Um dia na política na Minnesota State Fair


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as pessoas não vêm à Feira Estadual de Minnesota por causa da política. Mas a política vem para eles.

Cabines partidárias estão espremidas entre sanduíches. Artistas de colheita transformam sementes em mensagens de direitos ao aborto. Ao virar da esquina da Judson Avenue, os visitantes da feira podem encontrar um membro do Congresso ou candidato a governador apertando mãos pegajosas. Ou ordenhar uma vaca.

A sabedoria convencional na política de Minnesota continua: com o Dia da Eleição a quase dois meses de distância, o Grande Encontro de Minnesota é quando os eleitores começam a sintonizar o que os candidatos vêm vendendo há meses. E com os escritórios estaduais de Minnesota, as cadeiras do Congresso e do legislativo nas urnas de novembro, os políticos estão em massa, tentando competir com Pronto Pups, esculturas de manteiga e porcos gigantes pela atenção dos visitantes.

O Star Tribune passou um dia procurando tudo sobre política na feira. Aqui está o que encontramos.

9 horas da manhã

Radja Lohse içou a bandeira americana do lado de fora do estande do Partido Republicano de Minnesota, onde os apoiadores vagaram por fileiras de bonés “Não é meu governador” e camisetas finas de linha azul indicando solidariedade policial. É o terceiro ano do aposentado de East Bethel como voluntário lá, e sob seu colete vermelho do GOP ele usava uma camisa “Scott Jensen para governador”. Ele disse que ama o médico de família que passou um mandato no Senado de Minnesota.

Jensen criticou repetidas investigações de sua licença médica durante a pandemia, pois sugeriu que os números de casos de COVID-19 são inflados, pediu “desobediência civil” nas políticas e promoveu a ivermectina. Para Lohse, isso foi um ponto de venda. “Encoraja-me ver alguém que defenderá seus princípios”, disse ele.

9:30 da manhã

Lisa DeKrey fez um sinal de positivo para os voluntários do estande de campanha do governador Tim Walz, tirando uma pergunta de sua mãe conservadora. Walz é “acessível e de bom senso” e fez um bom trabalho liderando o estado durante a pandemia, disse DeKrey, de Alexandria. Mas ela disse que sua mãe, que votou em Walz há quatro anos, está principalmente preocupada em limitar o aborto e não o apoia desta vez.

As repetidas visitas à feira provocaram algumas conversas políticas para a família. Quando seu filho de 10 anos viu a bandeira do céu “WALZ FAILED” que circulava o recinto da feira, eles discutiram a palavra “failed” e os valores de sua família. “É divertido que a feira possa reunir tantas opiniões e ideais, e espero que de uma maneira positiva e focada no futuro”, disse DeKrey.

10 horas da manhã

Lá estavam Joe Biden e Kamala Harris, imóveis e em tamanho natural em frente ao Salão Oval. De repente, eles foram lotados pela família VanderSluis. Jordan, de doze anos, colocou a cabeça entre os líderes do país, sorrindo amplamente. Eles estavam entre os apoiadores da DFL que passavam pela arquibancada de seu partido para posar para uma foto com os recortes presidenciais e participar da enquete que perguntava: “Por que você está votando em 22?”

Pam VanderSluis, de Buffalo, estava entre a esmagadora maioria dos feiticeiros que escolheram o acesso ao aborto nos primeiros dias da feira. “Vai ajudar os democratas”, disse ela sobre o ímpeto desde que Roe v. Wade foi anulado. “Todo mundo quer direitos para as mulheres – bem, a maioria das pessoas – e como mãe de duas filhas, isso é a coisa mais importante para mim agora.”

10:30 am

Ao lado de uma demonstração de robótica e obras de arte premiadas para crianças, membros da Câmara e do Senado estaduais avaliaram a opinião pública sobre possíveis projetos de lei. Mas as perguntas da pesquisa sobre licenças para velejadores, tributação dos benefícios da Previdência Social ou bônus de US$ 10.000 da polícia não foram o que trouxe Tigist Opheim, residente de Duluth, às cabines legislativas. Sua decisão despreocupada de vestir uma coroa de papel do Capitólio do Estado desmentiu uma missão séria. Em meio a um dia na feira com sua família, aqui estava a chance de conversar diretamente com os legisladores sobre os assassinatos do povo Amhara na Etiópia. Ela espera que os legisladores façam algo – qualquer coisa – para ajudar.

