Relatório de política: o principal funcionário da Transpo do estado diz que a taxa de milhagem é ‘inevitável’



Autoridades eleitas em San Diego brigam há anos sobre a proposta dos planejadores regionais de cobrar dos motoristas o valor que eles dirigem para financiar o sistema de transporte do condado.

O estado, não os eleitos locais, decidirá se os motoristas do condado de alguma forma pagam por quanto dirigem – e o funcionário encarregado de todo o transporte diz que está chegando, goste ou não.

“É importante começar com o fato de que é inevitável que teremos que fazer essa transição”, disse Toks Omishakin, secretário de transporte do estado, durante uma viagem a San Diego para ver a inovação do novo Porto de Entrada em Otay Mesa. “Algumas pessoas estão basicamente presas à ideia de que seremos capazes de manter o ritmo em que estamos, mas não vamos. Em algum momento, teremos que fazer a transição para uma nova maneira de coletar receita para manter nosso sistema de transporte”.

O problema enfrentado tanto por San Diego quanto pela Califórnia é o declínio gradual – e lento – na receita de impostos sobre a gasolina que o estado espera coletar, à medida que mais motoristas mudam de carros com motores de combustão interna para veículos elétricos.

A Associação de Governos de San Diego aprovou no ano passado um novo plano de transporte de longo prazo que assumiu que a região e o estado lançariam uma “taxa de uso da estrada” – um sistema indefinido de rastrear quanto os motoristas dirigem e cobrar por isso – até 2030. Os planejadores confiaram nele tanto para reduzir o congestionamento, ajudando-o a cumprir os mandatos climáticos estaduais, quanto para financiar todos os novos projetos de transporte que desejavam construir.

Rapidamente se tornou uma controvérsia política, com os eleitos republicanos, do Condado do Norte e rurais protestando contra o diretor do SANDAG, Hasan Ikhrata, por propô-lo. O prefeito Todd Gloria liderou os aliados democratas para aprovar o plano, juntamente com uma moção prometendo remover a suposição o mais rápido possível, mas nove meses depois a agência fez pouco ou nenhum progresso retirando a suposição de uma taxa de condução do plano. O supervisor do condado, Jim Desmond, parecia estar em pé no início deste mês, quando disse à KUSI que a SANDAG não tinha um plano real para remover a taxa, depois que a equipe da agência voltou ao conselho para perguntar se eles realmente queriam remover a taxa, seis meses depois. o conselho orientou a equipe a voltar em seis meses com um plano para remover a taxa.

O tempo todo, porém, SANDAG estava realmente junto para o passeio, e a luta se resumia principalmente ao simbolismo. É o estado que tem o poder de impor uma taxa de condução, e precisaria fazer uma alteração legal para permitir, ao mesmo tempo em que escolhe uma solução tecnológica e logística associada para implementá-la. Depois de tudo feito, o SANDAG poderia tentar pegar carona na medida estadual com sua própria versão local.

E Omishakin disse que isso definitivamente vai acontecer.

Ele não se comprometeria com o cronograma de 2030 que o SANDAG assumiu em seu plano – um cronograma que permitia que a matemática funcionasse tanto para as reduções de GEE do plano quanto para as finanças.

“Não vou falar sobre isso”, disse ele rindo, ciente das implicações práticas e políticas. “Eu aprecio que eles tenham abraçado a inovação. Oito anos depois, fazer uma transição como essa parece aspiracional, mas quando você pensa sobre para onde estamos indo hoje, onde os veículos elétricos são 13% de todos os veículos vendidos na Califórnia. Em outros oito anos, você está falando sobre a área de 40 por cento. Então, se metade dos veículos que estão sendo vendidos no estado não usa mais gasolina, você precisa pensar em como vai pagar o nosso transporte. Estamos essencialmente a 12 a 13 anos de distância de cada veículo vendido no estado (sendo elétrico). Agora, a frota ainda terá veículos com motor de combustão a gás, mas a essa altura, você verá uma mudança significativa. Então, novamente, é inevitável, e você também verá isso no lado dos caminhões.”

Asha Agrawal, diretora do Mineta National Transportation Finance Center, que há anos vem trabalhando em discussões estaduais para implementar algum tipo de taxa de condução, me disse no ano passado que, embora seja inevitável que algo precisará substituir o imposto sobre a gasolina, na verdade está muito longe. Um estudo de que ela é coautora estimou que o estado ainda arrecadaria cerca de US$ 8,6 bilhões por meio de impostos sobre o gás até 2040.

A oposição à proposta do SANDAG tem sido amplamente lançada em termos culturais: os progressistas urbanos estão tentando punir nosso estilo de vida suburbano para que possam projetar socialmente uma mudança para uma vida urbana densa e sustentada pelo trânsito.

Mas as substituições de impostos sobre o gás também enfrentaram o escrutínio dos defensores das liberdades civis, preocupados com como o mecanismo de monitoramento poderia afetar a privacidade.

Omishakin não compartilha dessas preocupações.

