Stephen Kessler | Política como sempre e imprensa livre – Sentinela de Santa Cruz


Por Stephen Kesler

Aviso de gatilho: A palavra “biblioteca” aparece duas vezes nos parágrafos seguintes.

Até os anos 2000, na maior parte do meu tempo na grande Santa Cruz eu residia fora dos limites da cidade: Aptos, Ben Lomond, Felton, Bonny Doon e cerca de 17 anos no Vale do Soquel. Enquanto editava e publicava o The Sun no final da década de 1980, eu tinha um editor de notícias que cobria a política da cidade e, embora participasse de algumas reuniões do conselho, nunca analisei muito profundamente as maquinações desse órgão. Foi somente ao retornar à cidade depois de alguns anos fora e me estabelecer no Westside que comecei a prestar mais atenção. Foi a medida do título de biblioteca em 2016 e suas subsequentes permutações que realmente despertaram minha curiosidade jornalística.

Porque essa foi uma questão que eu levei para o lado pessoal, e como membro pagante de Amigos das Bibliotecas Públicas de Santa Cruz (até expurgo, estilo soviético, por minhas opiniões publicadas em desacordo com as do então diretor executivo), eu comecei a acompanhar muito mais de perto o funcionamento do governo da cidade, participando de reuniões do conselho, conversando com funcionários e não funcionários, eleitos ou não, lendo documentos e escrevendo sobre o que estava aprendendo. Se você é um leitor regular desta página, sabe que meus ensaios levaram alguns figurões locais para o lado errado.

Como alguém com alguma experiência em administrar organizações (principalmente como editor ou editor, embora também tenha atuado no conselho do meu condomínio, o que foi realmente uma educação política), entendo o desejo de servir e colocar as habilidades para trabalhar para avançar um visão — de uma publicação ou de um prédio ou de uma comunidade — por isso tenho um certo respeito pelas pessoas que concorrem a cargos e ganham e têm que assistir a inúmeras reuniões, ler toneladas de estudos, licitações, relatórios, orçamentos e planilhas, e ouvir pacientemente e respeitosamente aos constituintes, não importa quão hostil ou comportamentalmente desafiado.

É o tipo de trabalho para o qual nem todo mundo está preparado – certamente não eu.

Então aqui vão dois vivas para qualquer um disposto a servir em um comitê ou conselho ou comissão ou conselho, com o entendimento de que a maioria deles está nele com a intenção sincera de fazer uma contribuição positiva. Se acharem que têm talento para isso, podem querer avançar para o próximo nível de liderança – no caso do conselho municipal, talvez concorrer a supervisor, ou servir no máximo dois mandatos de quatro anos, tomar um pausa de dois anos, e correr novamente por mais dois períodos de quatro anos. Em nossa forma de governo de gestor municipal, também proporcionou a chance de servir como prefeito, em alguns casos várias vezes.

Esses veteranos políticos experientes, quanto mais tempo servem, aprendem mais e melhor como a cidade funciona politicamente e politicamente, conhecem os funcionários e como eles mantêm as coisas funcionando e desenvolvem um senso, como em qualquer profissão, de confiança e, espera-se, , competência. Pode até ser suficiente, depois de um tempo, dar-lhes a noção de que sabem melhor do que ninguém o que é bom para a comunidade, quer a comunidade saiba ou não. Tal perícia pode subir à cabeça.

Se você está no cargo há tempo suficiente, ou foi prefeito várias vezes, cultivou relações com muitas pessoas e organizações, e é fácil acreditar, à medida que acumula mais e mais influência, influência e poder, que você pode fazer não é errado porque você realmente tem boas intenções – você só pode não estar totalmente ciente de quão abusiva ou antiética você exerce sua influência.

Nos bons velhos tempos, quando os jornais locais podiam pagar repórteres investigativos, a imprensa servia como um teste de realidade sobre o poder dos políticos. Nas últimas décadas, é tudo o que um jornal local pode fazer para relatar reuniões e pronunciamentos oficiais, dando aos funcionários públicos a impressão reconfortante de que ninguém está de olho em como eles operam. O que deixa para os meros comentaristas olhar mais de perto o que estão fazendo e deixá-los desconfortáveis.

A coluna de Stephen Kessler aparece aos sábados.



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