11h15

O procurador-geral democrata Keith Ellison comeu uma mini torta de merengue de aronia na frente do Farmers Union Coffee Shop, um deleite que ele mais tarde declararia sua comida favorita durante uma entrevista no palco do Star Tribune. Enquanto segurava a torta roxa, ele conversou com o presidente do Sindicato dos Agricultores, Gary Wertish, e transeuntes sobre questões de moradia e inquilino. Ele estava indo para Northfield mais tarde naquele dia, onde seu escritório está trabalhando com um parque de trailers que, segundo ele, está impondo requisitos “draconianos” aos inquilinos.

11h45

Quando você é o governador, transitar pela Feira Estadual não é uma tarefa rápida. Os bebês precisam ser arrulhados. As mãos devem ser apertadas. Os veteranos agradeceram. Alguém pode se aproximar de você com uma pergunta, pedindo que você responda enquanto grava um vídeo.

Mas Walz conseguiu desde a apresentação da Declaração de Direitos das Crianças ao Ar Livre no palco do Departamento de Recursos Naturais até uma entrevista do KSTP, onde foi pressionado sobre o motivo de ter recusado um debate na feira. “Há 50 governadores nos Estados Unidos. Um realizou um debate eleitoral geral, e sou eu”, disse ele, acrescentando que quer debater, mas “debater sobre um debate não é resolver problemas”.

13h40

Uma multidão estava assistindo a Princesa Kay da Via Láctea ter sua imagem esculpida em um bloco de manteiga. De repente, a senadora americana Tina Smith estava na vitrine fria com o escultor e a princesa leiteira. Smith posou para uma foto e conversou brevemente com os agricultores sobre suas necessidades no Congresso. Quando ela saiu correndo do Dairy Building – ela teve que parar no estande da Turkey to Go e falar no 4-H Beef Championship – Ross Widmoyer, de Edina, deu um rápido aperto de mão.

“Faz parte da feira, da política”, disse ele sobre acontecer com um senador dos EUA enquanto seus filhos bebiam um sundae e malte.

14h30

Era uma corrida de governador completamente diferente. Scott Jensen contra o candidato do Partido Independência-Aliança Hugh McTavish no confronto final da Feira Estadual: os Agrilympics. Nesse caso, as luvas vieram (uma exigência sanitária) quando os dois se sentaram em banquinhos ao lado de seus bovinos para ver quem ganharia o título de “Mestre de Vaqueiro” em uma corrida de ordenha. Uma multidão se reuniu para o drama. Após apenas 30 segundos, os resultados chegaram. McTavish superou Jensen, 30 mililitros a 10.

3 horas da tarde

Depois de horas em seu estande respondendo a perguntas como “O que é um auditor? O que o auditor faz?” e “Temos um auditor?” Ryan Wilson estava fazendo uma pequena pausa, se é que se pode chamar assim. O candidato do Partido Republicano a auditor do estado estava correndo pela exposição Little Farmhands com seus cinco filhos. Enquanto caminhavam pelo galinheiro, ele refletiu sobre o alcance político da feira. Apenas no primeiro dia, ele estimou que mais de 1.500 pessoas levaram uma sacola de seu estande.

3:30 da tarde

Do outro lado da Underwood Street, a concorrente de Wilson, a democrata Julie Blaha, exibia seu trabalho. O orgulhoso artista de colheita teve duas inscrições na parede do Edifício da Agricultura. “Este contador conhece seus feijões”, afirmou um. O outro era uma celebração de todas as coisas em uma vara. Mas os trabalhos dela não eram os mais políticos em uma programação com comentários sobre teoria racial crítica, direitos ao aborto, Scott Jensen e a legalização de comestíveis de THC.

4 da tarde

O candidato a procurador-geral republicano Jim Schultz não veio à feira com um cronograma. Ele estava lá para passear, conhecer pessoas e talvez pegar alguma comida. Ele é parcial para um Oreo frito ou Snickers, acrescentando com uma risada: “Eu tenho um gosto muito não refinado”.

Ele desceu uma fila de pessoas sentadas em bancos em frente ao palco Garage Logic de Joe Soucheray. A abordagem de Ellison ao policiamento é “incrivelmente imprudente”, disse ele a um casal, e disse que, embora parte do trabalho de proteção ao consumidor do escritório seja merecido, “às vezes é uma espécie de assédio comercial”.





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