Republicanos ficam calados enquanto Senado pressiona pela votação do casamento entre pessoas do mesmo sexo


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O Respect for Marriage Act, um projeto de lei que consagraria o direito ao casamento entre pessoas do mesmo sexo e inter-raciais na lei federal, tem apenas quatro páginas curtas. No entanto, na semana desde que a Câmara aprovou a medida em uma votação bipartidária e os líderes democratas indicaram que planejavam colocá-la no plenário do Senado, poucos senadores republicanos encontraram tempo para lê-la – ou assim disseram na terça-feira.

“Não li”, disse o senador John Neely Kennedy (R-La.).

“Ainda estamos analisando”, disse o senador Rand Paul (R-Ky.).

“Não vou comentar sobre como votarei até ver o projeto de lei – se for votado”, disse o senador Mike Braun (R-Ind.).

A realidade é que os senadores têm pouca dificuldade em entender o que o projeto de lei faz: ele revoga a Lei de Defesa do Casamento de 1996 e exige que os estados estendam “plena fé e crédito” a qualquer casamento entre duas pessoas, independentemente do “sexo, raça, etnia, ou origem nacional desses indivíduos” — espelhando a ação que a Suprema Corte tomou na decisão de 2015 Obergefell v. Hodges decisão que legalizou os casamentos entre pessoas do mesmo sexo nacionalmente.

A parte complicada é a política: apesar do fato de que 7 em cada 10 americanos agora aprovam o casamento entre pessoas do mesmo sexo, a questão continua preocupante para os republicanos. Eles ainda consideram a direita religiosa como uma parte fundamental de sua coalizão eleitoral e continuam cautelosos em serem atraídos pelos democratas para destacar o que alguns deles acreditam ser uma ameaça puramente especulativa aos direitos do casamento entre pessoas do mesmo sexo nacionalmente, quando os republicanos prefeririam estar falando sobre o aumento da inflação e uma economia em amolecimento.

A Câmara aprovou em 19 de julho um projeto de lei que protegeria federalmente os casamentos entre pessoas do mesmo sexo, mas não está claro se a legislação pode ser aprovada no Senado. (Vídeo: Hadley Green/The Washington Post)

Câmara aprova proteção para casamentos entre pessoas do mesmo sexo e inter-raciais com apoio bipartidário

“A maioria dos nossos membros vai dizer: por que estamos tendo essa votação agora quando ninguém está falando sobre isso?” disse o senador John Thune (RS.D.), o líder do Partido Republicano do Senado nº 2. “Parece que os democratas estão usando isso como uma distração.”

Mas, aos olhos dos democratas, incluir o casamento entre pessoas do mesmo sexo na lei federal tornou-se muito mais do que um golpe político com a decisão da Suprema Corte do mês passado derrubando o direito constitucional ao aborto que vigorava desde a Roe vs Wade decisão há 49 anos. Assim como os direitos ao casamento inter-racial e do mesmo sexo, o direito federal ao aborto foi fundamentado na teoria constitucional do devido processo legal substantivo que reconhece direitos “não enumerados”, como o direito à privacidade.

Enquanto a opinião controladora do tribunal no mês passado sustentou que a decisão sobre o aborto não deveria “lançar dúvidas sobre precedentes que não dizem respeito ao aborto”, uma opinião concorrente do juiz Clarence Thomas fez exatamente isso – pedindo ao tribunal superior que “reconsiderasse tudo isso”. precedentes substantivos do devido processo legal da Corte”, incluindo Obergefell e Griswold v. Connecticutque protegia o acesso à contracepção, e Lawrence x Texasque invalidou as leis estaduais de sodomia.

“Estamos no pós-Ovas mundo, onde a igualdade no casamento, as liberdades contraceptivas – está tudo em cima da mesa no que diz respeito à Suprema Corte”, disse o senador Richard Blumenthal (D-Conn.). “E esta questão em particular está na lista de alvos da maioria de direita. Tão inconcebível quanto derrubar Ovas foi há apenas um ano, este tem que ser considerado em perigo.”

Alguns republicanos do Senado já indicaram que estão a bordo do esforço, incluindo Susan Collins (Maine), Lisa Murkowski (Alasca), Rob Portman (Ohio) e Thom Tillis (NC). Um quinto republicano, o senador Ron Johnson (Wis.), disse na semana passada que “não tinha motivos para se opor” à medida, ao mesmo tempo em que acusou os democratas de “criar um estado de medo sobre uma questão para dividir ainda mais os americanos por seus interesses”. benefício político”.

São cinco republicanos a mais do que os esforços dos democratas no início deste ano para codificar Ovas antes da decisão do STF. Mas os democratas precisarão de pelo menos 10 para se juntar a eles para evitar uma obstrução.

