Relatório de política: um dissidente republicano




Esta história foi atualizada.

Na segunda-feira, o Partido Republicano do Condado de San Diego deve reeleger Paula Whitsell como sua presidente e nem todos estão satisfeitos.

história de fundo: O ex-presidente Tony Krvaric escolheu Whitsell como seu sucessor há dois anos, antes de desaparecer do palco público, onde havia sido um líder provocador e muito presente do partido em San Diego por mais de uma década. Ele havia seguido um presidente igualmente sempre disponível e sempre citável, a quem considerava um mentor, Ron Nehring.

Em contraste, em seus dois anos como presidente, Whitsell evitou quase completamente a conversa pública sobre política. Ela evitou firmemente nossos pedidos de entrevista e os de outras pessoas e não substituiu exatamente as comunicações por e-mail ou mídia social. A súbita ausência de um vociferante presidente do Partido Republicano do Condado de San Diego parecia um símbolo do fim da relevância do partido na política de San Diego.

Mas a festa foi bem neste ciclo, com vitórias em Escondido, San Marcos, Carlsbad e Chula Vista. Com os últimos votos finalmente contados, a republicana Laura Lothian em La Mesa manteve sua cadeira na Câmara Municipal por uma margem de apenas 11 votos em cerca de 35.000 votos.

E finalmente tivemos a chance de conversar brevemente com Whitsell.

“Fizemos muito bem isso”, disse ela. “Eles me pediram para ficar mais dois anos e eu decidi que ficaria.”

Novamente, “muito bem” é relativo. Pela primeira vez, qualquer pessoa ativa pode se lembrar, nenhum republicano está em um cargo eletivo na prefeitura de San Diego – o prefeito, o procurador da cidade e todos os nove vereadores serão democratas a partir da próxima semana.

Mas sim, houve algumas vitórias.

A dissidência: Brad Gerbel foi eleito o comitê executivo do Comitê Central do Partido Republicano ao lado de Whitsell em janeiro de 2021. Ele permanecerá no Comitê Central, mas agora não está concorrendo ao lado de Whitsell e está profundamente desapontado com sua liderança.

Gerbel foi gerente de campanha do prefeito de Coronado, Richard Bailey, e escreve um boletim muito lido sobre a política conservadora local chamado Republican Roundup. Suas tomadas pareciam ficar mais quentes após a eleição em novembro.

Ele sugeriu que o partido convocasse uma reunião para digerir os resultados da eleição, como escrevemos sobre aquela que ocorreu depois que o partido foi derrotado em 2018.

“… mas quem vai ter coragem de fazer isso?” ele perguntou.

Aí ele ficou mais pontudo. Em 30 de novembro, ele saiu forte contra Whitsell.

“Daqui a duas semanas, o Partido vai reeleger a cadeira mais fraca que já tivemos. Um presidente que não dá entrevistas à mídia, um presidente que não tem presença na mídia social, um presidente que não desenvolveu relacionamentos com a comunidade de doadores”, escreveu ele.

Gerbel disse que conversou com candidatos e ativistas de base e disse que a maior parte do feedback sobre o partido foi ruim.

“Uma reclamação comum que ouvi foi que a presidente não ligou de volta e, quando ligou, eles sentiram que foram tratados com grosseria, de maneira condescendente. Eu ouvi essa reclamação várias vezes nesta temporada de eleições”, escreveu ele.

Whitsell se recusou a responder a seus pontos. Gerber também se recusou a dar uma entrevista para elaborar seus pontos.

O fator trunfo

O vereador Chris Cate aparece no US Grant Hotel na noite da eleição primária de junho de 2018. / Foto de Jamie Scott Lytle

Recentemente, fizemos uma espécie de entrevista de saída para o podcast com o vereador Chris Cate, que agora está em seus últimos dias no Conselho, e perguntamos sobre o futuro do Partido Republicano. Ele disse estar otimista de que os republicanos podem aproveitar os sucessos deste ciclo, recrutar candidatos ainda melhores e obter alguns ganhos reais.

Perguntamos, no entanto, se isso seria possível se o ex-presidente Donald Trump também estiver nas urnas em dois anos, o que parece mais provável do que não. Os democratas usaram Trump incansavelmente para afundar os candidatos republicanos locais, mesmo aqueles com os laços mais tênues com seu apoio.

“Vai levar líderes que estão dispostos a pressionar contra aqueles que são mais, hum, ardentes e fervorosos em apoiá-lo. Então, tenho esperança de que isso possa ocorrer”, disse Cate.

Então ele fez uma previsão sobre Trump.

“Pessoalmente, acho que ele estará na votação ou será o candidato em 24”, disse ele. Percebendo que isso era uma abordagem ousada, ele brincou dizendo que deveríamos fazer o registro de data e hora desse comentário para que possamos lembrá-lo de pouco mais de um ano, quando os republicanos começarem a escolher alguém para concorrer à presidência.

Nós fizemos.

Perguntamos a Whitsell sobre essa ideia, se os republicanos localmente seriam prejudicados se Trump novamente liderasse o partido em um ano de eleição presidencial.