“Houve algumas preocupações sobre coisas como o Big Brother, vigiando as pessoas”, disse ele. “O fato é que, quando você olha para o setor de caminhões hoje, esses sistemas existem em grande parte e como seu modelo de negócios funciona. Onde quer que eles vão, as paradas que eles fazem, todas essas coisas são rastreadas. Nossos telefones celulares, não importa o quanto digamos que não queremos que alguém possa nos observar, muitos dos dados que usamos para modelar como o transporte se move em uma região, estamos usando dados de telefones celulares. Quando você usa um mapa em seu telefone e vê uma linha vermelha indicando tráfego, são os telefones celulares criando esses dados. Grande parte dessa coleta de informações já existe em grande parte.”

Programas-piloto em Utah e Oregon agora contam com sistemas nos quais um terceiro privado – em vez do estado – coleta dados de viagem em nome do estado e, em seguida, impõe restrições de privacidade às informações.

Preocupações de avaliação persistem sobre hotel comprado sob alegado conflito de interesses

A Comissão de Habitação de San Diego recomendou na sexta-feira que o Conselho da Cidade aprove uma proposta de acordo com Jim Neil, o corretor de imóveis que a cidade processou, alegando que ele ajudou a cidade a comprar um hotel de Mission Valley depois de investir na controladora do proprietário do hotel.

Mas a recomendação veio com reservas de dois dos comissários.

Ou seja, ainda há preocupações sobre quanto a cidade pagou pelo imóvel e o processo de avaliação que levou a esse preço a ser pago.

A Comissão de Habitação comprou a propriedade em 2020, para abrigar ex-moradores de rua que viviam no Centro de Convenções de San Diego por causa da pandemia. Autoridades estaduais e locais reconheceram uma necessidade e uma oportunidade, acreditando que poderiam adquirir hotéis a preços baixos devido a restrições de viagem relacionadas à pandemia e transformá-los em moradias. Com a ajuda de fundos estatais, San Diego comprou um hotel Mission Valley por US$ 67 milhões e outra propriedade semelhante em Kearny Mesa.

A Comissão de Habitação e a cidade souberam mais tarde que Neil, trabalhando para Kidder Matthews, havia comprado 40.000 ações da controladora do proprietário do hotel Mission Valley depois de apresentar a propriedade à cidade, mas antes de negociar a compra, como Voice of San Diego revelou no ano passado.

Em agosto passado, a procuradora da cidade Mara Elliott entrou com uma ação alegando 13 causas de ação contra Neil e Kidder Matthews, incluindo fraude e violação de uma lei estadual que proíbe funcionários de se beneficiarem de contratos que ajudam a criar.

Seu escritório já negociou um acordo desse processo. O conselho da Comissão de Habitação recomendou aprová-lo, e agora a Câmara Municipal – atuando como Autoridade de Habitação – será solicitada a fazer o mesmo.

Entre as alegações da cidade contra Neil estava que ele e sua empresa tinham suas comissões em cada transação limitadas a US$ 250.000 – mesmo que os negócios acabassem rendendo mais de US$ 500.000 cada. O acordo está estruturado para recuperar a comissão paga além desse limite e recolher o dinheiro que a prefeitura gastou no processo.

“O acordo recupera as comissões pagas em excesso e os honorários advocatícios e envia uma forte mensagem de que a corrupção pública não será tolerada e terá consequências caras e embaraçosas”, disse Meghan Ashley Wharton, vice-procuradora da cidade.

O conselho da Comissão de Habitação então votou quatro a um, com a abstenção de um comissário, para aprovar o acordo, mas não até que dois comissários expressassem reservas com o que o acordo não abordou.

“Vou ser muito limitado no que digo aqui, porque não quero me perder na discussão pública em uma questão de litígio”, disse o comissário Ryan Clumpner. “O acordo tem um escopo muito limitado e tenho preocupações sobre aspectos fora do escopo deste acordo que acho que exigem mais explicações públicas antes que essa questão seja resolvida. E por isso, não vou votar para recomendar a aprovação do acordo. Quero deixar claro no front-end que não é porque vejo algo errado com o que está no acordo, mas porque acho que o acordo está em um contexto maior que precisa ser abordado.”

O presidente do conselho, Mitch Mitchell, que votou pela aprovação, foi mais cauteloso.

“Farei o comentário de que compartilho algumas das preocupações do Sr. Clumpner”, disse ele. “Vou expressar meu voto sim, mas acho que meus colegas comissários entendem os próximos passos para nós neste assunto.”

Contatado após a reunião, Mitchell elaborou seus comentários, dizendo que suas apreensões estavam relacionadas à avaliação que a agência encomendou ao hotel Mission Valley para apoiar a compra.

A Comissão comprou os dois hotéis simultaneamente – mas as avaliações realizadas para os dois imóveis, pela mesma empresa, trataram os dois hotéis de forma muito diferente. O avaliador avaliou o valor do hotel Kearny Mesa, no qual Neil não fez nenhum investimento, a partir do verão de 2020, quando a compra estava em andamento, e após a pandemia já havia atingido os valores dos hotéis. Mas a avaliação se baseou em uma estimativa retroativa do valor do hotel Mission Valley, determinando quanto valia no início de 2020. antes da a pandemia.

“Eu diria o seguinte: queremos ter certeza de que nunca estamos em uma situação em que haja dúvida sobre o processo de uma transação, principalmente no que se refere ao valor de um imóvel, e à avaliação que valorizou um imóvel antes de um transação está fechada”, disse Mitchell em entrevista, sobre o que ele quis dizer durante a reunião.



Source link

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *