Resenha do livro “The Petroleum Papers: Inside the Far-Right conspiration to Cover Up Climate Change” de Geoff Dembicki


Em novembro de 1959, Edward Teller, “o pai da bomba de hidrogênio”, disse a um grupo de executivos e cientistas de companhias de petróleo reunidos na Universidade de Columbia que a queima contínua de combustíveis fósseis aqueceria o planeta, potencialmente derretendo as calotas polares e submergindo Nova York e outras cidades. cidades costeiras — representando uma ameaça à civilização comparável a uma guerra nuclear global.

As palavras notavelmente prescientes de Teller são citadas no novo livro do jornalista investigativo Geoff Dembicki “The Petroleum Papers: Inside the Far-Right Conspiracy to Cover Up Climate Change”.” Mas acontece que o renomado físico não era o único a saber sobre as mudanças climáticas bem antes de a conscientização sobre o assunto se tornar generalizada. Aprendemos que a Exxon, a maior empresa de petróleo de capital aberto do mundo, estudou discretamente a ciência do clima como prioridade máxima durante a década de 1970, transformando um de seus superpetroleiros em um laboratório flutuante para medir os níveis de dióxido de carbono no mar. James Black, um cientista da empresa, informou os executivos sobre o imenso perigo para a humanidade da combustão irrestrita de combustíveis fósseis, aconselhando-os a agir rapidamente.

Da mesma forma, um grupo de trabalho da Shell alertou que, se esperássemos que o aquecimento global fosse facilmente detectável antes de agirmos, “poderia ser tarde demais”. Na década de 1990, a British Petroleum produziu uma série de documentários que previam “consequências devastadoras” do aumento dos níveis de dióxido de carbono na atmosfera, incluindo o aumento do nível do mar que tornaria países de baixa altitude como Bangladesh indefesos contra inundações.

As empresas de combustíveis fósseis não se limitaram a estudar o caos que seus produtos estavam prestes a desencadear. Eles também investigaram possíveis soluções. Um imposto de carbono e um esquema de comércio de emissões poderiam ser eficazes para ajudar a estabilizar as mudanças climáticas, concluiu a Imperial Oil (uma subsidiária da Exxon) em um relatório de 1991.

As empresas sabiam que “parar as mudanças climáticas não era apenas possível, mas economicamente viável”, conclui Dembicki. No entanto, eles fizeram tudo ao seu alcance para garantir que “essa solução climática nunca acontecesse”.

Em uma tragédia grega clássica, o mundo é arruinado pela falha moral de um personagem. A falha moral que levou o planeta à beira do caos climático, segundo o autor, é a ganância desenfreada agravada pela arrogância – um sentimento inchado de direito corporativo. Isso levou a indústria de combustíveis fósseis a travar uma guerra de décadas contra a ciência do aquecimento global – uma ciência, ironicamente, que foi fundamental na criação.

Não era, é claro, uma guerra que poderia esperar ganhar. A vitória, nesse caso, não significou vencer a discussão: a ciência está fora de disputa há mais de meio século. Foi o suficiente para plantar dúvidas e incertezas suficientes na mente do público para impedir que políticas climáticas efetivas fossem implementadas.

A Big Oil perseguiu esse objetivo por meio de grupos de fachada anônimos com nomes que soam virtuosos como a Advancement of Sound Science Coalition, um “balcão único para qualquer patrocinador corporativo que procura descartar descobertas científicas que eram ruins para seu modelo de negócios”. Essa confederação sombria de falsos grupos de base e think tanks de extrema direita foi financiada principalmente pelos irmãos industriais Koch e pelas principais empresas de combustíveis fósseis (que frequentemente canalizavam sua generosidade através de intermediários como o American Petroleum Institute e a National Association of Fabricantes para esconder sua mão.)

A agenda evoluiu ao longo do tempo. Quando o esforço para desacreditar a ciência não era mais considerado crível, as empresas se voltaram para o greenwashing – empregando a linguagem da sustentabilidade e responsabilidade ambiental – ao mesmo tempo em que fizeram lobby contra as políticas de limitação de emissões que alegavam que custariam empregos e violariam a santidade do mercado livre. Igualmente prejudicial, diz Dembicki, é como as grandes empresas petrolíferas pressionaram pelo desenvolvimento de vastas e inexploradas fontes de combustíveis fósseis chamadas “bombas de carbono” que, se desencadeadas, tornariam inatingíveis até mesmo as metas de emissões globais mais modestas.

