Preste atenção a um terremoto político no meio da Inglaterra, enquanto Liz Truss desfaz o alicerce dos conservadores | Gaby Hinsliff


Deep nas colinas ondulantes do cinturão de passageiros de Surrey encontra-se uma viela estreita e sinuosa cercada de árvores. No meio do caminho que leva a ela, Sarah Godwin aponta o celeiro que um de seus vizinhos agrícolas transformou em local de casamento. Noivas e noivos usam esta vista intocada, sobre ovelhas pastando e florestas antigas até o ponto de beleza de Hascombe Hill, como pano de fundo para fotografias de casamento. Mas em breve, essa visão pode incluir um poço de petróleo.

Neste verão, os ministros concederam permissão para perfuração exploratória aqui, anulando as objeções do conselho do condado controlado pelos conservadores e do deputado conservador local Jeremy Hunt.

O que é proposto nos arredores da vila de Dunsfold não é fraturamento, já que não envolve fraturar rochas bombeando água em alta pressão, embora os arrepios ainda tenham aumentado localmente quando Liz Truss suspendeu a proibição nacional de fraturamento na semana passada.

Os aldeões já abalados com os planos de construir 1.800 casas nas proximidades agora temem que os caminhões-tanque despenquem em suas estradas estreitas, poluição e possíveis impactos nos preços das casas e na paisagem. Mas eles também estão perplexos com a lógica de perfuração de petróleo em uma crise climática. “Precisamos procurar maneiras de reduzir os combustíveis fósseis, sem gastar tempo e dinheiro extraindo mais do solo”, diz Godwin, veterano dos protestos do Greenpeace em sua terra natal, Nova Zelândia, e cofundador do grupo de ação Protect. Dunsfold, agora buscando uma revisão judicial da decisão de perfuração. A UK Oil & Gas ofereceu à vila uma parte dos lucros se atingir o petróleo. Mas em áreas ricas como esta, o dinheiro supera a paz de espírito?

A coisa esclarecedora sobre o acordo oferecido a Dunsfold – uma reviravolta dolorosa agora, em troca de vagas promessas de riqueza mais tarde – é que é o que Truss está efetivamente oferecendo agora a todo o país. Em busca de um crescimento que pode nunca vir, ela quebrou a libra e forçou a aumentar os custos dos empréstimos em um momento em que muitos estão hipotecados ao máximo – especialmente em lugares como Surrey, onde um êxodo pós-bloqueio de Londres inflacionou um mercado já superaquecido.

Alguns passageiros do City nos trens matinais de Godalming podem se beneficiar de seu corte de impostos, mas o caos desencadeado no processo ameaça as pensões, carteiras de ações e riqueza de propriedades sobre as quais a Inglaterra média é construída. O comportamento de Boris Johnson pode ter envergonhado os eleitores conservadores, mas Truss está essencialmente fraquejando seu próprio voto, entrando profundamente no alicerce dos conservadores. Os pesquisadores YouGov agora dão aos trabalhistas uma vantagem de 33 pontos sobre os conservadores.

Hunt insiste que seus eleitores não tomaram contra Truss como fizeram contra Johnson, e adverte contra interpretar demais a volatilidade do mercado. Mas o que seus eleitores querem ouvir na conferência do partido conservador na próxima semana, diz ele com cuidado, é que há um plano de longo prazo para crescimento, serviços públicos e impostos baixos em que eles podem confiar. “Aceito plenamente que essa é uma condição necessária para a eleição de um governo conservador”, diz ele. “É por isso que as pessoas votam nos conservadores, é porque confiamos na economia.” Ele é, ele adverte, o tipo de eleitorado “onde as pessoas votarão nos conservadores se acharem que os conservadores estão trabalhando duro o suficiente para conseguir seu voto”, mas não será dado como certo. Um marginal quando o herdou em 2005, Hunt espera que seja altamente marginal na próxima vez.

