Quando a poesia encontra a política: Ayomide Oloyede reflete sobre seu estágio no Congresso em Washington


Aviso de conteúdo: este artigo contém uma descrição gráfica da violência armada.

O verão de 2022 pode ter sido um dos momentos mais conseqüentes e politicamente tensos da história americana recente. Desde a derrubada de Roe v. Wade, que protegia o direito de escolha das mulheres desde 1973, até as audiências de 6 de janeiro e a visita da presidente da Câmara Nancy Pelosi a Taiwan, o público americano lutou com algumas das mudanças mais profundas no cenário político do país. . A nação também lamentou a perda de 19 alunos e dois professores na Robb Elementary School em Uvalde, Texas, o que levou à aprovação histórica da legislação bipartidária sobre armas em junho.

Ayomide Oloyede, um estudante de segundo ano, foi onde tudo aconteceu neste verão, testemunhando a história se desenrolar diante de seus olhos, em tempo real. Como estagiária da Congressional Black Caucus Foundation em Washington, DC, Oloyede trabalhou para o deputado Danny K. Davis (D-IL), participando de mais de 100 seminários e reuniões do Comitê de Meios e Meios da Câmara, bem como do Comitê de Supervisão e Reforma da Câmara. Oloyede também redigiu Cartas aos Caros Colegas, memorandos e declarações de políticas, trabalhando em estreita colaboração com seu chefe de gabinete e equipe o tempo todo.

Um dos momentos mais memoráveis ​​de seu estágio, citou Oloyede, foi comparecer pessoalmente à audiência de 6 de janeiro.

“Eu estava tipo, ‘Eu assisti isso na TV. Agora estou na sala’”, disse Oloyede. “Alguém me mandou uma mensagem e disse que me viu [on C-SPAN]. Eu estou nesta sala. Estou na fila ao lado da fila que eles reservam para os membros do Congresso. Estou olhando para Sheila Jackson Lee, uma representante de Houston, bem ali. Saímos da sala juntos e tiramos uma selfie. Eu tenho 18 anos em DC, e eu literalmente fiquei tipo, ‘Uau, isso não é real. Tenho que me beliscar. … Foi uma loucura.”

O prestigiado estágio de verão do CBCF está aberto para alunos do segundo ano da faculdade e recém-formados, explicou Oloyede, e o programa inclui moradia gratuita no Capitólio com bolsa de US$ 3.000 e crédito no metrô.

Oloyede ouviu falar sobre o estágio pela primeira vez por meio de uma de suas professoras na Tufts, Kaitlin Kelly-Thompson, que também escreveu sua carta de recomendação para o programa.

“[She] foi um professor que eu tive [in the] primeiro semestre [of college] e eu tinha gostado muito, muito, então fiz outra aula dela no semestre seguinte”, disse Oloyede. “Ela tinha acabado de pensar em mim enquanto estava em uma conferência e [told me that] ‘Eu ouvi sobre isso’, e ela me enviou.

Em sua essência, o CBCF trata de elevar e capacitar a próxima geração de líderes negros, expondo-os ao processo legislativo no terreno, de acordo com Oloyede. Oloyede acrescentou que seu colega de quarto do programa, Noah Harris, era o primeiro homem negro presidente do corpo discente nos 386 anos de história do Harvard College e também um Truman Scholar, que frequentará a Harvard Law School em 2024.

Como um dos membros mais jovens da coorte, Oloyede inicialmente sentiu como se fosse de alguma forma indigno e inadequado para fazer parte do programa.

“Senti que estava desperdiçando o dom que eu tinha: o dom que me foi dado para fazer parte deste programa. Eu estava desperdiçando porque era muito jovem”, disse Oloyede. “[I questioned,] ‘Sou realmente digno de estar neste espaço? Posso rede? Será que eu sei falar com as pessoas? Sou suficiente para estar neste espaço?’ Eu realmente lutei com isso por muito tempo.”

Em última análise, foi um sentimento de solidariedade – fomentado pela vulnerabilidade compartilhada dentro do grupo – que permitiu a Oloyede estar totalmente presente no momento, ajudando-o a articular sua visão e ideias para o futuro.

