Restaurateur, doador político, informante: os muitos papéis de Ryan Salame da FTX


No oeste de Massachusetts, Ryan Salame era conhecido como um garoto local que se tornou herói da cidade natal, que ganhou ouro como alto executivo da FTX, a agora falida bolsa de criptomoedas, e usou parte dessa riqueza para comprar alguns pequenos restaurantes na área.

Em Washington, DC, Salame foi aclamado como um “megadonor republicano em ascensão”, financiando candidatos e comitês de ação política e estabelecendo a presença da FTX como um cripto peso pesado investido em moldar a regulamentação da indústria nascente.

Agora, Salame emergiu como um jogador central no escândalo em torno da FTX depois que ele disse aos reguladores nas Bahamas, onde a bolsa estava sediada, que a FTX estava se apropriando indevidamente de bilhões em fundos de clientes para sustentar uma empresa aliada de negociação de criptomoedas chamada Alameda Research.

Na segunda-feira, Sam Bankman-Fried, o fundador da FTX, foi preso nas Bahamas, acusado de mentir para investidores, credores e clientes sobre as estreitas transações financeiras entre a FTX e a Alameda e cometer fraude usando ambas as empresas como um “cofrinho”. .” Os promotores disseram que Bankman-Fried usou fundos de clientes para negociar, comprar imóveis caros, investir em outras empresas de criptomoedas, fazer contribuições políticas e conceder empréstimos pessoais a executivos.

Até agora, o Sr. Bankman-Fried, que está detido sem direito a fiança em uma prisão nas Bahamas, é o único executivo da FTX acusado de irregularidades. Mas Damian Williams, procurador do Distrito Sul de Nova York em Manhattan, disse que a investigação continua e que os promotores não terminaram de acusar os indivíduos.

As atividades do Sr. Salame podem ser examinadas, uma vez que ele foi fundamental para a operação de influência política da FTX junto com o Sr. Bankman-Fried. O Sr. Salame, ex-co-diretor executivo da FTX Digital Markets, subsidiária da empresa nas Bahamas, também recebeu um empréstimo pessoal de US$ 55 milhões da Alameda.

O Sr. Salame (pronuncia-se Salem) não retornou vários pedidos de comentários. Seu advogado, Jason Linder, da Mayer Brown, também não retornou os pedidos de comentários.

Nascido em Sandisfield, Massachusetts, uma cidade de apenas 1.000 pessoas em Berkshires, Salame trabalhou brevemente na gigante da contabilidade EY. Em 2019, ele se formou na Georgetown University com mestrado em finanças antes de conseguir um emprego na Alameda em Hong Kong. Mais tarde, ele se mudou para a FTX nas Bahamas, onde foi o principal ponto de contato entre a bolsa e o governo local.

Salame não fazia parte do círculo íntimo de Bankman-Fried, mas era extremamente leal a ele, segundo pessoas familiarizadas com o assunto. O Sr. Bankman-Fried e seus conselheiros mais próximos compartilharam um suposto compromisso de doar a maior parte do dinheiro que ganharam sob a bandeira do “altruísmo eficaz”.

Por outro lado, Salame disse às vezes que estava no cripto porque era uma maneira de ficar rico, de acordo com uma pessoa que o conhece. Ele gostava de carros caros, voava em jatos particulares e tinha fama de festeiro.

À medida que a FTX crescia, Salame começou a construir seu perfil em Washington como um grande doador republicano. Durante as eleições intermediárias, Salame doou US$ 24 milhões, principalmente para candidatos e comitês republicanos, enquanto Bankman-Fried doou cerca de US$ 40 milhões, principalmente para os democratas. Juntos, eles formaram uma equipe bipartidária de megadonor, com arrecadadores de fundos em ambos os lados do corredor clamando por acesso a um fluxo de doações que muitos esperavam durar décadas.

As contribuições foram parte de um esforço dos executivos da FTX para conquistar apoiadores em ambos os partidos políticos, enquanto buscavam moldar a regulamentação dos EUA em torno do setor de criptomoedas.

Os registros de doação de campanha revelam “um esforço coordenado entre SBF e Ryan Salame, onde eles estão se certificando de que todos os cantos foram dobrados”, disse Craig Holman, funcionário do grupo de vigilância Public Citizen, que se concentra em ética, lobby e regras de financiamento de campanha. . “É muito mais extenso do que você costuma ver quando alguém está tentando lavar dinheiro para funcionários e candidatos.”

Salame dividia seu tempo entre as Bahamas e Washington, onde morava com a namorada, Michelle Bond. A dupla rapidamente se tornou uma espécie de casal cripto poderoso na capital do país, onde Bond dirige um grupo de lobby chamado Association for Digital Assets Markets, apoiado pela FTX. (O Sr. Salame uma vez disse a um colega que ele e a Sra. Bond foram atraídos em parte por sua afeição compartilhada pelo Sr. Bankman-Fried, de acordo com uma pessoa familiarizada com a interação.)

A Sra. Bond, que não respondeu aos pedidos de comentário, tem uma fotografia dela e do Sr. Salame no topo da página. o perfil dela no Twitter. ele tem o mesmo em seu. Neste verão, o casal pagou cerca de US$ 4 milhões em dinheiro por uma casa de cinco quartos em Potomac, Maryland, de acordo com os registros da propriedade.

