Um novo lembrete de como o debate político prejudica a realidade


Mike Lindell não tem nenhuma evidência de que a eleição de 2020 tenha sido manchada por fraude eleitoral significativa.

Ele vai argumentar com isso, vociferantemente, alegando que ele tem dados eletrônicos indiscutíveis mostrando interferência de potências estrangeiras. Mas em todas as ocasiões em que ele finge permitir que especialistas independentes revisem suas supostas evidências, é um fracasso. Foi um fracasso no verão passado em uma conferência que ele realizou em Dakota do Sul. Foi um fracasso mais uma vez neste verão.

Há muito me pergunto por que, se Lindell tem todas essas evidências, ele simplesmente não as entrega às autoridades. Se ele tem alguma prova, qualquer coisa, por que não torná-la pública ou entregá-la à polícia? Lindell parece pensar que seus dados são inalteráveis ​​(o que não é verdade, mas independentemente disso), então por que não fazer um loop no FBI?

Bem, há uma boa razão para isso, como demonstrado a Lindell enquanto ele estava sentado em um drive-thru de fast-food na terça-feira: o FBI trabalha devagar. Enquanto ele estava no Hardee’s pegando comida, agentes do FBI cercaram o carro de Lindell e o serviram com uma intimação, apreendendo seu telefone, de acordo com Lindell. O CEO da MyPillow, avisado para não discutir o encontro, prontamente anunciou que estava relacionado a uma investigação sobre a suposta adulteração de máquinas de votação de um funcionário eleitoral do Colorado. Um ato que (supostamente) ocorreu na primavera de 2021.

Todas as verificações que nossa cultura tem sobre a desinformação funcionam muito lentamente para serem eficazes. O velho ditado de Mark Twain sobre mentiras viajando meio mundo nasceu em uma época em que dar meia volta ao mundo levava alguns dias. Agora tudo é mais rápido, se aprofunda e se espalha mais amplamente do que Twain poderia imaginar. Mas nossos processos para conter ou neutralizar informações falsas não mudaram muito. É combater o coronavírus com sanguessugas.

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Foi um verão particularmente ruim para alguns dos piores fornecedores de desinformação que poluem a política americana.

O encontro de Lindell com o FBI foi apenas o mais importante. Ele também está lutando para descobrir como ele pode se defender em um processo de difamação em massa movido contra ele pela Dominion Voting Systems, um processo que parece destinado a terminar mal para o vendedor de travesseiros. Enquanto isso, o entusiasta da desinformação Alex Jones recebeu um enorme acordo punitivo por um júri no Texas, resultado de falsas alegações que ele fez sobre o tiroteio em massa em Newtown, Connecticut.

Também nesta semana, uma empresa chamada Konnech entrou com uma ação de difamação contra o grupo True the Vote. True the Vote é a organização que pretende ter descoberto evidências de um enorme esquema de movimentação de cédulas nas eleições de 2020, a alegação no centro do filme de Dinesh D’Souza “2000 Mules”. Mas True the Vote nunca forneceu nenhuma evidência real de sua afirmação e o filme não oferece evidências de pessoas jogando cédulas em várias urnas. Então, em sua própria cúpula neste verão, True the Vote tentou virar a página sobre “2000 Mules” – evidências ainda não vistas – apontando seus apoiadores para a suposta nefasta de Konnech.

A defasagem entre as alegações da True the Vote sobre Konnech e o processo foi notavelmente curta – mas, então, também não foi resolvida. O terno poderia se arrastar por meses; pode ser jogado fora. Enquanto isso, True the Vote vem vendendo suas alegações não comprovadas sobre essas cédulas há meses, ganhando o apoio da direita política (e muito dinheiro), apesar da falta de evidências demonstradas.

Isso, claro, é um ponto central. Não há necessidade de inventar teorias sobre prevaricação. Faça a sua escolha: que o governo é profundamente corrupto, que a eleição foi roubada, que a esquerda não é confiável. Cada um deles é aceito como fato por milhões de americanos. Portanto, há um mercado para supostas evidências para reforçar esses pontos. Afirmações selvagens sobre tiroteios de “bandeira falsa”. Reivindicações sobre hackers chineses mudando votos. Análises complicadas de dados de telefones celulares. Há muita desinformação que nunca se move uma polegada porque não há combustível para isso. Mas essas alegações são exatamente o que algumas pessoas querem ouvir, então elas decolam.

As pessoas que questionam as alegações, enquanto isso, têm um público menor. As ferramentas para manter falsas alegações em cheque funcionam mais lentamente. Dominion processou Lindell em fevereiro de 2021, mas, graças ao dinheiro do travesseiro, ele conseguiu manter a luta. O tiroteio no centro do processo de Jones aconteceu há quase uma década.

True the Vote continuou avançando em parte Porque da imprecisão de suas alegações. Alega que grupos sem fins lucrativos estavam envolvidos no esquema de votação, mas quais? D’Souza parece ter nomeado alguns deles em um livro que está vendendo como acompanhamento de seu filme, mas, depois de chegar às livrarias, os editores retiraram o primeiro rascunho. A NPR obteve uma cópia; parece que D’Souza nomeou grupos específicos que, compreensivelmente, se opõem veementemente às alegações feitas. Em resposta, True the Vote se afastou do cineasta. Em um comunicado, um porta-voz afirmou que o grupo não tinha conhecimento de “nenhuma alegação de atividades de qualquer organização específica feita no livro”. Então, para o livro, nos pedem para acreditar, D’Souza começou a trabalhar como freelancer nos dados. (Uma pergunta enviada a D’Souza sobre as organizações não foi respondida até o momento da publicação.)

É de vital importância que os americanos possam falar livremente, é claro. Que a liberdade de expressão permita a disseminação de ideias falsas é um soluço em um sistema essencial. O desafio é que não temos um mecanismo de compensação eficaz. Aqueles que apontam que a desinformação é falsa ou sem suporte não tem audiência com as pessoas que querem acreditar. As ferramentas legais para impedir a disseminação de falsidades necessariamente incluem paliativos que retardam o processo. Assim, a desinformação se espalha.

Falando na MSNBC no fim de semana, o secretário de Segurança Interna, Alejandro Mayorkas, apontou a desinformação como um perigo específico. O departamento estava focado (como esteve antes mesmo da posse do presidente Biden) na ameaça de “extremistas violentos domésticos”, pessoas que, entre outras coisas, abraçam “uma ideologia de ódio, sentimento antigovernamental, narrativas falsas propagadas em plataformas online , até mesmo queixas pessoais.” O departamento emitiu boletins identificando o perigo de “um ambiente online cheio de narrativas falsas ou enganosas e teorias da conspiração”.

Lindell não é um terrorista, é claro. Ele nem parece ter sido o alvo direto da busca do FBI, mas quem sabe? Mas ele está injetando desinformação na discussão pública, desinformação centrada na ideia de que o governo federal é ilegítimo e a eleição de 2020 falha. É exatamente a mesma desinformação que levou centenas de pessoas a atacar a polícia enquanto tentava invadir o Capitólio em 6 de janeiro de 2021.

E aqui, 20 meses depois, Lindell ainda está ampliando a mesma ideia sem repercussões imediatas além de repreender artigos de jornal.



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