Trump pega dinheiro e se vinga da política do 11 de setembro


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Quando concorreu pela primeira vez à presidência em 2016, Donald Trump invocou os ataques terroristas de 11 de setembro regularmente. A destruição do World Trade Center e do Pentágono em 2001 ofereceu muitos pontos de utilidade política para Trump, desde suas alegações de ter ajudado a limpar escombros no Marco Zero (o que parece ser falso) até usá-lo repetidamente como um exemplo da perigos do terrorismo. Às vezes, ele se apresentava como uma espécie de vítima, dizendo que viu pessoas pulando do prédio ou descrevendo as “centenas” de amigos que perdeu naquele dia. Em outros, ele elogiava sua generosidade em resposta.

Os ataques também lhe ofereceram outra ferramenta política útil. Enfrentando o ex-governador da Flórida Jeb Bush, Trump repetidamente menosprezou a guerra no Iraque, lançada em resposta ao 11 de setembro pelo irmão de Bush, o presidente George W. Bush. Para tanto, ele destacou o papel dos atores sauditas no ataque, traçando a distinção (precisa) entre o envolvimento dos sauditas com a falta de conexões com o Iraque.

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Durante uma entrevista com Sean Hannity, da Fox News, em maio de 2016, Trump foi perguntado se ele defenderia a liberação de material do relatório oficial sobre os ataques terroristas que supostamente implicariam autoridades sauditas no ataque.

“A resposta é sim”, respondeu Trump. “… E, você sabe, entramos em uma guerra no Iraque à qual eu me opunha totalmente. Mas o Iraque não derrubou o World Trade Center, Sean.”

Hannity também perguntou se as famílias das vítimas deveriam ter o direito de processar a Arábia Saudita. Trump disse que deveriam.

“Temos que chegar ao fundo disso”, disse ele. “E todo mundo quer ficar quieto. Todo mundo quer manter isso em segredo. Eu não – acho que a maioria das pessoas sabe muito bem o que está nesses papéis, mas as pessoas têm o direito de processar e deveriam ter o direito de processar. Eles perderam seus entes queridos.”

Trump venceu – e seu relacionamento e retórica com a Arábia Saudita mudaram rapidamente. O país foi o foco de sua primeira viagem ao exterior; ele desfrutou de uma recepção bajuladora e exagerada. As autoridades sauditas entenderam que Trump respondeu positivamente a elogios generosos e gastos excessivos, algo que demonstraram sempre que possível. Funcionou.

Quando os assassinos que se acredita estarem trabalhando em nome do príncipe herdeiro saudita desmembraram o colunista do Washington Post Jamal Khashoggi em 2018, a disposição de Trump de afastar as preocupações sobre o reino estava bem estabelecida. Ele não poderia tomar uma atitude pesada em resposta ao assassinato de Khashoggi, disse ele, porque o país comprou tantas armas e armamentos dos EUA (o valor em dólares que ele comumente oferecia era muito exagerado.) Os sauditas eram clientes, e o empresário Trump sabia o cliente estava sempre certo.

Por um tempo, o assassinato de Khashoggi tornou o governo da Arábia Saudita um pária global. Aparentemente, como parte de um esforço para se reintroduzir na sociedade educada, os sauditas apoiaram uma liga de golfe novata, a LIV, que competiria com a PGA, sediada nos EUA. Em pouco tempo, eles encontraram um clube disposto a resistir ao opróbrio público e sediar um torneio nos EUA: as instalações de Trump em Bedminster, NJ

Em entrevista ao Wall Street Journal, Trump discutiu sua disposição de sediar o LIV. Parte disso, obviamente, é dinheiro, a graxa que permitiu ao LIV construir rapidamente um grupo estável de concorrentes e defensores. Trump imaginou que o LIV e o PGA se fundiriam em algum momento, com aqueles que concordaram em trabalhar com o LIV não sendo diferentes daqueles que não o fizeram, exceto que “teriam US $ 200 milhões no bolso”.

Mas há também um elemento de vingança. A PGA tinha programado um torneio em Bedminster este ano, puxando o torneio nos dias após o motim do Capitol no ano passado. Em um post no Truth Social falando sobre uma possível fusão, Trump lamentou os golfistas que “permaneceriam ‘leais’ ao PGA muito desleal”. Acolher o LIV permitiu a Trump não apenas gerar receita perdida para seu clube, mas também permitir que ele enfiasse um dedo no olho de um de seus inimigos percebidos. Para Trump, isso é o máximo que você ganha.

Nem todos viram a decisão com tanto entusiasmo. Um grupo de pessoas que perdeu membros da família nos ataques de 11 de setembro ficou indignado com a disposição de Trump de jogar junto com o governo saudita de forma tão explícita. Eles pediram a Trump para não sediar o torneio, até mesmo lançando um anúncio direcionado a ele (e sua base de apoio).

“Eu nunca vou esquecer, nunca vou perdoar os jogadores de golfe por pegarem esse dinheiro sangrento”, diz um homem. Outra mulher pergunta: “quanto dinheiro para dar as costas ao seu próprio país?”

Por meio de um assessor, Trump entrou em contato com as famílias, informou o Politico nesta semana. Um familiar lembrou que o assessor disse que “o 11 de setembro é muito próximo e querido [Trump] e é tão importante para ele que ele se lembre de todos que assinaram a carta e ele pessoalmente disse a esse indivíduo para entrar em contato.”

Isso não amenizou as coisas.

Ao Journal, Trump expressou simpatia um pouco menos robusta às famílias dos mortos.

“Não sei muito sobre as famílias do 11 de setembro”, disse ele ao jornal. “Eu não sei qual é a relação com isso, e seus sentimentos muito fortes, e eu posso entender seus sentimentos. Eu realmente não posso comentar sobre isso porque eu não sei exatamente o que eles estão dizendo, e o que eles estão dizendo quem fez o quê.”

(Ele também ficou maravilhado com uma pergunta sobre Khashoggi, dizendo que a controvérsia “realmente parece ter desaparecido totalmente” e que “ninguém me fez essa pergunta em meses”.)

Deixar de lado as preocupações das famílias dos mortos no 11 de setembro – incluindo os socorristas que Trump sempre invocou em eventos políticos – em favor de receber dinheiro de um regime que ele criticou pareceria preocupante para um político normal considerando uma potencial candidatura presidencial. Trump, no entanto, provavelmente não pagará qualquer preço político.

Considere: na quinta-feira, Trump participará do pro-am do torneio LIV (ou seja, quartetos formados por profissionais e amadores), ao lado de dois golfistas profissionais que ingressaram na liga iniciante. Durante um breve segmento em “Fox and Friends” na manhã de quinta-feira, um programa que Trump havia lançado apenas alguns dias antes, os apresentadores maravilhado não por causa da culpa da Arábia Saudita, mas, em vez disso, por sua proeza com o esporte e seu atletismo.





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