Em meio ao apoio do Partido Republicano, democratas do Senado veem esperança na votação do casamento entre pessoas do mesmo sexo

Dezenas de republicanos devem se opor à medida se ela for submetida a votação. Entre aqueles que disseram na terça-feira que não teriam escrúpulos em votar “não” estava o senador John Boozman (Ark.), que disse em um comunicado que o projeto constituía “uma tentativa dos democratas de marcar pontos políticos fabricando histeria e pânico, além de aumentar seus ataques contínuos contra a Corte”.

Mas muitos simplesmente não estão se posicionando. O líder da minoria no Senado, Mitch McConnell (R-Ky.) está liderando o desfile de esperar para ver, dizendo a repórteres na terça-feira que ele continuará a manter seu pó seco até que o líder da maioria no Senado, Charles E. Schumer (DN.Y.) agende uma votação . Questionado sobre sua posição sobre o projeto de lei, McConnell disse: “Não vou fazer uma observação sobre isso até que a questão seja realmente levantada no Senado”.

Essa postura foi confortável para muitos republicanos esta semana: a senadora Joni Ernst (R-Iowa), membro da equipe de liderança de McConnell, disse que estava “ouvindo de ambos os lados sobre a questão” e permaneceu indecisa. “Vou ver se isso acontece, e então tomarei uma decisão”, disse o senador Richard Burr (RN.C.), enquanto o senador Patrick J. Toomey (R-Pa.) se recusou a declarar sua posição , observando: “Não sei se estamos votando nisso ou não”.

Nos bastidores, esses senadores estão sendo pressionados por alguns de seus colegas, incluindo Collins, Portman e Tillis, bem como os dois senadores democratas que são abertamente membros da comunidade LGBTQ, Tammy Baldwin (Wis.) e Kyrsten Sinema (Ariz. ).

“Estamos apenas tentando resolver isso”, disse Tillis. “No final das contas, os membros têm que tomar suas próprias decisões, mas, na minha opinião, é muito diferente do projeto de lei que o senador Schumer colocou no chão para codificar Roe vs Wade. … Esta é uma codificação sincera da lei atual.”

Os republicanos, por sua vez, estão sob pressão de elementos de sua coalizão política, que os exortam a se manterem firmes contra o projeto. Uma carta enviada na terça-feira a McConnell, assinada por líderes da Heritage Foundation, Family Research Council, Alliance Defending Freedom e dezenas de outras organizações e instituições sociais conservadoras, disse que a medida “colocaria em perigo as pessoas de fé” e teria o efeito de “silenciar aqueles com a convicção de longa data de que o casamento entre um homem e uma mulher é essencial para o florescimento humano”.

“Tem pouco a ver com a proteção de direitos; seu texto trai uma intenção de estigmatizar e tirar direitos – especialmente aqueles pertencentes a pessoas de fé”, disse a carta, que foi relatada pela primeira vez pelo Politico.

O maior aliado da direita religiosa em sua busca para impedir que o projeto de lei avance pode ser um emaranhado legislativo iminente no Senado, bem como uma série de ausências relacionadas à saúde que podem impedir o Senado de reunir os 60 votos necessários para vencer uma obstrução. O senador Patrick J. Leahy (D-Vt.) está se recuperando de uma cirurgia de substituição do quadril, enquanto Murkowski e o senador Joe Manchin III (DW.Va.) testaram positivo para o coronavírus nos últimos dias.

“Estamos trabalhando muito duro para conseguir 10 senadores republicanos”, disse Schumer a repórteres na terça-feira. “Entre isso e as doenças, ainda não chegamos lá.” Ele não listou o projeto de lei do casamento entre pessoas do mesmo sexo entre suas principais prioridades de ação antes que o Senado comece seu recesso de verão na próxima semana, em vez disso, listou projetos para aumentar o investimento em pesquisa e desenvolvimento, reduzir os preços dos medicamentos prescritos e melhorar os cuidados de saúde dos veteranos.

Baldwin disse na terça-feira que o projeto está “ganhando mais apoio a cada dia”, mas que as ausências são uma preocupação.

“Faremos isso quando tivermos os votos e o tempo”, disse ela, acrescentando: “Eu não ficaria surpresa se tivermos significativamente mais no final [than those who are] assumir um compromisso público neste momento”.

Mas a insistência dos democratas em esperar apoio suficiente do Partido Republicano para realizar uma votação em meio à reticência dos republicanos em adotar publicamente a legislação criou um Catch-22 por enquanto. “Minha suposição é que isso certamente não acontecerá até que eles estejam convencidos de que têm 10 republicanos”, disse Thune, que se opôs ao casamento entre pessoas do mesmo sexo no passado, mas não tomou uma posição sobre a Lei de Respeito ao Casamento.

“Acho que vários deles esperam que isso desapareça”, disse Blumenthal, relatando suas próprias conversas com os republicanos. “Mas quando o empurrão chega… acho que se você colocar no chão hoje, passaria. O que estou ouvindo é: ‘Sabe, nossa base é dura nesta questão, mas como podemos desafiar a história?’ ”



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