Ron DeSantis gira em torno de batalhas políticas após o furacão Ian




CNN

O governador da Flórida, Ron DeSantis, havia acabado de entregar detalhes preocupantes da destruição do furacão Ian na noite de sexta-feira em sua terceira entrevista coletiva do dia, desta vez em St. Augustine, devastada pelas enchentes.

Enquanto ele se afastava de um suporte de microfones, um espectador gritou: “2028! 2028, Rony!”

“2024!” outro apoiador chamou DeSantis, um potencial futuro candidato presidencial.

Mas enquanto administra a Flórida após uma das tempestades mais poderosas que já atingiram seu estado, o governador republicano mudou seu foco de suas muitas batalhas políticas para a crise em questão. DeSantis preencheu as horas reunidas com equipes de gerenciamento de emergências, pesquisando os danos do Golfo ao Atlântico e ligando para legisladores da Flórida e CEOs de grandes corporações que operam no estado. Em briefings na câmera – dos quais ele realizou 10 até sexta-feira desde a manhã da chegada de Ian – ele compartilha relatos práticos da devastação e perda, demonstrando um comando meticuloso da logística de resgate e recuperação.

Para DeSantis, a mudança de tom exigiu um êxodo deliberado do ambiente político que ele ajudou a criar em meio à sua ascensão ao megastar do Partido Republicano com ambições presidenciais. Isso significou jogar bem com a Casa Branca apenas alguns dias depois de ameaçar enviar migrantes da fronteira sul para o estado natal do presidente Joe Biden, Delaware, enquanto fazia lobby sem desculpas pelo tipo de ajuda a desastres que, como congressista, ele votou contra como um desperdício. DeSantis, cuja campanha de reeleição alardeia o equipamento “Não pise na Flórida”, também recebeu a ajuda de vários governadores de estados azuis que ele frequentemente antagonizou.

“Quando as pessoas estão lutando por suas vidas, quando todo o seu sustento está em jogo, quando elas perderam tudo – se você não pode deixar a política de lado por isso, então você simplesmente não será capaz”, disse DeSantis. Tucker Carlson, da Fox News, na noite de quarta-feira.

Horas antes de sua aparição, o furacão Ian havia invadido a costa oeste da Flórida como um gigante de 155 mph, devastando a área com uma tempestade que engoliu bairros inteiros e deixou centenas de milhares de desabrigados e milhões no estado sem energia. Pelo menos 45 mortes foram atribuídas à tempestade na noite de sexta-feira. Fort Myers Beach foi destruída. A ilha de Sanibel, tanto quanto existe, está isolada do resto da península. Orlando inundou. O mesmo aconteceu com St. Augustine – uma cidade de 275 milhas e em uma costa totalmente diferente de onde o olho calamitoso do furacão Ian violou pela primeira vez o lado do Golfo da Flórida.

DeSantis se encontrou em particular com as vítimas na sexta-feira, disse seu escritório. Ele visitou os danos, embora não tenha permitido que repórteres ou câmeras o acompanhassem para capturar sua reação. Em Punta Gorda na quinta-feira, DeSantis descreveu a tempestade como “bíblica”.

“Isso lavou estradas”, disse ele. “Lavou estruturas que não eram novas e não aguentavam isso.”

Mais tarde naquela noite, DeSantis disse a repórteres: “Esperamos absolutamente ter mortalidade por este furacão”, mas pediu contra a especulação de quão mortal seria a tempestade.

DeSantis e sua esposa, a primeira-dama Casey DeSantis, pediram às pessoas que doassem para o fundo de recuperação do estado, que arrecadou mais de US$ 10 milhões para ajuda direta na noite de quinta-feira.

Se houver dúvidas sobre a resposta do governo a Ian, elas se concentraram principalmente em quando os moradores do sudoeste da Flórida foram incentivados a evacuar. Com as primeiras previsões prevendo um landfall mais ao norte, o condado de Lee não ordenou evacuações até terça-feira, um dia antes da chegada da tempestade.

Questionado na sexta-feira sobre os preparativos do estado para que uma tempestade atinja aquela parte do estado, DeSantis defendeu a resposta de seu governo e disse que as comunidades “entraram em ação” quando as previsões mudaram a tempestade para o sul.

“Setenta e duas horas antes do desembarque, Fort Myers e Naples não estavam nem no cone”, disse DeSantis durante uma entrevista coletiva no condado de Lee, referindo-se à forma do caminho previsto para a tempestade.

Enquanto o “cone” não incluiu Fort Myers ou Naples três dias antes do landfall, Ian fez landfall em Cayo Costa, no condado de Lee – um ponto dentro do cone 72 horas antes do landfall e em todas as outras dezenas de cones emitidos para a tempestade.

O cone, por definição, não pretende abranger os impactos de uma tempestade, mas sim a localização provável do centro da tempestade. Phil Klotzbach, um pesquisador que rastreia tempestades no Atlântico na Colorado State University, disse que um terço das tempestades nos últimos cinco anos atingiram o continente fora do cone.