O autor, um repórter freelance canadense, dá atenção especial às areias betuminosas, uma vasta extensão de floresta boreal no norte de Alberta que contém a terceira maior reserva de petróleo do planeta. Os cientistas alertaram que a energia prodigiosa necessária para processar a mistura arenosa, combinada com o transporte do petróleo a centenas de quilômetros da região remota por oleoduto, o tornaria o petróleo mais caro e ecologicamente destrutivo da Terra.

A indústria, empenhada na expansão, fez ouvidos moucos a essas advertências. Além disso, as empresas disseram que não eram culpadas pelo aquecimento do planeta. Os consumidores que usam petróleo para transporte, aquecimento e produção de seus alimentos, eles afirmaram, são responsáveis, não as empresas que o extraem do solo.

Isso pode parecer um argumento razoável se não fosse pelo esforço corporativo de décadas para enganar o público. Essa campanha perniciosa, diz o autor, bloqueou efetivamente o desenvolvimento de alternativas mais verdes – garantindo que o mundo não seria capaz de frear as mudanças climáticas a tempo. É um argumento que agora está sendo ouvido nos tribunais, à medida que vários estados e municípios processam as grandes empresas petrolíferas por danos às suas comunidades.

O que torna o atual estado de coisas duplamente trágico é que houve um tempo em que os Estados Unidos pareciam prontos para agir. O autor escreve quase melancolicamente sobre um anúncio de TV de 2008 no qual Newt Gingrich e Nancy Pelosi pediram conjuntamente uma ação sobre as mudanças climáticas. (Gingrich mais tarde se inverteu, chamando o anúncio de “provavelmente a coisa mais idiota que fiz nos últimos anos”.)

A era do apoio bipartidário à ação climática não durou muito. Em 1992, 88% dos americanos acreditavam que o aquecimento global era um problema sério. Em 1997, apenas 42% concordavam com essa afirmação. Dembicki culpa o que pode ser a campanha de desinformação mais bem financiada da história por essa surpreendente reviravolta. Mas o impacto na política americana não terminou aí. Ele continua a implicar Koch e o dinheiro da empresa de combustíveis fósseis na ascensão do movimento tea party, bem como na eleição de Donald Trump.

É uma história sombria de dinheiro corrompendo a política e paralisando a vontade pública. Ainda assim, nem todos sobre os quais lemos nestas páginas são vilões do clima. Há também heróis como o advogado de Seattle Steve Berman, que liderou o processo de grandes empresas petrolíferas por danos. Há também Enrique Rosero, um jovem engenheiro idealista da Exxon que chamou a corporação por seu papel no encobrimento climático durante uma reunião na prefeitura para funcionários e foi forçado a deixar seu emprego como resultado. A ativista local Lucy Molina se organizou contra uma refinaria no Colorado que estava causando picos de asma e câncer em seu subúrbio de Denver.

Mais comovente, encontramos Joanna Sustento, uma jovem filipina que viveu o tufão Haiyan em novembro de 2013, uma das tempestades mais poderosas da história registrada. Seu relato comovente de assistir praticamente toda a sua família se afogar naquele dia é apresentado episodicamente ao longo do livro, retratando o custo humano do encobrimento corporativo do aquecimento global.

A torrente implacável de fatos em “The Petroleum Papers” pode ser seca às vezes, e alguns dos retratos de figuras-chave podem parecer menos do que totalmente desenvolvidos. Mas para aqueles que querem um relato sem frescuras de como acabamos no precipício climático, esta é uma leitura essencial.

Por dentro da conspiração de extrema direita para encobrir as mudanças climáticas

Pedra cinza. 256pp. $ 27,95.

Uma nota aos nossos leitores

Somos participantes do Programa de Associados da Amazon Services LLC, um programa de publicidade de afiliados projetado para fornecer um meio para ganharmos taxas por meio de links para a Amazon.com e sites afiliados.



Source link

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *