Recrutas de Agnipath e Gorkha: Katmandu deve se elevar acima da política, pense em sua juventude


Em 14 de junho, a Índia anunciou sua política de recrutamento transformadora, o esquema Agnipath, para a indução de pessoal abaixo do posto de oficial em suas forças armadas por um período limitado de quatro anos. Desde então, o processo de recrutamento está em andamento na Índia. Quase simultaneamente, uma vez que os soldados nepaleses ou Gorkhas constituem uma parte substancial do exército indiano, a comunicação necessária foi enviada ao governo do Nepal para obter permissão para realizar o recrutamento em Butwal com efeito a partir de 25 de agosto e em datas subsequentes em Dharan.

Um dia antes da data prevista para o início do recrutamento, conforme relatos, o ministro das Relações Exteriores do Nepal, Narayan Khadka, informou ao embaixador da Índia no Nepal, Naveen Srivastava, que o recrutamento de Gorkhas sob o Agnipath seria adiado. O ministro também teria afirmado que o esquema Agnipath não estava em conformidade com as disposições do Acordo Tripartite (TPA) assinado pelo Nepal, Índia e Grã-Bretanha em 9 de novembro de 1947, e desejava consultar partidos políticos e partes interessadas para avaliar seu impacto antes de ser tomada uma decisão final.

Isso levantou uma questão sobre o futuro dos Gorkhas do Nepal no exército indiano, que fizeram parte de seu legado de 207 anos. Para muitas famílias, filhos seguindo orgulhosamente os passos de seus antepassados ​​por mais de cinco a seis gerações, o recrutamento para o exército indiano é mais do que apenas um meio de emprego. É uma tradição familiar com uma ligação emocional e social com o batalhão, o exército indiano e a Índia. Os 32.000 soldados em serviço e 1,25 lakh ex-militares do exército indiano formam um eleitorado fundamental para a Índia no Nepal e são um pilar da relação especial entre os dois países. Além disso, eles também fazem uma contribuição substancial para a economia nepalesa. A soma combinada da pensão desembolsada aos ex-militares e remessas feitas por soldados em serviço anualmente é de Rs 4.500 crore ou US$ 562,5 milhões – 1,6% do PIB do Nepal.

Após um hiato de mais de dois anos, quando as datas e locais de recrutamento foram anunciados, as várias academias de treinamento de pré-recrutamento em lugares como Pokhra viram um grande aumento de candidatos em potencial. Isso é indicativo do grau de desemprego e do desespero dos jovens. Para todos eles, o anúncio do chanceler foi um retrocesso em seus sonhos e aspirações.

Embora seja compreensível a preocupação do ministro com a necessidade de uma consulta mais ampla com outros partidos políticos e partes interessadas (como parte da compulsão da coalizão), o que é inexplicável é a falha em fazê-lo com alacridade e urgência, quando a primeira comunicação sobre o recrutamento foi recebida de na Embaixada da Índia há quase dois meses. Este atraso torna-se crítico porque, no processo de recrutamento, a data limite para determinar se um candidato cumpre os critérios de idade é o primeiro dia do rally de recrutamento. Ao adiar a permissão, o Nepal inadvertidamente deu um grande golpe em uma grande parte de sua juventude que se tornaria “superior” devido ao adiamento.

Está sendo amplamente divulgado no Nepal que os termos e condições do esquema Agnipath não estão em conformidade com as várias disposições do TPA. Não é assim e, até agora, nenhuma disposição específica com base na qual esse argumento está sendo feito veio à luz.

Muitos são de opinião que antes de introduzir uma política de recrutamento tão abrangente, o Nepal deveria ter sido consultado, o que, considerando a trajetória das relações bilaterais, certamente teria sido desejável. No entanto, de acordo com as disposições do TPA, não é obrigatório que a Índia consulte o Nepal sobre a política de recrutamento de suas forças armadas, desde que a política seja aplicada uniformemente a candidatos na Índia e no Nepal.

Assim como na Índia, também no Nepal se manifestam apreensões em relação aos soldados libertados ao final de quatro anos (Agniveers), que se desorientam e se transformam em elementos anti-sociais, dando origem à cultura das armas. Quando se olha para o passado, um número muito maior de soldados retornou à sociedade nepalesa, como no caso de quase dois lakh de soldados gurkhas (60% deles sem pensão) sendo desmobilizados após a Segunda Guerra Mundial. Da mesma forma, em 1969 e 1997, o Exército Britânico desmobilizou 6.000 e 7.000 Gurkhas, respectivamente, como parte de sua redução geral. Nenhum caso desses Gurkhas desmobilizados se transformando em elementos anti-sociais veio à tona. Pelo contrário, esses Agniveer Gorkhas com sua rica experiência de quatro anos no exército indiano e dotados de certificados de seus conjuntos de habilidades e Classe XII seriam mais qualificados para serem convocados pela Tailândia e Cingapura em suas forças policiais, bem como empregos em outras países.

No entanto, o que foi dito acima não deve levar ambas as nações à complacência. A China emergiu como um ator importante no Nepal. Nunca deixou passar nenhuma oportunidade de criar uma barreira entre o Nepal e a Índia. Em 1962, tentou subverter 700 prisioneiros de guerra Gorkha, dando-lhes privilégios especiais e até oferecendo sua repatriação direta para o Nepal, que este recusou. Mais recentemente, em setembro de 2020, quando as relações Índia-Nepal estavam em seu ponto mais baixo, a China patrocinou um estudo de um dos Centros de Estudos Confúcio no Nepal para examinar os aspectos socioeconômicos e motivacionais de Gorkhas ingressar no Exército indiano. Embora a intenção e o resultado do estudo ainda não sejam conhecidos, não podem ser descartados como uma mera operação psicológica da China.

Qualquer prevaricação adicional do Nepal em relação ao recrutamento prejudicará o legado da conexão de Gorkha com o exército indiano e terá um impacto adverso nas relações entre o Nepal e a Índia. É hora de a liderança política do Nepal não apenas se elevar acima da política e salvaguardar os interesses de sua juventude, mas trabalhar em consulta com a Índia para uma transição suave de Gorkha Agniveers para suas segundas carreiras em 2027 e em diante.

O escritor era um major-general do exército indiano





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