Salame doou US$ 11.600 para a campanha de Bond quando ela concorreu sem sucesso ao Congresso como republicana este ano em Suffolk County, NY, com o apoio de Donald Trump Jr.. Sua campanha também foi apoiada por quase US$ 1,3 milhão em gastos de um supercomitê de ação política chamado Crypto Innovation, que recebeu a maior parte de seu dinheiro de outro PAC que Salame ajudou a criar e financiar junto com a FTX.

Salame doou gratuitamente a outros candidatos republicanos e a comitês de ação política que os apoiaram. Suas maiores doações – totalizando US$ 15 milhões – foram para um PAC que ele iniciou este ano chamado American Dream Federal Action, que apoiou candidatos que apoiam criptomoedas e preparação para pandemias, uma causa de estimação de Bankman-Fried.

Certa vez, Salame disse a um arrecadador de fundos de campanha que ajudou a coletar doações da indústria cripto que ele não estava particularmente interessado em política e sugeriu que suas doações eram incentivadas por outras pessoas na FTX, lembrou o arrecadador de fundos.

Dada a enxurrada de doações, Salame era considerado uma estrela em ascensão nos círculos políticos de Washington. Um convite para um coquetel em Washington no mês passado – pouco mais de uma semana antes de a FTX declarar falência – saudou Salame como um “megadodor republicano em ascensão”.

Os promotores agora estão analisando as contribuições de campanha vinculadas ao FTX. A acusação do Sr. Bankman-Fried acusa o fundador da FTX de conspirar com outros para violar as leis de financiamento de campanha que proíbem doações corporativas para campanhas de candidatos políticos e proibir doações “em nome de outras pessoas” – comumente conhecidas como doações “palha”. . As autoridades disseram que Bankman-Fried pode ter usado doações de palha para permitir que a FTX fizesse contribuições políticas além dos limites da lei eleitoral federal. A acusação não menciona o Sr. Salame ou os executivos da FTX além do Sr. Bankman-Fried pelo nome.

Como um dos executivos encarregados da FTX Digital, subsidiária da bolsa nas Bahamas, Salame estava em contato frequente com os reguladores de valores mobiliários do país. Em 9 de novembro, dois dias antes de a FTX declarar falência, os reguladores das Bahamas começaram a investigar possíveis problemas na FTX, de acordo com um processo judicial público. Durante um telefonema com Salame e outros funcionários da FTX, Salame disse a Christina Rolle, diretora executiva da Comissão de Valores Mobiliários das Bahamas, que o dinheiro dos clientes da FTX Digital havia sido transferido para a Alameda “para cobrir perdas financeiras da Alameda”. de acordo com o arquivamento.

De volta aos Berkshires, Salame tornou-se um nome familiar quando começou a comprar restaurantes em Lenox, Massachusetts, uma pitoresca cidade da Nova Inglaterra que é o destino favorito dos visitantes das terras altas rurais.

Um ano atrás, The Berkshire Eagle, o jornal local da região, observou que um dos primeiros empregos de Salame quando adolescente foi trabalhar como lavador de pratos em um restaurante nas proximidades de Great Barrington, Massachusetts. primeiro restaurante, o Firefly Gastropub, no verão de 2020, e que interveio porque o dono queria vender o restaurante depois que a pandemia prejudicou as vendas.

Alguns meses depois, Salame abordou John McNinch, o proprietário da Olde Heritage Tavern, com uma oferta para comprar o restaurante. Fundado há cinco décadas, o restaurante era uma espécie de instituição Lenox, com hambúrgueres, asas de frango, nachos e empadão de frango no cardápio.

McNinch disse que conheceu Salame quando ele veio à taverna para comemorar a compra do Firefly com o ex-proprietário do restaurante e outros dois. McNinch, que comprou o Heritage em 2000, disse que não estava pensando em vendê-lo quando Salame entrou em contato.

“Eu realmente não o conhecia e este negócio simplesmente aconteceu”, disse o Sr. McNinch. “Eu sempre tive um número na minha cabeça e ele acertou.” McNinch disse que recebeu mais de US$ 1,5 milhão e fechou o negócio em março de 2021. As negociações foram conduzidas em grande parte por e-mail e por meio de um corretor, disse ele.

Outras compras logo se seguiram. Salame os colocou sob o Lenox Eats Collective, mas os deixou praticamente intocados, disse McNinch. O site lista cinco restaurantes, incluindo uma sorveteria, e outro restaurante a caminho.

Após o colapso da FTX, disse McNinch, ele procurou Salame para ver como ele estava, mas não obteve resposta.

Em sua página de biografia do Lenox Eats, Salame disse que fundou o R Salame Digital Asset Fund em 2021 para fornecer bolsas de estudo a alunos de duas escolas que frequentou em Berkshires.

Suas atividades comerciais se estenderam além de FTX e restaurantes. No verão de 2021, ele formou uma empresa no Texas chamada Dogemewn LLC com Ryan Vandervoort, também de 29 anos, que mora em outra cidade em Berkshires. O nome da empresa parece ser uma referência a Dogecoin, uma das muitas criptomoedas que dispararam em valor por um tempo.

A empresa esteve envolvida na compra de vários condomínios em Port Isabel, Texas, e South Padre Island, Texas, mostram os registros de propriedade.

Contatado por telefone, Vandervoort disse que não queria comentar sobre seu relacionamento com Salame.

“Se você estiver interessado em qualquer informação sobre os negócios dele, entre em contato com ele”, disse Vandervoort.

Emily Flitter relatórios contribuídos. Kirsten Noyes contribuiu com pesquisas.





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