Senadora estadual Monique Limón discute elevar vozes, mulheres na política


Na manhã de sexta-feira, no Auditório do Centro de Hesburgh, a senadora estadual da Califórnia, Monique Limón, falou sobre a interseção entre sua experiência de trabalho em cargos públicos e sua identidade latina. A palestra faz parte do Mês da Herança Hispânica e foi organizada pelo Hesburgh Program in Public Service e pelo Institute for Latino Studies.

Limón é um estudante universitário de primeira geração e nasceu e foi criado em Santa Barbara, Califórnia. Ela se formou na Universidade da Califórnia, Berkeley e recebeu seu mestrado na Universidade de Columbia.

Em 2016, Limón ganhou a cadeira da Assembleia Estadual e, em 2020, ganhou a cadeira do Senado Estadual. Ela serve o décimo nono Distrito do Senado, que inclui o condado de Santa Bárbara e parte do condado de Ventura.

Limón é a primeira mulher de cor a ser eleita do distrito para a Assembleia Estadual e a primeira pessoa de cor do distrito a ser eleita para o Senado Estadual.

Embora ela represente uma base de eleitores majoritariamente branca, a demografia está mudando e “à medida que as questões se tornam mais complicadas e incluem muitas comunidades diferentes, estamos começando a pensar em quem reflete os valores que são importantes para os eleitores”, disse Limón. “Com minha formação, me senti não apenas uma honra representar minha comunidade, mas também uma maneira de superar estereótipos.”

As mulheres representam pouco mais de 30% da Assembleia Legislativa do Estado da Califórnia, mas mais de 50% da população da Califórnia.

Limón disse que é preciso haver “um compromisso individual e coletivo para garantir que haja mais comunidades marginalizadas representadas em cargos públicos”, e as mulheres precisam ver outras pessoas com as quais se identificam e apóiam nessas posições.

Outro problema que Limón identificou em sua comunidade é que, quando as pessoas pensam em Santa Bárbara, só pensam nos bolsões de riqueza.

“Isso torna outras pessoas na minha comunidade invisíveis”, disse ela.

Tem sido importante como representante garantir que as vozes da comunidade que nem sempre estão à mesa sejam elevadas e façam isso de uma maneira que crie mais aliados, disse Limón.

Antes de se envolver na política, Limón era membro do Conselho de Educação do Distrito Escolar Unificado de Santa Bárbara, e sua formação educacional a ensinou sobre as questões com as quais ela se preocupa de uma perspectiva política. Ela trabalhou com muitos alunos que foram os primeiros em suas famílias a ir para a faculdade e se qualificaram para ajuda financeira.

“Percebi muito rapidamente que as questões com as quais nossa comunidade se preocupa não se limitam à sala de aula, porque acontece que tudo o que está acontecendo na comunidade vai aparecer na sala de aula”, disse Limón.

Ela se envolveu com organizações comunitárias sem fins lucrativos para ajudar os alunos, e isso a motivou a mudar da implementação de políticas para criá-las.

Limón disse que sua conexão com sua comunidade e sua grande rede de estudantes e suas famílias fizeram dela uma candidata bem-sucedida a um cargo público.

Ela foi capaz de construir essa rede porque cresceu em uma grande casa com uma grande família extensa.

“A família me ensinou muito sobre política”, disse Limón. “Há momentos em que você tem que partir o pão com os indivíduos e nem sempre concordar com eles.”

Sua família também lhe ensinou habilidades importantes que a ajudaram a perseverar ao concorrer a um cargo.

“Meus pais sempre me ensinaram as habilidades necessárias para trabalhar duro para superar barreiras e seguir em frente”, disse ela.

Embora o compromisso de Limón com a educação de nível superior tenha influenciado suas políticas, ela disse que as pessoas supunham que, quando chegasse à legislatura, ela se concentraria apenas na educação, já que essa era sua força.

“Eu entrei muito focado na educação, e eu tinha essa história de estar no conselho da escola, e eu me importava muito com isso. Mas o que acontece quando você está no cargo é que, às vezes, você não pode escolher em que trabalhar”, disse Limón.

Um ano em seu mandato foi o início do Thomas Fire. O incêndio afetou os condados de Ventura e Santa Barbara e foi o maior incêndio na Califórnia em seis meses. Mais de 100.000 pessoas foram evacuadas de seu distrito.

“E naquele momento, não importa o quanto eu me importasse com a educação, tive que me tornar imediatamente um especialista em políticas de desastres naturais”, disse Limón.

Ela explicou que teve que usar seu conjunto de habilidades para lidar com diferentes problemas.

“Sempre acreditei que não importa o que você faça na vida, você precisa saber como transferir suas habilidades de comunicação profissional, acadêmica, intelectual e interpessoal para todos os ambientes”, disse ela.

Algumas das políticas mais importantes de Limón foram em diferentes áreas não relacionadas à sua formação educacional.

“A maior parte da política pela qual sou conhecido na verdade não é educação”, disse Limón. “Sou conhecida pela política ambiental, proteção ao consumidor, questões femininas e desastres naturais.”

Limón disse que espera agir no melhor interesse das comunidades que atende, e seu principal objetivo é elevar as necessidades dos indivíduos nessas comunidades.

“Eu me adaptei a ser um líder que a comunidade precisa de mim, e a comunidade decidirá quando não precisar mais dos conjuntos de habilidades e dos valores que eu levar adiante”, disse ela.

Entre em contato com Caroline Collins em [email protected].



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