Prefeito de Bellefontaine Neighbors defende retenção de salários de vereadores dissidentes | Política








A turbulência política dos vizinhos de Bellefontaine atrai escrutínio

Uma placa de madeira podre dá as boas-vindas aos motoristas aos vizinhos de Bellefontaine ao longo da Jennings Station Road na quarta-feira, 23 de março de 2022. A comunidade está atolada em uma controvérsia política entre o prefeito Tommie Pierson e vários membros do conselho de vereadores.


Foto pós-expedição


VIZINHOS DE BELLEFONTAINE – Dois ex-membros do Conselho de Vereadores dos Vizinhos de Bellefontaine estão processando a cidade para recuperar estipêndios mensais que dizem que o prefeito Tommie Pierson Sr. indevidamente retido como retribuição política.

Miranda Avant-Elliott e Theresa Reed, que faziam parte de uma facção que se opunha a Pierson e o acusava de tomar medidas unilaterais sobre gastos sem a aprovação do conselho, entraram com uma ação no tribunal de pequenas causas do condado de St. Louis. Eles dizem que Pierson reteve seus salários de dezembro a abril, quando ambos deixaram o conselho após optarem por não concorrer à reeleição.

Em jogo no caso: US$ 3.750, ou US$ 375 pelos cinco meses que cada mulher diz que a cidade se recusou a pagar.

“Para mim, sinto que é uma forma de roubar”, disse Avant-Elliott.

Não é o dinheiro que é o problema para os vizinhos de Bellefontaine. Contratou um advogado, Randall Cahill, para combater o caso. Seu adiantamento é de US$ 5.000, de acordo com uma cópia de seu contrato de 30 de junho com a cidade. Ele fatura US$ 300 por hora.

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“Não queremos estabelecer um precedente”, disse Pierson em entrevista.

Pierson, que recebe US$ 20.000 para servir como gerente municipal além de prefeito, disse que parou de pagar Avant-Elliott, Reed e os outros dois membros do conselho que compunham a facção da oposição porque boicotaram meses de reuniões para negar ao conselho de vereadores um quorum.







Tommy Pierson Sr.

O prefeito Tommy Pierson Sr.


“Por causa de suas ações, nossas classificações de títulos da cidade caíram”, disse Pierson.

O escritório de advocacia de Cahill, The Cahill Partnership, doou US$ 500 para Pierson durante sua corrida de 2019 para Bellefontaine Neighbors.

“Ele contratou outro de seus amigos como advogado”, disse Avant-Elliott. O retentor é “mais do que obteríamos. Isso mesmo faz sentido? Mas se você está tentando encher o bolso de alguém, faz sentido.”

Pierson, pastor da Greater St. Mark Family Church e ex-representante do estado de Missouri, cujo filho também serviu no Legislativo, admite que Cahill é um amigo. Mas ele disse que o procurador da cidade não poderia aceitar o caso porque ela também representa o conselho de vereadores e ele conseguiu um bom negócio em Cahill. A cidade não emitiu um pedido de propostas para serviços jurídicos, disse Pierson. Ele não acreditava que precisava.

“Ele era mais barato do que qualquer outro”, disse Pierson.







Caneca Miranda Avant-Elliott

Miranda Avant-Elliott


Cahill ainda não respondeu ao caso e não respondeu imediatamente a um pedido de comentário. Pierson disse que a cidade ainda não recebeu nenhuma conta por hora além do retentor.

Avant-Elliott e Reed, juntamente com outros dois vereadores, começaram a boicotar algumas reuniões no ano passado para negar o quórum ao conselho. Eles acusaram Pierson de ignorar os decretos da cidade – pagar contas e marcar compromissos sem autorização do conselho. Eles temiam que a maioria leal a Pierson carimbasse ações passadas.

O impasse levou Pierson a pedir a intervenção do procurador do condado de St. Louis, Wesley Bell. Um investigador da Unidade de Revisão de Condenações e Incidentes de Bell, uma unidade especial que Bell montou durante seu primeiro ano no cargo para investigar condenações injustas e má conduta policial, entrou em contato com os oponentes políticos de Pierson, mas depois encerrou a investigação.

Reed e outros disseram que a medida parecia um favor político para Pierson e acusaram o escritório de Bell de tentar intimidá-los. O escritório de Bell negou que fosse uma tática de intimidação, e Pierson disse que queria apenas tentar fazer com que os vereadores viessem às reuniões e determinassem se suas ações eram ilegais.

Por algum tempo no início deste ano, a facção da oposição detinha a maioria dos votos no conselho. Eles participavam das reuniões na época. Mas então os aliados de Pierson deixaram as reuniões do conselho de vereadores para matar o quórum.

Mesmo se você aceitar a justificativa de Pierson para reter unilateralmente seus salários, Avant-Elliott disse que participou de muitas das reuniões durante o período em questão. E ela perguntou por que os aliados de Pierson continuaram sendo pagos quando saíram de várias reuniões.

Pierson disse que as ausências de seus aliados no conselho foram justificadas.

“Quando eles precisavam sair, eles perguntavam se eu permitia que eles saíssem das reuniões”, disse Pierson. “As pessoas a quem você está se referindo nunca me disseram uma palavra sobre se viriam ou não. Eles simplesmente não apareciam.”

Outro ex-vereador que fazia parte da oposição, James Carroll, planeja apresentar seu próprio pedido de ajuda de custo não remunerado. Mesmo após a eleição, Carroll disse que não recebeu sua bolsa por alguns meses.







caneca Theresa Reed

Theresa Reed


“Ele trata isso como se pudesse simplesmente dispensar ordenanças”, disse Carroll, que recentemente renunciou para se mudar para Collinsville. “Nosso salário foi definido por decreto.”

Pierson disse que Carroll está “mentindo”.

“Comecei a pagá-lo assim que ele começou a vir às reuniões”, disse Pierson.

Avant-Elliott disse que conversou com Dorothy White-Coleman, a advogada da cidade, sobre o assunto e Coleman disse que não havia nada nas portarias que permitisse a Pierson reter o pagamento.

White-Coleman, que Pierson contratou como procurador da cidade depois que ele foi eleito, disse que disse a Avant-Elliott que “não encontrei uma portaria específica” autorizando o não pagamento.

“Mas eu disse a ela que o prefeito estava agindo de acordo com sua autoridade de supervisão geral sobre a cidade”, disse White-Coleman.

Uma audiência sobre o caso foi marcada para 30 de novembro.


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