“Nós sentávamos em nosso apartamento, nos sofás, e apenas conversávamos. … Uma pessoa diria: ‘Sinto-me inadequado neste espaço’”, disse Oloyede. “E nós pensávamos: ‘Aqui está como lidamos com isso, aqui está como navegamos nisso, [and] você merece estar aqui.’”

Ao longo de seu estágio, Oloyede descobriu sua voz e poder como escritor, especialmente ao explorar a interconexão entre política e poesia.

“Como poeta da palavra falada, escrevo para falá-la, o que é diferente [from] um poema escrito onde você escreve para que alguém que o esteja lendo entenda tudo o que você quer dizer com as palavras [alone]”, disse Oloyede. “Escrevo com o propósito de que as pessoas entendam o significado da inflexão, do movimento do corpo, da expressão facial. … Você tem que me ver tocar, porque é para isso que foi feito. Então eu escrevi minhas declarações como se [they were] um discurso.”

Oloyede compartilhou que três de suas declarações foram publicadas no registro do Congresso, o que ajudou a traduzir sua linguagem poética em suas obras na colina.

“[Policy] memorandos eram difíceis para eu escrever, mas… eu tinha uma bola com as declarações. … Com os depoimentos, pude usar a natureza descritiva da minha arte, e a metáfora está no centro [of my statements]”, disse Oloyede. “Eu escrevi uma para o Soul Children of Chicago, que acredito ser o mais jovem coral juvenil vencedor do Grammy… e me diverti muito com isso, porque acabei de adicionar muita energia a ele. Então isso realmente me influenciou e me fez – a arte me fez escrever discursos melhor.”

Para Oloyede, a política não é simplesmente analisar ou dissecar os números, pois há uma história por trás de cada número.

“Muitas vezes tento olhar para a questão como cidadão, como pessoa, porque a tendência do Morro é esquecer o que é ser uma pessoa”, disse Oloyede. “Você entra tanto no jargão jurídico, entra em todas essas coisas diferentes que esquece como isso afeta alguém. … O imposto não é apenas um imposto – é dinheiro que uma família que pode estar com dificuldades pode ter que pagar, que pode estar saindo de sua renda. Isso não é apenas dinheiro de impostos, é mantimentos, é uma casa.”

Nesse contexto, a visão política de Oloyede também moldou e influenciou sua poesia, ampliando ainda mais o escopo de sua escrita.

“[Politics] me fez tocar em tópicos mais difíceis [more often].” disse Oloyede. “Porque eu estava no Capitol… e com todas essas coisas acontecendo, eu estava tipo, ‘Eu preciso encontrar algum tempo para escrever. Porque eu nunca estarei neste momento, neste momento, nunca mais.’”

De fato, a poesia ajudou Oloyede a lidar com algumas das notícias e eventos mais desafiadores como indivíduo, incluindo o tiroteio em Uvalde e suas consequências.

“Houve um poema que… [made] quero arrancar meu cabelo. E eu não podia continuar com isso. Eu tive a ideia e não pude continuar porque estava sem palavras”, disse Oloyede. “Enquanto eu estava no morro, eles tiveram uma audiência sobre a reforma das armas sobre o tiroteio em Uvalde, e os pais de uma menina que morreu durante o tiroteio vieram testemunhar. E eles tinham um testemunho em vídeo de uma das garotas que espalhou o sangue de sua melhor amiga em seu corpo e fingiu estar morta, para sobreviver e não ser baleada pelo atirador.”

Oloyede compartilhou que, embora ele não tenha terminado esse poema em particular, escrevê-lo o ajudou a processar um dos momentos mais difíceis na colina.

“A premissa do poema era: ‘Eu me pergunto se os pais dos alunos que foram baleados e morreram, eu me pergunto se eles sabiam naquela manhã, quando vestiram seus filhos para a escola com seus sapatos e roupas extravagantes, que eles iriam estar vestindo-os para um funeral’”, disse ele. “Eu me pergunto se eles sabiam, você sabe, eu me pergunto… porque obviamente eles nunca poderiam saber. … Você usa coisas extravagantes para uma ocasião, e eles vestem seus filhos [on] este dia. Imagino essas crianças sorrindo e os pais tirando fotos, e me pergunto se eles sabiam que os estavam vestindo para o funeral. E foi assim que a política influenciou minha arte: ela me colocou no centro e me forçou a lidar com coisas de partir o coração.”

