TikTok é ruim para o discurso político e promove a polarização


As mídias sociais estão influenciando cada vez mais o discurso político, e o TikTok não é exceção, tornando-se o lar de conteúdo político para seus 1 bilhão de usuários mensais. No entanto, a estrutura, o algoritmo e a moderação do TikTok são inerentemente hostis a discussões políticas produtivas e, em vez disso, incentivam o extremismo.

O algoritmo do TikTok garante que os usuários sejam expostos às mesmas visões políticas com as quais já concordam. Depois que os usuários gostarem de um vídeo sobre os direitos da Segunda Emenda ou seguirem a tag “democratas”, eles estarão muito mais propensos a ver esses tipos de vídeos repetidamente, criando uma câmara de eco política onde as opiniões são reforçadas em vez de contestadas.

As tags no TikTok são úteis para adaptar o conteúdo que consumimos aos nossos interesses e hobbies. Por exemplo, nossa própria Barnes & Noble tem uma tela dedicada ao BookTok, uma comunidade no aplicativo onde os entusiastas da leitura compartilham recomendações de livros. Mas quando se trata de processos importantes como política, os indivíduos devem ser cuidadosos e intencionais sobre o uso do aplicativo.

Um experimento conduzido pelo Motherboard da VICE usando uma nova conta do TikTok descobriu que depois de alguns dias curtindo e se engajando com conteúdo exclusivamente conservador, a página Para Você estava cheia de vídeos conservadores e de extrema direita – incluindo conspirações de QAnon e conteúdo de Donald Trump.

Algumas pessoas podem acreditar que, ao usar o TikTok, não estão se limitando como estariam assistindo apenas a Fox News ou assistindo apenas a mídia de esquerda. Mas, na realidade, o algoritmo do TikTok é semelhante ou pior na criação de uma câmara de eco de ideias, porque não há padrões jornalísticos ou responsabilidade, ao contrário da mídia tradicional.

Claramente, o algoritmo não é propício ao discurso político, mas está funcionando como deveria em termos de recomendação de conteúdo que os usuários irão gostar. O TikTok simplesmente não foi construído para ser um modo de discurso político, com a própria empresa admitindo isso, enfatizando que é “antes de tudo uma plataforma de entretenimento” em meio a atualizações recentes de políticas para contas políticas. Apesar disso, a política permeou a cultura do TikTok.

Na minha experiência com o TikTok, a nuance da política está perdida. Palavras-chave são privilegiadas sobre argumentos razoáveis ​​e complexos. Vídeos curtos com alegações ultrajantes e descomplicadas ganharão mais força do que vídeos mais longos discutindo evidências e pontos de vista mais detalhados.

No meu tempo de uso da plataforma, também vi uma fraca inclusão de perspectivas moderadas, apesar do fato de pesquisas recentes mostrarem que mais de um terço dos americanos se identificam como politicamente moderados. Takes extremos são recompensados ​​com mais visualizações, curtidas e compartilhamentos. Pelo que vi, os clipes que se tornam virais no TikTok simplificam demais posições políticas complicadas e historicamente debatidas em posições em preto e branco e apresentam um lado como inequivocamente certo ou inequivocamente errado.

Cerca de dois anos atrás, uma tendência do TikTok chamada “No Nuance November” encorajou os usuários do TikTok a postar suas opiniões políticas sem nuances e sem explicação. Em uma plataforma onde o conteúdo de forma curta – que limita o diálogo político significativo – já é o padrão, tendências como “No Nuance November” desencorajam ainda mais discussões significativas sobre por que certas posições são tomadas e não consideram o raciocínio do outro lado.

Embora o TikTok ofereça a capacidade de enviar vídeos mais longos, muitos usuários preferem assistir a postagens de 15 a 60 segundos. O conteúdo curto no TikTok é inerentemente limitado ao que pode compartilhar e, portanto, geralmente maximiza seu impacto pintando certas posições políticas como indubitavelmente corretas, ignorando que é importante entender por que a oposição mantém uma posição diferente.

Deve-se afirmar que a propriedade e a censura do TikTok também são problemáticas. A empresa supostamente bloqueou conteúdo crítico ao governo chinês e permitiu que a Rússia espalhasse a retórica pró-guerra. O TikTok como aplicativo tem sua própria agenda em suas políticas de moderação, o que é perigoso, considerando como a moderação orienta o discurso político global na plataforma.

Em última análise, é improvável que os adolescentes parem de usar o TikTok para política, mas é extremamente importante que eles não baseiem suas opiniões políticas ou hábitos de votação nas opiniões apresentadas a eles exclusivamente no TikTok e façam esforços para se envolver propositalmente com diversos conteúdos políticos. A coisa mais importante em uma democracia é um eleitorado experiente, e o TikTok não é propício para esse objetivo.

Samhi Boppana é um estudante do segundo ano de Dublin, Ohio, com especialização em Biologia Molecular e Celular e Ciência Política.





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