Quando julgamos as opiniões dos políticos, por que sua cor de pele deveria ser relevante de alguma forma? | Sunder Katwala


Thavia tantas maneiras de criticar Kwasi Kwarteng na semana passada. A autenticidade de sua etnia não era uma delas. A deputada Rupa Huq perdeu o chicote trabalhista depois de chamar Kwarteng de “superficialmente negro” em uma reunião marginal da conferência trabalhista – uma conclusão inaceitavelmente preconceituosa a partir de sua observação de que ele tem mais em comum com outros colegas de educação privada do que com seus eleitores negros em uma habitação Estado.

Como eu estava presidindo aquela reunião marginal, co-organizada pelo British Future e pela nova Black Equity Organisation, senti-me compelido a contestar essas observações, afirmando que Kwarteng era negro britânico, negro africano e reconhecidamente negro. O público aplaudiu este aviso de que os trabalhistas precisam de uma linha vermelha clara entre política e preconceito, reforçada pela ativista racial Chantelle Lunt. Uma regra de ouro simples ajudaria. Não critique um conservador negro como você não criticaria um conservador branco. Se uma crítica de Kwarteng puder ser feita, digamos, de Jacob Rees-Mogg também, continue. Se depender de sua raça, desista.

Huq me disse que ficou “mortificada” pelo uso de “superficialmente”. Alguns na esquerda defendem insultos raciais feios como “cocos”. Não acredito que ela esteja entre eles. Alguns de seus problemas surgiram de como ela falava descuidadamente sobre raça. As meias-frases distorcidas em um fluxo de consciência sobre uma “competição de liderança conservadora muito multi-cultista” tropeçaram em estereótipos casuais. Um dos piores ecoou diretamente os comentários de David Starkey sobre David Lammy há uma década: que ele não soa negro no rádio.

É um estereótipo estreito e prejudicial apresentar o sucesso educacional e profissional como atributos brancos se os negros não se encaixam em um estereótipo específico. O líder trabalhista, Keir Starmer, suspendeu imediatamente Huq. Este parecia um exemplo de “cultura do cancelamento” com o qual quase todos concordavam. O que acontece depois? Há muito tempo penso que o ponto não é cancelar, mas mudar. Devemos trabalhar por uma cultura pública que acolha desculpas significativas e tente fazer algum uso delas. Os partidos políticos raramente fazem isso, em vez disso, permitem que as pessoas recuem silenciosamente antes de alguma votação crucial, fazendo referências vagas ao treinamento de diversidade que soam como um tique-taque.

O melhor antídoto para preconceitos casuais é o contato significativo. Grupos cívicos e partidários podem ajudar a facilitar isso. Aqueles como a Black Equity Organization e grupos conservadores particularmente liderados por negros poderiam ajudar a parlamentar a entender como seus comentários foram recebidos. Albie Amankona, do Conservatives Against Racism For Equality, diz que os conservadores negros gostariam de ter a chance de conversar – e debater ideias, não características. Ele acha que um terreno comum pode ser encontrado entre os partidos, desde ensinar melhor nossa história até diminuir as disparidades étnicas, se formos além do debate sobre quem realmente conta como autenticamente negro ou pardo.

É importante que a diversidade étnica se torne um “novo normal” entre os partidos. É assim que a integração se parece. Os eleitores negros e asiáticos têm menos poder se um partido pensa que seus votos estão no saco e outro que eles são inalcançáveis. Cerca de um quarto da minoria étnica britânica vota nos conservadores e cerca de seis em cada 10 nos trabalhistas. Mas qualquer senso de direito do Partido Trabalhista é tóxico. A história política recente são as histórias de um “voto central” – da Escócia ao “muro vermelho” – que se cansou de ser dado como certo. A primeira geração de migrantes da Commonwealth identificou-se fortemente com os trabalhistas, mas isso desapareceu. A maioria dos jovens eleitores começa com pouca impressão do que cada um dos principais partidos representa.

David Cameron, que começou com apenas um deputado conservador negro e um asiático em 2005, procurou alcançar o histórico mais forte do Partido Trabalhista em representação. Agora, o progresso conservador coloca os trabalhistas sob pressão sobre a diversidade na liderança. Apesar de ter o dobro de parlamentares de minorias étnicas que os conservadores, é menos provável vê-los em cargos importantes. Por quê? Nossa margem ouviu muitos exemplos de vereadores negros se sentindo apadrinhados por colegas trabalhistas brancos, especialmente ao desencorajá-los a ficar fora das alas de minorias étnicas. Ser celebrado como tribuna da comunidade pode se tornar um pombo.

O fato de a minoria étnica britânica ter apenas a metade da probabilidade de votar nos conservadores do que os britânicos brancos foi um dos principais motivos para a busca pela diversidade de Cameron. Mas poucas pessoas votam nas características dos candidatos. Os eleitores mais velhos certamente não votaram em Jeremy Corbyn, de 70 anos. Theresa May se saiu melhor com os homens e pior com as mulheres do que Cameron. É improvável que a composição do gabinete seja o principal motor dos votos das minorias étnicas. A representação importa em uma Grã-Bretanha multiétnica – mas a substância importa mais.

Conservadores de minorias étnicas podem ser caricaturados por aliados, bem como por oponentes. As vozes mais estridentemente anti-acordadas sempre têm muito tempo de antena, mas são apenas uma pequena margem do voto da minoria conservadora. A pesquisa da British Future mostra que muito mais conservadores negros e asiáticos são equilibradores centristas que querem uma ação construtiva sobre a igualdade racial acelerada. Metade da minoria étnica conservadora apoiou os protestos do Black Lives Matter, enquanto um quinto foi crítico. A maioria acha que o “privilégio branco” continua sendo uma coisa real na sociedade britânica hoje – embora um quarto não o faça – mas também acha que chamar a Grã-Bretanha de “sistemicamente racista” é muito simplista.

Em conjunto, os eleitores conservadores de minorias étnicas têm opiniões muito próximas às dos eleitores trabalhistas brancos. Ambos os grupos fazem parte de um consenso latente por mais ações sobre a igualdade racial – desde combater a discriminação de currículos até desafiar o ódio online – que abrange divisões políticas sobre como falar sobre raça.

Tornar a diversidade étnica um novo normal nos ajuda a avaliar as pessoas pelos resultados. Quando julgamos um chanceler no cargo, é a economia, estúpido.

Sunder Katwala é diretor da British Future e ex-secretário geral da Fabian Society

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