Quando os migrantes se tornam peões políticos


A crueldade calcificada, a política maligna e a legalidade questionável das decisões dos governadores Greg Abbott, do Texas, e Ron DeSantis, da Flórida, de transportar dezenas de migrantes no Texas para locais insuspeitos em Massachusetts e Washington, DC, reiteram o ponto – muitas vezes feito nos últimos anos – que o único controle sobre o comportamento do atual Partido Republicano são os limites de sua própria imaginação. A maioria dos migrantes supostamente veio da Venezuela, um país tão atormentado pela discórdia que cerca de 20% de sua população foi deslocada. Um homem disse que chegou depois de passar três meses viajando por vários países. Muitas pessoas contaram que lhes ofereceram acomodações e voos gratuitos para cidades onde achavam que teriam trabalho garantido.

Em vez disso, eles foram despachados em dois aviões fretados, organizados a pedido de DeSantis, e soltos sem cerimônia em Martha’s Vineyard, a ilha turística ao largo da costa de Massachusetts que DeSantis chamou de “jurisdição do santuário”. Outros foram levados de ônibus para Washington, DC, e deixados do lado de fora do Observatório Naval dos EUA, onde mora a vice-presidente Kamala Harris, como parte de um programa que Abbott, que está concorrendo a um terceiro mandato, promulgou nesta primavera. O Texas transportou mais de oito mil migrantes para Washington, Nova York e Chicago, a um custo para o estado de mais de doze milhões de dólares. O Arizona, sob o governo do governador republicano Doug Ducey, também enviou mais de mil imigrantes para a capital do país. Todos os três governadores planejam continuar os transportes.

Implícita em suas ações está a ideia de que as atitudes liberais do Norte em relação à imigração são sustentadas pelo fato de que os lugares onde os liberais do Norte vivem não estão sendo inundados com pessoas que entram no país sem documentação. O governador DeSantis parecia estar tentando trollar pessoas cuja magnanimidade, ele parecia acreditar, é inversamente proporcional à extensão em que um determinado problema tem impacto em suas próprias vidas. De fato, grande parte da discussão da direita sobre a crise da imigração tende a enquadrá-la como uma “crise de fronteira”, sugerindo erroneamente que o único fator que impulsiona o número de pessoas que chegam é a porosidade da fronteira sul e que essa questão cai diretamente nos ombros dos estados do Sul e do Sudoeste. DeSantis se queixou frequentemente de um fardo indevido nos estados fronteiriços e expressou preocupação de que os migrantes que chegam a esses estados realmente querem se mudar para o seu. Conforme relatado na NPR, ele disse: “O que estamos tentando fazer é perfilar: ‘OK, quem você acha que está tentando chegar à Flórida?’ ” O que parece não ter sido levado em conta nesse pensamento é que, antes das repressões mais recentes, a Flórida, embora não fosse um estado fronteiriço, tinha uma longa tradição de acolher certos migrantes – desde que eles estivessem fugindo da Cuba de Fidel Castro.

Impulsionados pela audácia das acrobacias recentes, alguns comentadores ágil mensagem. Uma manchete em Nova York Publicar correu: “COM O DERRETIMENTO DO VINHEDO DE MARTHA, TALVEZ DEMS FINALMENTE ENTENDA OS PROBLEMAS DE IMIGRAÇÃO ILEGAL.” Na Fox News, Tucker Carlson ridicularizou Martha’s Vineyard como um refúgio branco cheio de pessoas hiperventilando sobre a presença repentina de tantas pessoas pardas. (Um meme conservador online mostrou uma mulher chamando a polícia para denunciar um homem hispânico que estava não segurando um soprador de folhas.) Jesse Watters, colega de Carlson, perguntou a Mike Pompeo: “Quero dizer, basicamente todo mundo que você conhece à esquerda tem uma casa lá. Você acha que eles vão abraçar seus novos vizinhos?” Pompeo, que serviu como secretário de Estado de Donald Trump, disse: “Você sabe, todas essas são cidades-santuário até que estejam em seu santuário”.

A ilha não é, claro, o enclave monocromático que está sendo feito. Houve uma presença negra lá por mais de um século antes da chegada dos Obamas. Há um capítulo local da NAACP em Martha’s Vineyard desde 1963. Edward Brooke, que, em 1966, se tornou o primeiro senador negro dos EUA desde a Reconstrução (e o primeiro eleito por voto popular) viveu meio período na ilha, que ele chamou de sua “casa espiritual”. Martin Luther King Jr., Harry Belafonte, Adam Clayton Powell Jr. e a romancista Dorothy West passaram férias lá.

DeSantis poderia ter enviado os migrantes para qualquer comunidade do país que fosse grande o suficiente para sustentar uma pista de pouso. Ele escolheu Martha’s Vineyard por causa de sua reputação tanto de prosperidade quanto de política de esquerda. Toda a linha de ataque lembrava o ditado de Irving Kristol de que um neoconservador é simplesmente um liberal que foi assaltado pela realidade. No entanto, é importante notar que as cidades-santuário geralmente liberais visadas não adotaram suas políticas no vácuo. De acordo com o Migration Policy Institute, existem mais de duzentos mil imigrantes indocumentados vivendo em Massachusetts. As outras fortalezas tradicionalmente liberais de Nova York e Califórnia têm populações indocumentadas de aproximadamente oitocentos e trinta e cinco mil e mais de dois milhões, respectivamente. Cidades-santuário como Boston, Nova York e Los Angeles chegaram a essas posições não na ausência de migrantes, mas na presença deles.

As expectativas cínicas foram contrastadas com o que realmente aconteceu em Martha’s Vineyard quando os migrantes foram descobertos. Restaurantes forneceram comida grátis, berços foram montados em uma igreja e uma missa em espanhol foi organizada. Os moradores doaram roupas de cama, produtos de higiene pessoal e doces. Os advogados de direitos civis de Boston entraram com uma ação coletiva contra DeSantis e outros funcionários do estado da Flórida, alegando que os imigrantes foram vítimas de um “esquema fraudulento e discriminatório”. (Um xerife do condado no Texas também está investigando se os migrantes podem ser considerados vítimas de crimes, e na semana passada Jason Pizzo, senador estadual democrata que representa parte do condado de Miami-Dade, processou para bloquear novos voos.)

Essa manifestação de apoio, previsivelmente, foi subestimada entre os falcões da imigração. Vale lembrar que, não muito tempo atrás, vozes da direita reacionária defendiam a decisão da era Trump de tirar as crianças de seus pais na fronteira sul e detê-las, sem um plano claro para reunir as famílias. Essa situação também resultou em migrantes sendo sub-repticiamente levados para locais distantes em todo o país sem saber para onde estavam sendo levados. A crueldade é consistente, mas também destaca, sem querer, outro fato: DeSantis, Abbott e aqueles que endossam suas ações acreditam que os liberais verão as coisas de maneira diferente uma vez que metaforicamente se colocaram no lugar dos outros. Mas, para enfatizar isso, eles estão bem com mais abusos de pessoas que já caminharam quilômetros – centenas deles – por conta própria. ♦



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