O National Hurricane Center “enfatizou ao longo da abordagem de Ian à Flórida que havia uma incerteza maior do que o normal em sua trajetória futura”, disse Klotzbach. “Acho que é um equívoco comum com o cone que a previsão sempre cairá dentro desse cone.”

A previsão inicial de 120 horas colocou a maior parte da península da Flórida no caminho da tempestade, incluindo Fort Myers e Naples.

Em uma ligação do Zoom com repórteres na sexta-feira, o oponente democrata de DeSantis, Charlie Crist, ele próprio um ex-governador, disse que “poderia ter começado um pouco mais cedo” se ainda estivesse no comando.

“Francamente, você sabe, colocando avisos que acho apropriados”, disse Crist, antes de dizer que adiaria mais um quarterback de poltrona tão cedo na recuperação.

DeSantis elogiou a assistência que o estado recebeu do governo Biden. Biden disse que conversou com DeSantis várias vezes nos últimos dias e prometeu a ajuda do governo federal pelo tempo que for necessário.

DeSantis pediu na quarta-feira assistência ao governo para “todos os 67 condados, para todas as categorias e todos os tipos de assistência”. Em uma carta a Biden, DeSantis pediu ao presidente que fornecesse a ajuda sem ser vista porque “as avaliações de danos seriam um claro desperdício de recursos durante um período de necessidade crítica”. DeSantis parece satisfeito com a resposta federal.

“Nós realmente apreciamos a resposta da FEMA a este desastre”, disse DeSantis a um representante da Agência Federal de Gerenciamento de Emergências de Biden em uma entrevista coletiva na sexta-feira. “Então, muito obrigado e obrigado por estar aqui.”

Em uma declaração à CNN, Jaclyn Rothenberg, porta-voz da FEMA, disse sobre os pedidos de DeSantis até agora: “Tudo o que o governador pediu é consistente com a forma como outros estados fazem pedidos de apoio federal”.

Mas fora da Flórida, os pedidos de ajuda de DeSantis não passaram despercebidos à luz de sua oposição anterior a ajuda semelhante. DeSantis, que foi eleito para a Câmara dos EUA em 2012 em meio ao auge do movimento tea party, se opôs a um pacote de ajuda de US$ 9,7 bilhões para as vítimas do furacão Sandy em Nova York e Nova Jersey em uma de suas primeiras votações no Congresso. Ele descreveu o preço da conta como um exemplo do país “coloque na mentalidade do cartão de crédito”.

“Apenas um lembrete para Nova York… Ron DeSantis (que estava no Congresso na época) votou contra a ajuda ao furacão Sandy”, Yuh-Line Niou, membro da Assembleia do Estado de Nova York, disse no Twitter. “Mas porque somos Nova York, nos preocupamos com todos. Mesmo quando eles não se importam conosco.”

O público geralmente espera que os líderes deixem a política de lado durante as emergências, disse Tevi Troy, membro sênior do Bipartisan Policy Center e autor de “Shall We Wake the President? Dois Séculos de Gestão de Desastres no Salão Oval.”

“É uma grande oportunidade para mostrar que ele é um gerente competente e prático, sabe o que está fazendo, pode ser compassivo”, disse Troy, que foi assessor do presidente George W. Bush quando o furacão Katrina atingiu em 2005. vulnerabilidade. Se ele der um passo em falso verbal, isso aumenta. Se houver uma comunidade que precisa de ajuda e ele demorar a responder, a mídia se concentrará nela. A Flórida é conhecida por ter uma das melhores equipes de preparação para desastres, e ele está lidando com os melhores dos melhores. Isso facilita seu trabalho e também significa que as expectativas são altas.”

Steve Schale, um veterano estrategista democrata na Flórida, disse que DeSantis parece estar passando no teste até agora.

“Ele está fazendo o que deveria fazer, que é se concentrar em ser governador”, disse Schale. “E ele está dizendo e fazendo todas as coisas certas.”

DeSantis não fechou completamente sua loja política enquanto lida com a tempestade. Sua campanha, que tem uma vantagem de 10 para 1 na arrecadação de fundos sobre Crist, continuou a veicular anúncios na televisão quando Ian chegou ao estado e nos dias seguintes. Crist retirou seus anúncios na maioria dos mercados de televisão.

Dois dias antes de Ian desembarcar, com a Flórida firmemente em seu caminho, o comitê político de DeSantis registrou um cheque de US$ 1 milhão da Tribo Seminole da Flórida. Durante os primeiros meses da pandemia, outra crise que mais chamou sua atenção, DeSantis não aceitou contribuições de campanha.

Não está claro quando DeSantis retornará à campanha. Mas quanto mais longa a recuperação da tempestade, mais difícil também se torna para os democratas mudar a conversa de volta para as questões em que esperavam, disse Schale.

“Qualquer coisa que interrompa o calendário provavelmente beneficia o titular que está na liderança”, disse Schale. “É justo dizer que DeSantis tem ambos.”





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