“É uma corrida nacional e minha responsabilidade é San Diego. Vai haver muita água debaixo dessa ponte em dois anos e é prematuro, neste momento, fazer qualquer comentário sobre quem deve ser o candidato a presidente”, disse ela.

Embora esse não seja o tipo de resistência que Cate pode querer ver, também não é um endosso a Trump de uma mulher que demonstrou um apoio bastante ardente a Trump alguns anos atrás.

Democratas devem manter a atual liderança do partido nas eleições de 23

Já se passaram sete meses desde que Will Rodriguez-Kennedy saiu de licença de seu cargo como presidente do Partido Democrata do Condado de San Diego, após uma alegação de má conduta sexual que se tornou objeto de um processo em setembro, depois que os promotores locais disseram que não apresentariam nenhuma acusação. sobre o evento.

Desde então, Rebecca Taylor serviu como presidente interina do partido, um período que abrange um ciclo eleitoral que incluiu algumas boas notícias para os democratas – eles agora controlam todos os assentos no Conselho Municipal de San Diego, conquistaram seu primeiro cargo eletivo em todo o condado e viraram um Senado estadual. assento – e algumas más notícias – eles perderam o controle de gabinetes de prefeitos em Chula Vista, National City e Escondido, entre outros assentos.

Agora, porém, enquanto o partido se prepara para o início do ciclo de 2024, ficamos curiosos sobre quais eram seus planos para um arranjo de liderança mais permanente.

O estatuto do partido prevê reuniões bienais nas quais o comitê central do partido escolhe os dirigentes que irão liderar a organização por mandatos de dois anos. A expectativa é que isso ocorra em duas reuniões em janeiro – uma delas no dia 10 de janeiro, quando serão eleitos vice-presidentes para cada uma das cinco áreas do município em que o partido se organiza. A próxima, em 17 de janeiro, servirá como eleição para a próxima cadeira. Os candidatos a qualquer um desses cargos precisarão se indicar até 3 de janeiro.

As mudanças na cadeira do partido costumavam ser assuntos bastante tranquilos, até pouco depois do ciclo eleitoral de 2018, quando Rodriguez-Kennedy concorreu contra Craig Roberts, e a seleção interna do partido tornou-se uma disputa quase pública que foi divulgada na imprensa.

Agora, o segundo mandato de Rodriduez-Kennedy, que ele se despediu após a acusação contra eles e nunca mais voltou, deve simplesmente expirar, deixando um assento vazio para ser substituído.

Taylor, que é o presidente interino desde que saiu, está concorrendo por todo o mandato. Ela nos disse na sexta-feira que decidiu concorrer depois de conversar com membros do partido e autoridades eleitas, e está confiante de que vencerá.

Taylor disse que pretende manter “a estratégia do SANDAG” – uma iniciativa iniciada por Rodriguez-Kennedy na qual o partido prioriza disputas que podem resultar em assentos no conselho do SANDAG.

“Vamos nos concentrar em construir nossa bancada e falar com as pessoas sobre como elas podem ajudar o partido ao longo do ano, recrutando candidatos com antecedência e mobilizando pessoas o ano todo”, disse Taylor. “Dessa forma, se surgir uma prioridade da comunidade, podemos agir sobre ela.”

Ela disse que não ouviu falar de ninguém que pretenda concorrer contra ela, mas isso pode mudar.

“Não considero nada garantido”, disse ela. “Até então, estou apenas entrando em contato com os membros e obtendo seus comentários e, sem surpresa, é principalmente para melhor organizar e encontrar pessoas que reflitam a comunidade que representam.”

Sara Ochoa, a vice-presidente da Área Sul que está concorrendo a outro mandato em seu cargo, disse que não está prevendo mudanças significativas na liderança do partido.

“Veremos o que os membros decidirão em janeiro, mas acho que muitos dos líderes atuais fizeram um grande esforço para aumentar a transparência e o acesso ao partido, e acho que isso se reflete no fato de que acho que a maioria dos líderes vai continuar igual”, disse ela. “Na minha área, houve algumas perdas decepcionantes – perdemos algumas cadeiras de prefeito e a maioria do conselho em Imperial Beach, mas, como região, manteremos o controle de alguns grandes conselhos regionais como o SANDAG. Em comparação com as projeções de como os democratas se sairiam nacionalmente, localmente, vencemos 77% de nossas disputas e votações, e essas votações tiveram algumas oposições significativas a serem superadas”.

  • A estratégia imediata do SANDAG: Depois que o republicano John McCann venceu a corrida para prefeito de Chula Vista, tem havido muita atenção sobre se ele acabará representando a cidade no SANDAG. A cidade ainda tem uma maioria democrata, porém, e Taylor disse que o partido já está envolvido com representantes eleitos lá e em outros lugares sobre as nomeações do conselho.

“Estamos tendo conversas iniciais com as partes interessadas e autoridades eleitas para garantir que trabalhemos juntos para colocar pessoas nos cargos indicados que reflitam nossas prioridades”, disse ela.

Atualização: Esta história foi atualizada para incluir comentários de Rebecca Taylor.

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