SHEEO Dia Três: Quando os Cientistas Políticos Atacam!


Como os leitores de longa data sabem, minha formação acadêmica foi em ciência política, com foco em filosofia política. O terceiro dia do SHEEO foi um sanduíche de poli sci; Quase me senti culpada no final. Quase.

A plenária da manhã foi de Deondra Rose, da Duke. Ela ofereceu um argumento sobre a eficácia da ação política na geração de condições de igualdade para as mulheres, baseando-se em grande parte na história política dos EUA na segunda metade do século XX. Ela se concentrou principalmente no acesso ao ensino superior, observando as descobertas bem conhecidas na ciência política que vinculam o aumento do engajamento político – votação, voluntariado e até mesmo concorrendo a cargos – com o aumento da educação formal. O acesso ao ensino superior passou por uma série de mudanças legais, nem todas feitas de forma deliberada ou consciente. Segundo ela, o deputado Carl Elliott (D-AL) foi um defensor da expansão do ensino superior por anos, introduzindo e reintroduzindo projetos de lei para ajudar estudantes de baixa renda e bloqueando-os. Mas quando os soviéticos lançaram o Sputnik e os americanos, como disse Rose, “enlouqueceram”, Elliott viu seu momento. Ele renomeou o projeto de Lei de Educação de Defesa Nacional, vinculando o acesso expandido ao ensino superior à segurança nacional. Passou, e abriu as portas para as mulheres de todo o país.

Aparentemente, as pessoas que Elliott pretendia ajudar eram homens brancos de baixa renda como ele tinha sido, mas ele não era tão preciso em sua linguagem. Como ele não especificou, ele inadvertidamente criou um benefício enorme para as mulheres também; Rose o chamou de “igualitário acidental”.

O Título IX, que ocupou boa parte de sua palestra, aparentemente foi inserido em um enorme projeto de lei orçamentária sem que a maioria do Congresso percebesse. Rose chamou a manobra de “política furtiva”. Se a política furtiva é estratégica ou antidemocrática, é claro, é um pouco de julgamento. Eu diria que a última década demonstrou amplamente que devemos ser cautelosos com isso. O ponto maior, porém, era que vitórias políticas como essas exigiram e, mais tarde, permitiram o envolvimento político.

Ela terminou a história ali, para minha decepção. O número de mulheres que concluíram o bacharelado ultrapassou o número de homens em um determinado ano no início da década de 1980, e a diferença continua a aumentar. No entanto, como ela observou, os homens ainda dominam o Congresso, os Tribunais e a Presidência. As soluções agora não são tão diretas quanto antes. Mas a moral sobre a necessidade de envolvimento político permanece.

A fatia do meio do sanduíche de clube, o plenário do meio-dia, concentrou-se no atual papel federal na política de ensino superior. A resposta curta é que estamos em um período de equilíbrio pontuado. O Congresso está tão paralisado que a Lei do Ensino Superior está há anos atrasada para reautorização, e ninguém realmente espera que isso aconteça tão cedo. Como o Congresso está paralisado, o poder executivo recorreu às ações executivas para fazer as coisas. Mas essa abordagem tem limites naturais. Por um lado, tivemos mudanças abruptas nas administrações e prioridades muito diferentes, como o destino das regras de “emprego remunerado” mostrou. O governo Obama queria, o governo Trump rescindiu e o governo Biden quer novamente. O que Emmanuel Guillory chamou de “ping-pong” não permite aos burocratas das agências administrativas uma orientação clara e consistente.

Pior ainda, como apontou Rebecca Natow, o poder judiciário está começando a abandonar sua tradicional deferência aos poderes eleitos (e aos precedentes) e simplesmente descartando tudo o que não gosta. Isso aumenta a obscuridade; como disse Guillory, “o espaço cinza constante não é um espaço seguro”. Então, por padrão, as principais questões estão sendo transferidas para os estados.

Nos estados, ocorre a dinâmica oposta. A maioria dos estados tem efetivamente o controle de um partido e, em muitos deles, a única responsabilidade para a maioria dos funcionários eleitos é através das primárias, nas quais eles vivem com medo de serem julgados impuros pelo mais verdadeiro dos verdadeiros crentes.

