal se manteve em seu lugar.

Para entender o que está acontecendo, atormentei Reid Epstein, meu colega na equipe política. Reid esqueceu mais conhecimento político de Wisconsin do que a maioria de nós já absorveu, e aqui, ele nos dá alguma perspectiva sobre por que o estado se tornou um marco zero tão amargamente contestado para a democracia americana.

Nossa conversa, levemente editada para maior duração e clareza:

Você começou sua carreira de jornalista em Milwaukee, se não me engano. Dê-nos uma ideia do que mudou na política de Wisconsin nos anos em que você cobriu o estado.

Em Waukesha, na verdade. Em 2002, o Milwaukee Journal Sentinel ainda tinha escritórios cobrindo os subúrbios de Milwaukee, e foi aí que tive meu primeiro emprego, cobrindo um punhado de municípios e distritos escolares no condado de Waukesha.

Muitos dos mesmos personagens sobre os quais escrevi como repórter filhote ainda estão por aí. O então presidente da vila de Menomonee Falls agora está liderando o esforço para cancelar os resultados das eleições de 2020 de Wisconsin, o que obviamente não pode ser feito. As sementes da polarização e da política de soma zero que você vê agora em Wisconsin estavam apenas começando a brotar há 20 anos.

Os eleitores republicanos optaram por manter Robin Vos, mas nomearam Tim Michels. Ajude-nos a entender os sinais confusos que estamos recebendo aqui.

Bem, ajudou que Michels tivesse mais de US$ 10 milhões de seu próprio dinheiro para investir em sua corrida, e Adam Steen, o desafiante de Vos apoiado por Trump, não tinha dinheiro suficiente para nem mesmo um funcionário pago.

Vos, cuja primeira corrida legislativa eu ​​participei em 2004, quase perdeu para um cara sem dinheiro e sem reconhecimento de nome em um distrito onde a família Vos vive há gerações. Ele ganhou, mas foi muito perto.



Como os repórteres do Times cobrem a política.
Contamos com nossos jornalistas para serem observadores independentes. Assim, embora os funcionários do Times possam votar, eles não têm permissão para endossar ou fazer campanha para candidatos ou causas políticas. Isso inclui participar de marchas ou comícios em apoio a um movimento ou dar dinheiro ou arrecadar dinheiro para qualquer candidato político ou causa eleitoral.

O que há em Wisconsin que tornou a política de soma zero? Estou pensando em acontecimentos como a tentativa dos democratas de retirar o governador Scott Walker em 2012, sua repressão ao poder sindical e os esforços do Legislativo para reduzir o poder de Tony Evers, o atual governador. Qual é o problema? Como o estado ficou tão dividido?

O ecossistema político e de mídia de Wisconsin há muito é dominado por apresentadores de rádio conservadores. Mais do que qualquer outro estado do país, os falantes de direita de Wisconsin controlam a agenda política e, como a Fox News nacionalmente, eles geram audiência alimentando indignação – geralmente contra democratas, mas às vezes contra colegas republicanos.

Scott Walker foi criado nesse ambiente. Ele era um deputado estadual de backbench que se tornou amplamente conhecido ao ligar para o show de Charlie Sykes no WTMJ em Milwaukee. Esses programas sempre tinham um vilão – geralmente, qualquer democrata ou repórter de jornal que estivesse na mira do apresentador durante o dia.

Quando Sykes passava um segmento atacando um dos meus artigos no jornal matutino, minha caixa postal no escritório ficava cheia de ligações irritadas quando eu chegava à minha mesa. Imagine o que isso faz com os republicanos eleitos quando estão na extremidade receptora.

Desde então, Skyes se reinventou como um apresentador e colunista de podcast que nunca foi Trump – e agora ele treina seus consideráveis ​​talentos retóricos contra o Partido Republicano que uma vez apoiou com entusiasmo. Ele trocou sua influência local por uma plataforma nacional.

Você cobre muitas das maquinações sobre o controle da democracia americana. Existe algo único sobre como essas batalhas estão se desenrolando no país Badger?

Os republicanos têm tanto controle sobre as alavancas do poder em Wisconsin que os eleitores são quase irrelevantes. É a legislatura estadual mais gerrymandered do país – um estado 50-50 onde os republicanos detêm 61 dos 99 assentos na Assembleia e 21 dos 33 assentos no Senado.

No momento, não há maneira funcional para os democratas realizarem qualquer tipo de agenda política em Madison; sua única esperança é ter um governador que vete as coisas. E a Suprema Corte de Wisconsin tem uma maioria conservadora de 4 a 3 que, com algumas exceções após a eleição de 2020, seguiu a linha partidária dos republicanos.

Alguns estados, como Michigan e Carolina do Norte, conseguiram lidar com muitas dessas mesmas questões e criar um campo de atuação mais nivelado que reflita o real equilíbrio de poder entre as partes. Por que Wisconsin não fez isso?

Wisconsin não oferece a seus cidadãos a oportunidade de peticionar coisas em lei ou na constituição estadual como Michigan e dezenas de outros estados fazem. Portanto, a única esperança é através do Legislativo, onde os republicanos não mostraram nenhum escrúpulo em manter seu poder por qualquer meio necessário.

On Politics apresenta regularmente trabalhos de fotógrafos do Times. Aqui está o que Haiyun Jiang nos disse sobre a captura da imagem acima:

Quando o Senado começou seu “vote-a-rama” para a Lei de Redução da Inflação, uma maratona de votações de emendas, eu estava no Capitólio tentando capturar o clima e a ação enquanto os senadores se preparavam para um fim de semana inevitavelmente longo.

Por volta das 21h, o senador Ron Wyden, presidente democrata do Comitê de Finanças do Senado, entrou na galeria de imprensa para um briefing com os repórteres. “Ouvi dizer que todos vocês queriam um pouco de entretenimento pós-jantar”, disse ele enquanto se sentava.

Um homem alto, Wyden estava visivelmente desconfortável em uma poltrona baixa no chão. À medida que o briefing prosseguia, ele periodicamente esticava as pernas. Resolvi esperar o momento em que ele se espreguiçasse novamente.

Sua postura transmitia a exaustão e o cansaço que eu esperava capturar, com uma longa noite de debates e votações pairando sobre todos no Capitólio.

Obrigado por ler. Nos vemos na próxima semana.

— Blake

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