Sim, tem muita comida, mas muita política também na feira estadual


Tom Weiler nunca concorreu a um cargo antes, mas o candidato republicano ao Congresso sabe o suficiente sobre política para planejar passar todos os dias na Feira Estadual de Minnesota.

Weiler, um nativo de Eden Prairie que agora vive em Plymouth, teve uma carreira de 20 anos como submarinista antes que uma doença o levasse a se aposentar da Marinha dos EUA e desafiar o deputado Dean Phillips a representar o 3rd Congressional District, que abrange muitos dos subúrbios norte, sul e oeste de Minneapolis.

O irmão de Weiler, John Weiler, pilotava um submarino de papelão na entrada da sede do Partido Republicano de Minnesota, ansioso para promover o candidato a curiosos. O pai de Weiler também estava lá para ajudar.

Ficando atrás de Phillips na arrecadação de dinheiro político, Weiler brincou que seus parentes eram os únicos funcionários de campanha que ele podia pagar. Ele disse que espera ganhar reconhecimento de nome e um impulso para sua arrecadação de fundos trabalhando na feira.

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“Muitas pessoas, com sorte, irão para casa e olharão para o meu site e saberão mais sobre mim”, disse Weiler.

Enquanto a maioria é atraída para a Feira Estadual pelos passeios, comida, música e oportunidades para observar as pessoas, para os funcionários eleitos do estado, politicagem na feira é uma tradição que eles não ousam quebrar.

“Desprezar a feira é uma das melhores maneiras de fazer inimigos de Minnesotans”, disse Tim Lindberg, professor de ciência política da Universidade de Minnesota.

Essa pode ser a razão pela qual as senadoras democratas Amy Klobuchar e Tina Smith arranjam tempo para ir à feira, embora não sejam reeleitas este ano.

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“A Feira Estadual é uma das minhas épocas favoritas do ano”, disse Smith. “Para as autoridades eleitas, a feira é uma oportunidade de ver pessoas de todo o estado em um só lugar e ouvir sobre os assuntos que importam para elas.”

Klobuchar disse: “por anos eu nunca perdi a feira”.

“Desde a emoção nos portões no dia da abertura até a verificação da escultura de manteiga, sempre espero ter boas conversas no Great Minnesota Get-Together”, disse o senador.

Embora Smith e Klobuchar não precisem se preocupar com uma eleição iminente, o governo, todos os escritórios estaduais, todos os assentos estaduais na Câmara e no Senado e todos os assentos na Câmara dos Deputados dos EUA estarão nas urnas em novembro. Assim, a feira deste ano, que termina em 5 de setembro, é um evento político especialmente grande.

Phillips perdeu os primeiros dias da feira porque compareceu ao casamento de sua irmã em Wyoming. Mas ele planeja compensar essa omissão.

“Profissionalmente, não há lugar melhor para conhecer pessoas”, disse Phillips.

Muitos candidatos democratas fazem uso da sede da DFL na feira, que, como sua contraparte do Partido Republicano, vende ou distribui uma variedade de parafernália política. Um grande vendedor para a DFL é uma camiseta estampada com Roe, Roe, Roe your Vote. Enquanto isso, um item popular na sede do GOP é um ventilador de papelão gratuito que diz: “Walz falhou”.

Mas Phillips tem seu próprio estande, que está distribuindo pacotes de sementes de flores silvestres que dizem “Vamos Crescer Juntos Americanos”, um slogan destinado a reforçar a campanha centrista do legislador.

Phillips disse que participa da feira estadual há 52 anos e se orgulha de uma foto sua tirada em sua primeira, que mostra uma criança loira de cabelos desgrenhados andando alegremente em um trator.

O deputado americano Dean Phillips em sua primeira Feira Estadual em 1972, à esquerda, e uma foto mais recente de Phillips na feira. Foto enviada

Ele é o único candidato à Câmara dos Estados Unidos com um estande na feira e diz que é um grande empreendimento porque tem que contar com voluntários todos os dias.

Mas ele disse que vale a pena porque “The Great Minnesota Get Together” celebra algo que está acontecendo muito raramente no país.

“É um belo ensopado de humanidade”, disse Phillips.