O painel final do dia abordou algumas consequências dessa devolução. Nicole Washington e Chris Mathias discutiram as leis de “conceitos divisivos” que foram promulgadas na Flórida e Idaho, respectivamente. (Mathias é um membro da Câmara dos Representantes de Idaho.) Dada a natureza da discussão, vou pisar levemente aqui, mas acho que é justo relatar que em sua palestra, Mathias se referiu ao clássico poli sci “The Semisovereign People ”, por EE Schattschneider. Eu dei um pouco de alegria do meu assento. O livro de Schattschneider é sobre como controlar o escopo de um conflito pode mudar seu provável resultado. Expandir o número de pessoas envolvidas em uma batalha política – o que Schattschneider chamou de “socializar o conflito” – afeta as probabilidades. Da mesma forma, restringir a participação – :”privatizar o conflito”, na linguagem de Schattschneider – tende a favorecer o partido com mais poder no início. Sob essa luz, por exemplo, os sindicatos podem ser vistos como esforços para socializar o processo de negociação salarial a fim de melhorar o resultado para os trabalhadores. Cláusulas de arbitragem forçada podem ser vistas como o contragolpe.

O enquadramento de Schattschneider sugere que a adoção de “políticas furtivas” por Rose pode ser mais perigosa do que ela deixa transparecer, dependendo do contexto.

Os cientistas políticos pensam assim. Pode ser por isso que não somos convidados para muitas festas.

O resto dos painéis foram um pouco mais otimistas. Fiquei impressionado com o painel sobre iniciativas de conclusão do ensino superior no Tennessee. Os apresentadores – Samantha Gutter, Krissy DeAlejandro e Susan Rhodes passaram muito rapidamente por alguns dos nomes dos programas, a maioria dos quais soavam iguais, então não tentarei reconstruir qual programa levou a qual intervenção. Mas a versão curta é que a combinação de faculdades comunitárias gratuitas para estudantes do ensino médio, faculdades comunitárias gratuitas para adultos que retornam, subsídios de emergência e apoios abrangentes financiados por fundações nas escolas secundárias melhorou drasticamente a taxa de ingresso na faculdade e a taxa de graduação na faculdade. Em 2011, segundo Gutter, a porcentagem de adultos no Tennessee com credencial pós-secundária era de 32,1. Em 2019, eram 46,8. Isso não acontece por acaso.

Concentrei-me em particular nos subsídios de emergência. Rhodes observou que nas partes mais rurais do estado, a falta de banda larga inutiliza alguns laptops. (“Dirija pela zona rural do oeste do Tennessee comigo por um tempo, e você vai querer jogar seu telefone pela janela.”) A relativa escassez de opções de transporte público em muitas das partes rurais do estado significava que os cartões de gasolina eram os intervenção mais eficaz para muitos alunos. Isso era menos verdadeiro nas áreas urbanas, onde a banda larga e o transporte público eram mais disponíveis.

Parte do modelo de suporte envolvente envolveu alguns treinadores muito avançados. Como disse Rhodes, “se os alunos do ensino médio não estão revirando os olhos para nós no Natal do último ano, não fizemos nosso trabalho”. Mas parece funcionar; Gutter observou que a primeira taxa de retenção de queda a queda passou de 32% para 82% desde que eles introduziram a combinação de coaching intrusivo (“no modelo de trabalho social”) e subsídios de emergência. É difícil argumentar com números como esses.

Ainda assim, parabéns ao painel por notar que mesmo números de primeira linha fantásticos como esses escondem o agravamento das disparidades raciais. O COVID piorou essas disparidades, como fizeram em todo o país. Eles não ofereceram uma solução nova, mas dado o que eles fizeram até agora em um estado muito vermelho, eu tenho que tirar o chapéu.

Este post já é longo; Vou guardar o resto para amanhã. Basta dizer que as pessoas estão fazendo muitas das perguntas certas, e algumas das respostas são genuinamente animadoras. Muito bem, SHEI!



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