Pressionados por pandemia e política, conselhos escolares de Nova York perdem membros


Jon Fremante, que ensina estudos sociais e ciências da quinta série na Lake Placid Elementary. Outono de 2021. Foto: Amy Feiereisel

À medida que o novo ano letivo está prestes a começar, ele começará com menos membros titulares do conselho escolar. Os conflitos nas reuniões do conselho durante a pandemia do COVID-19 e a crescente politização das políticas escolares estão contribuindo para a rotatividade.

O porta-voz da Associação de Conselhos Escolares do Estado de Nova York, Dave Albert, diz que 30% de todos os membros do conselho escolar nos 731 distritos do estado optaram por não buscar a reeleição em 2022. É uma mudança da rotatividade média de 20% para 25% nos anos anteriores.

Albert diz que os conselhos escolares, como muitas outras coisas nos últimos anos, tornaram-se politicamente polarizados e muitas reuniões se tornaram “contenciosas”. Muitos conselhos enfrentaram fortes críticas dos pais, principalmente sobre políticas relacionadas à pandemia, como mandatos de máscara.

“Vimos algumas consequências nos últimos dois anos”, disse Albert. “Acho que isso levou algumas pessoas a dizer: ‘Vou desistir’”.

Haverá muito menos regras relacionadas à pandemia no próximo ano letivo, pelo menos por enquanto. A governadora Kathy Hochul e a comissária de saúde do estado, Dra. Mary Bassett, confirmaram que as máscaras não serão necessárias para alunos ou professores, a menos que uma pessoa esteja diretamente exposta a alguém que tenha COVID. Nesses casos, eles precisariam usar uma cobertura facial por cinco dias.

As quarentenas breves serão limitadas àqueles que testarem positivo para o vírus, e ninguém que for exposto a alguém doente terá que fornecer prova de resultado negativo no teste para retornar à escola.

Hochul explicou recentemente as mudanças.

“Os dias de mandar uma sala de aula inteira para casa porque uma pessoa era sintomática ou testa positivo, esses dias acabaram”, disse Hochul em 22 de agosto.nd.

Também houve discussões tensas sobre currículo e o que é – e o que não é – apropriado para ensinar na sala de aula.

Grupos de direita patrocinaram candidatos a conselhos escolares que se opunham à falsa crença de que a teoria racial crítica estava sendo ensinada nas escolas, mas esse esforço foi amplamente malsucedido. Teoria crítica da raça é uma estrutura acadêmica usado em faculdades para analisar o racismo em sistemas e instituições.

Mas, além de muitos membros do conselho em exercício optarem por se aposentar, outros foram afastados do cargo durante as eleições da primavera. Como resultado, 45% dos membros do conselho são novos no cargo. Mas Albert diz que a rotatividade mais alta pode ser uma coisa boa.

“As pessoas estão começando a perceber a importância dos conselhos escolares”, disse Albert.

Ele diz que espera que o interesse renovado leve mais pessoas a votar nas eleições escolares e nos orçamentos escolares. Na maioria dos anos, apenas 8% dos eleitores registrados vão às urnas para votos relacionados à escola, em comparação com 48% que votam nas eleições para governadores. Ele diz que esse número aumentou um pouco em 2022. Albert diz que os conselhos escolares tomam muitas ações que afetam diretamente as famílias.

“A ironia é que, em muitos casos, as decisões tomadas pelos conselhos locais têm um impacto maior sobre os moradores daquela comunidade do que o governo federal ou estadual”, disse Albert, que acrescentou que essas questões incluem currículo, transporte de impostos sobre a propriedade e escola. programas de nutrição.

“Há toda uma série de questões em que os conselhos estão tomando decisões muito importantes”, disse ele.

Albert diz que espera que o aumento da atenção ajude a retratar os membros do conselho, muitos que não são pagos por seu trabalho, de uma forma mais positiva.



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