Procurando evitar a política, o Southington Italian-American Festival encontra uma nova maneira de hastear bandeiras italianas – Hartford Courant


Bandeiras italianas verdes, brancas e vermelhas estão voando sobre a Center Street em Southington esta semana, mas em postes privados este ano, em vez de nas propriedades da cidade.

Com o festival anual ítalo-americano programado para este fim de semana, os torcedores ao redor do salão Sons of Italy na Center Street levantaram cerca de uma dúzia de bandeiras.

Mas como Southington baniu este ano as bandeiras não governamentais nas propriedades da cidade, essas bandeiras estão em postes de propriedade privada ou são exibidas em vitrines.

Apesar das trocas acaloradas de alguns moradores no Facebook sobre as implicações políticas das novas restrições à bandeira, os promotores do festival dizem que estão ficando longe de todo esse debate. Em vez disso, eles estão felizes por terem encontrado uma maneira de manter as bandeiras hasteadas sem violar a lei da cidade.

“Nós apenas os reorganizamos. Os proprietários privados foram muito gentis e trabalharam conosco. Só queríamos manter a tradição”, disse Dave Zoni, da Unico, que co-patrocina o festival junto com os Sons of Italy e Sorelle d’Italia na América.

As bandeiras se tornaram um tópico partidário em Southington no início deste ano, quando o conselho da cidade decidiu barrar a maioria das bandeiras de propriedade pública. As bandeiras dos Estados Unidos, Connecticut, Southington e POW-MIA são permitidas, mas todas as outras são proibidas.

A decisão foi tomada em uma votação partidária, com a maioria dos republicanos dizendo que protegia os interesses legais da cidade, enquanto os democratas da minoria reclamaram que prejudicou muitas organizações e grupos de interesse.

Alguns democratas argumentaram que a medida foi precipitada pela oposição aos direitos dos homossexuais e observaram que as mídias sociais locais foram apimentadas com postagens anti-gays depois que a cidade ergueu a bandeira do Orgulho LGBT em um mastro municipal em 2021.

Nesta primavera, os democratas do conselho pediram aos republicanos que permitissem bandeiras ucranianas sobre propriedades municipais. Mas a maioria do Partido Republicano não concordou, com alguns sugerindo que a cidade poderia ser forçada a levantar uma bandeira russa se fizesse isso.

Os críticos do decreto não concordaram.

“Acho que a maioria das pessoas vê o que realmente está acontecendo”, disse o morador Walter Grover ao conselho na primavera. “Isso não tem nada a ver com ‘E se eles quiserem levantar a bandeira russa?’ Isso realmente tem a ver com apaziguar um pequeno grupo minoritário que se opõe a ter nossa bandeira do Orgulho erguida”.

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Os republicanos disseram que evitar completamente as bandeiras externas é o caminho mais seguro a seguir e citaram uma decisão da Suprema Corte que foi contra a cidade de Boston. Uma organização religiosa alegou que foi injustamente negada a permissão para hastear a bandeira cristã em frente à prefeitura de Boston.

Boston alegou que a Declaração de Direitos impede o governo de promover qualquer religião, mas o queixoso – a organização Camp Constitution – rebateu que a cidade a havia discriminado depois de aprovar outras bandeiras não governamentais.

Zoni disse que os organizadores do festival ficaram satisfeitos simplesmente por colocar as bandeiras italianas antes do festival.

“Iniciamos este festival em 2005. Temos feito todos os anos, exceto por causa do Covid em 2020”, disse ele. “Basicamente, tornou-se uma tradição colocar bandeiras italianas e americanas. Algumas pessoas ficaram um pouco chateadas porque não gostam de quebrar tradições.

“Este é um festival étnico e as pessoas são muito apaixonadas por sua herança”, disse ele. “A visão do festival é promover a herança italiana. Essa é a mensagem principal. E agitar nossas bandeiras faz parte disso. Mas assim mantivemos a tradição sem transformar nada disso em política.”

O festival de três dias começa na sexta-feira à tarde, quando a Rua do Centro, perto dos Filhos da Itália, é limitada apenas ao tráfego de pedestres. O horário é sexta-feira das 17h às 22h (fogos de artifício às 21h); Sábado das 15h às 22h; e domingo, das 12h às 17h. Milhares de pessoas devem visitar o bairro para ouvir música ao vivo, comida italiana, pintura facial, fogos de artifício e outras atividades. A programação está em facebook.com/SouthingtonItalianFestival.

Don Stacom pode ser alcançado em [email protected].



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