Restrição de campanha

Entre os políticos mais visíveis na feira estão o governador Tim Walz e seu oponente republicano, Scott Jensen, que passa todas as tardes na sede do Partido Republicano ou em seu próprio estande perto do centro da feira.

A reunião de Jensen e a saudação dos eleitores, no entanto, é interrompida todos os dias às 14h00 pela passagem de um desfile perigosamente perto de sua cabine, com suas bandas abafando suas saudações.

O porta-voz da campanha de Jensen, Joel Hanson, disse que a exposição do candidato na feira cresce exponencialmente através de todas as selfies que ele posou com potenciais eleitores que postam as fotos no Facebook, Instagram, Snapchat e outras mídias sociais.

“Você não encontra isso em nenhum outro lugar”, disse Hanson sobre a oportunidade de impulsionar a candidatura de Jensen.

A reunião de Scott Jensen e a saudação aos eleitores são interrompidas todos os dias às 14h00 pela passagem de um desfile perigosamente perto de sua cabine. MinnPost foto por Elizabeth Dunbar

Mas não são apenas os políticos de Minnesota que buscaram apoio na feira. Um dos eventos políticos mais significativos da feira ocorreu em 2 de setembro de 1901, quando o então vice-presidente Theodore Roosevelt apresentou sua política externa em um discurso em que proferiu pela primeira vez que os Estados Unidos deveriam “falar baixinho e uma grande vara”.

A feira é realizada em um momento oportuno no ciclo político, disse Lindberg, da Universidade de Minnesota, após as primárias e no “início da preparação para as eleições de outono”.

Ainda assim, não é uma política livre para todos. Os candidatos na feira são encurralados como alguns dos animais em exposição.

A Sociedade Agrícola do Estado de Minnesota, que administra a feira, restringe as atividades de políticos, bem como de fornecedores, a “um local fixo designado ou espaço comercial licenciado”. Os candidatos interpretaram que isso significa que eles não precisam estar a mais de um braço de distância de suas cabines políticas. Então, na sexta-feira passada, Kim Crockett, o candidato republicano a secretário de Estado, teve o cuidado de ficar sob o sol escaldante do lado de fora da entrada da sede do Partido Republicano para atender o maior número possível de pessoas que passavam.

Phillips tem uma definição mais liberal do estatuto e disse que apenas proíbe a solicitação fora de uma cabine política. “Eu ando na feira”, disse ele.

O governador Tim Walz cumprimenta os participantes da Feira Estadual. MinnPost foto de Joe Kimball

Ao contrário da sede do GOP, que é fechada e possui um pátio arborizado e sombreado nos fundos, a sede da DFL é um pavilhão aberto que permite que os visitantes da feira vejam quem está presente. Cerca de uma dúzia fez fila para falar com o procurador-geral de Minnesota, Keith Ellison, que cumprimentou cada um efusivamente.

Alguns candidatos da DFL tinham seus próprios estandes dentro da sede do partido, incluindo a deputada estadual Jennifer Schultz, que está tentando destituir o deputado dos EUA Pete Stauber, R-8º.

Embora esse distrito ao norte esteja longe da feira, Schultz disse que conheceu vários eleitores em potencial e outros que moram na área de Twin Cities, mas têm cabanas no 8º.º e estão ansiosos para conhecê-la.

“Adoro ter a chance de conversar com as pessoas”, disse Schultz.

E não são apenas as grandes festas que marcam presença na feira. O Partido Libertário tem um estande, assim como o Partido da Independência.

Philip Fuehrer, presidente estadual do Partido da Independência, disse que tudo se resume à “visibilidade”.

“Isso permite que as pessoas saibam que ainda estamos aqui”, disse Fuehrer. “Isso nos permite mostrar às pessoas que há outra escolha lá fora.”

Nota do editor: Ana Radelat escreveu esta história. Ele apareceu originalmente em 31 de agosto no MinnPost.com.

Radelat é correspondente do MinnPost em Washington, DC. Você pode alcançá-la em [email protected] ou siga-a no Twitter em @radelat.

O MinnPost é uma organização de mídia sem fins lucrativos e apartidária cuja missão é fornecer jornalismo de alta qualidade para pessoas que se preocupam com Minnesota.

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