Pois em seu assento no Sudoeste de Surrey e Esher e Walton de Dominic Raab, além de Guildford e Woking vizinhos, Lib Dems está se aproximando dos saltos Tory.

Assentos como este só realmente oscilam em uma crise, como aconteceu em meados da década de 1970, após a turbulência econômica sob Ted Heath, e na década de 1990, após a última crise da libra esterlina. A combinação de caos econômico e ameaças ao cinturão verde é teoricamente um presente para eles. Mas é o suficiente para derrubar o “muro azul”, aquele pequeno, mas estrategicamente importante conjunto de assentos ocupados pelos conservadores onde os trabalhistas não podem vencer, mas os lib-democratas podem?

Neil Sherlock, ex-assessor de Nick Clegg, lutou contra South West Surrey pelos Lib Dems em 1992. Ele se lembra da emoção de sentir a maré correndo em sua direção, até os últimos dias, quando os eleitores de repente ficaram com os pés frios. “Eles diziam: ‘Eu adoraria votar em você, mas não vamos ter aquele Neil Kinnock’”, lembra ele. Os Lib Dems prosperam sob líderes da oposição que não assustam seus eleitores, uma descrição que cada vez mais se encaixa em Keir Starmer. Mas ainda assim, embora tenham chegado a algumas centenas de votos de arrebatar South West Surrey em 2001, sempre pairou fora do alcance.

O novo candidato Lib Dem para o eleitorado é Paul Follows, o líder enérgico do conselho do município de Waverley. Ele cita os maiores problemas locais como a exploração de petróleo (o conselho está contestando a decisão de Dunsfold no tribunal) e o custo de vida. Pessoas que nunca precisaram de ajuda estão aparecendo na loja de alimentos da comunidade de Godalming – menos um banco de alimentos do que o que seu colega trabalhista local Richard Ashworth chama de “supermercado sem caixa” – enquanto a colega de Godalming Green, Clare Weightman, se preocupa com vidas “aspiracionais”. construído em crédito barato que de repente não é barato. A reviravolta na história desta vez, no entanto, está na maneira como Follows, Ashworth e Weightman me encontram juntos para explicá-la.

A maioria de Hunt encolheu de mais de 28.000 em 2015 para 8.817 em 2019 não porque o voto dos Conservadores desmoronou – mal piscou – mas porque o voto anti-Conservador conseguiu agir em conjunto. Nem os Verdes nem um independente anteriormente popular se posicionaram contra o Follows na última eleição geral. Sob um pacto de base intermediado pela filial local do thinktank Compass, que promove alianças progressistas, os trabalhistas, os Lib Dems e os Verdes ficaram de lado um para o outro nas cadeiras do conselho do distrito de Waverley, onde o voto progressista seria dividido; Segue agora lidera uma coalizão de arco-íris da qual amizades genuínas aparentemente floresceram. (Follows mantém uma caixa de Lego em seu escritório para entreter o filho de três anos de Weightman, enquanto Ashworth brinca que o principal ponto de discórdia entre eles é que ele é um pacifista, enquanto Follows trabalha na indústria de defesa.)

Cada vez mais, ativistas locais ajudam uns aos outros – voluntários com rosetas amarelas entregando folhetos verdes não são incomuns – e Weightman diz que os eleitores apreciam a falta de disputas. A aliança que eles estão descrevendo, construída de baixo para cima e não de cima para baixo e de forma útil sob o radar, faz com que os pedidos de um pacto formal Lib-Lab pareçam quase antiquados.

Isso não garante, é claro, que ele fornecerá assentos nas eleições gerais. Teoricamente, Truss ainda tem tempo para mudar o rumo econômico, por mais difícil que seja vê-la abandonando o conceito sobre o qual sua liderança se baseia. Os eleitores flutuantes ainda podem perder a calma em relação aos trabalhistas. Mas poderia algo sísmico estar se formando no meio da Inglaterra? Se não agora, é difícil ver quando.



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