Poesia também esteve com Oloyede em alguns dos momentos mais felizes de seu estágio, incluindo o tempo que encontrou ele mesmo na Vogue, enquanto ele estava inaugurando o casamento de Symone Sanders, a apresentadora do programa “Symone” da MSNBC. Dessa forma, Oloyede refletiu que a poesia o ajudou a “espremer” os momentos para sua “autêntica representação emocional” ao longo de sua jornada.

“Eu poderia [also] tento escrever poesia sobre algo que me fez feliz, e havia muitas coisas que me fizeram feliz em DC … Conheci pessoas muito, muito legais – conheci Nancy Pelosi uma vez, dancei com Joyce Beatty, presidente do Congresso Black Caucus, e… eu dirigi Joyce Beatty em um carrinho de golfe na [a] torneio de golfe”, disse Oloyede. “Tantas coisas boas aconteceram em meio a todo o caos, então eu queria que minha poesia refletisse algumas das coisas boas que estavam acontecendo.”

Como estudante de primeira geração e bolsista da Questbridge na Tufts, Oloyede enfatizou que a oportunidade deste verão não teria sido possível sem a ajuda de sua família, amigos, mentores e, o mais importante para ele, Deus.

“Só posso atribuir [my success] às pessoas que Deus colocou na minha vida”, disse ele.

A esse respeito, Oloyede acrescentou que sua mãe muitas vezes o comparou a uma semente e que, com a ajuda de Deus e das pessoas em sua vida, ele deve dar frutos. Informado e inspirado por essa metáfora, Oloyede refletiu sobre sua jornada pessoal até agora.

“Eu sou uma semente e as pessoas me regaram, as pessoas me deram terra, as pessoas trabalharam sobre mim ao sol, as pessoas me podaram – eles cortaram as partes ruins, cortaram todas as coisas que precisavam ir, e quando o solo estava seco em uma área, eles me pegaram e me levaram para um solo fértil e me replantaram”, disse Oloyede. “E se algo ruim estava crescendo e uma folha morta estava crescendo, eles a cortavam. Sou uma semente e quero que vejam que sou um produto de todas as coisas que [they] fizeram por mim.”

Simbolicamente para Oloyede, o último dia de estágio, 30 de julho, também foi seu aniversário, metaforicamente abrindo um novo capítulo de sua vida.

Embarcando em seu segundo ano na Tufts, Oloyede é a Tufts Community Union PRIMEIRA Comunidade Senador, um estudioso Tisch e ele também planeja se envolver com o departamento de teatro da universidade.

No geral, Oloyede compartilhou sua empolgação ao iniciar um novo ano letivo na Tufts.

“Vou ter uma melhor compreensão quando entrar nessas aulas de ciência política e relações internacionais [this year], porque eu estava lá”, disse Oloyede. “Se eu fizer uma aula de política americana, poderei obter muito mais e contextualizar melhor do que poderia se não tivesse essa experiência.”

No futuro, Oloyede espera defender as pessoas e comunidades em Tufts e além, à luz de suas experiências e insights do Hill.

“Para alguém vir até mim e dizer: ‘Ayo, estou realmente tendo esse problema’, e eu posso dizer: ‘Nem se preocupe. … Eu cuidarei de você.’ É isso que eu quero tanto”, disse Oloyede.

Nessa visão, Oloyede elaborou sua compreensão de liderança, inspirado e animado pela pergunta: ‘Como posso ajudá-lo?’ que guiou sua jornada até agora, incluindo seu estágio em Washington DC

“[Leadership] é serviço. Isso foi algo que foi martelado em mim desde o ensino médio, o conceito de liderança servidora, onde você lidera as pessoas servindo-as”, disse Oloyede. “E isso está ligado à gratidão. Eu não quero liderar dizendo o que fazer, [and] Eu não quero liderar dizendo o que você precisa. Quero liderar ouvindo o que você precisa e tentando fazer isso.”





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