Uma nova ameaça oculta para as eleições dos EUA


Já se passaram mais de nove semanas desde as primárias da Pensilvânia. A eleição ainda não está certificada.

O motivo: Três condados – Berks, Fayette e Lancaster – estão se recusando a processar cédulas de ausentes que foram recebidas em tempo hábil e são válidas, exceto que o eleitor não escreveu uma data na declaração impressa no envelope de retorno da cédula.

O procurador-geral da Pensilvânia argumentou no tribunal em meio a uma ação contra esses três condados que o estado não certificará os resultados a menos que “incluam todo voto legalmente lançado naquela eleição” (ênfase deles).

O impasse na Pensilvânia é a mais recente tentativa dos condados conservadores de interromper, atrasar ou interferir no processo de certificação eleitoral em todo o estado, um procedimento administrativo normalmente cerimonial que se tornou alvo das tentativas de Donald Trump de subverter a disputa de 2020.

Já aconteceu em outros estados também. No início deste ano, o condado de Otero, uma área rural conservadora no sul do Novo México, recusou-se a certificar sua eleição primária, citando teorias da conspiração sobre urnas, embora nenhum comissário do condado tenha apresentado evidências para legitimar suas preocupações.

Eventualmente, sob ameaça de ação legal do procurador-geral do estado e uma ordem da Suprema Corte do Estado, os comissários cederam e certificaram os cerca de 7.300 votos do condado.

Grupos pró-democracia viram a recusa do condado de Otero em certificar os resultados como um aviso de crises futuras potencialmente graves e expressaram preocupações sobre como um estado poderia certificar uma eleição presidencial em circunstâncias semelhantes.

O confronto na Pensilvânia é provavelmente menos grave. O número de cédulas sem data é muito pequeno e, se necessário, os funcionários estaduais poderiam certificar a eleição sem contar essas cédulas, privando um pequeno número de eleitores, mas preservando a capacidade de certificar e enviar eleitores presidenciais ao Congresso (ou eleger um governador, senador ou funcionário local da área). Por enquanto, o argumento do procurador-geral é simplesmente forçar a contagem de todas as cédulas legais.

“É imperativo que cada voto legal dado por um eleitor qualificado seja contado”, disse Molly Stieber, porta-voz do procurador-geral, Josh Shapiro, que agora é o candidato democrata para governador do estado. “Os outros 64 condados da Pensilvânia cumpriram e certificaram com precisão seus resultados eleitorais. Os condados não podem abusar de sua responsabilidade de realizar eleições como uma desculpa para privar ilegalmente os eleitores”.

A batalha pelos envelopes sem data na Pensilvânia também pressagia o que provavelmente será outra temporada eleitoral litigiosa, na qual os partidários tentarão disputar o maior número possível de cédulas para ajudar seu lado a vencer, aproveitando detalhes técnicos e erros imateriais em um esforço para cancelar votos. .

Especialistas em eleições dizem que desafios legais tão amplos, combinados com falsas acusações de fraude, podem criar um caos semelhante ao das eleições de 2020.

“Se isso tivesse se desenrolado nesse tipo de linha do tempo em 2020, realmente poderia ter criado problemas, porque haveria dúvidas sobre se o estado poderia realmente nomear uma lista de eleitores”, disse Robert Yablon, professor de direito da Universidade de Faculdade de Direito de Wisconsin. “Você poderia imaginar que haveria disputas de listas de eleitores que foram enviadas ao Congresso, e isso poderia ter sido uma grande bagunça.”

A questão chegou aos tribunais no ano passado, quando o Tribunal de Apelações do Terceiro Circuito dos EUA decidiu em uma disputa sobre uma eleição judicial que as cédulas não podiam ser descontadas porque os eleitores não tinham datado a declaração do envelope de retorno. A Suprema Corte confirmou essa decisão em junho.

Na acirrada disputa primária republicana para o Senado da Pensilvânia entre Mehmet Oz, agora o candidato, e David McCormick, um tribunal estadual novamente decidiu que as cédulas sem data devem ser contadas, mas também instruiu os condados a relatar duas contagens separadas para funcionários eleitorais estaduais – uma incluindo o cédulas sem data, e uma sem elas – caso haja uma decisão posterior sobre o recurso indo em sentido contrário.

Até agora, não houve nenhuma nova opinião permitindo que os condados não contem as cédulas. Autoridades locais em cada condado se recusaram a comentar, citando o processo em andamento.

On Politics conversou na quinta-feira com Charles Homans, um repórter do New York Times que acaba de publicar um artigo de destaque na The Times Magazine sobre a história do movimento “Stop the Steal”. Nossa conversa, levemente editada para maior duração e clareza:

Sua história se chama “Como ‘Stop the Steal’ capturou a direita americana”. Houve algum momento em que essa perspectiva estava em dúvida, ou sempre foi destinada a ser assim?

É impossível imaginá-lo se enraizando como se Donald Trump tivesse concedido a eleição. Essa é a diferença categórica entre ele e os presidentes anteriores. E é o que distingue “Stop the Steal” do ceticismo, ao mesmo tempo razoável e conspiratório, que cercou as eleições anteriores.

Mas se você olhar para a pré-história das eleições de 2020, como fiz nesta história, é igualmente difícil imaginar Trump concedendo essa eleição, ou realmente qualquer eleição. Ele estava contestando a validade das eleições que ele perdeu (e mesmo algumas que ele não perdeu) voltando literalmente ao primeiro caucus republicano em 2016.

E a partir dessas primárias de 2016, ele teve um aliado em Roger Stone, que estava tentando construir um movimento em torno das falsas alegações de Trump – e ligando essas alegações à preocupação atual da direita com a acomodação de refugiados da Síria e outros países predominantemente muçulmanos. .

Isso conectou o Stop the Steal, desde o início, a toda uma cosmologia do conspiracionismo de extrema-direita que se estendia muito além do próprio Trump, e que você ainda pode ver refletido no movimento hoje.

Os políticos que promovem o Stop the Steal realmente acreditam nessas coisas? Ou alguns estão apenas jogando para obter ganhos políticos?

Alguns fazem e outros não. Há também estrategistas republicanos e até mesmo alguns ativistas do Stop the Steal que vão reclamar (embora raramente no registro) que a busca das alegações mais barrocas e obviamente conspiracionistas sobre a eleição deram uma má reputação ao que eles argumentam que teria sido mais argumentos críveis – em particular desafios à legalidade das expansões das disposições de voto ausente e infraestrutura em resposta à pandemia em 2020 em alguns estados-chave, que geralmente se acredita terem ajudado Joe Biden.

Esses desafios encontraram sucesso nos tribunais em apenas um estado, Wisconsin, e ninguém demonstrou que as expansões em questão levaram a fraudes significativas (um ponto que até mesmo o escritório de advocacia conservador que moveu o processo de Wisconsin fez).

Mas eles existem em um espectro com as batalhas legais sobre direitos de voto que ocorreram entre republicanos e democratas e grupos de direitos civis por anos – as batalhas que William Barr, ex-procurador-geral de Trump, supostamente está participando agora – e não confie em provar uma vasta conspiração de fabricantes de máquinas de votação ou encontrar fibras de bambu em cédulas.

Os ativistas de base que estão mais intensamente engajados no projeto de derrubar as eleições de 2020, no entanto, muitas vezes são muito investido nas conspirações das máquinas de votação e em uma série de outras alegações não comprovadas ou desmascaradas. Assim como as figuras que investiram mais dinheiro na causa, como Mike Lindell, presidente-executivo da MyPillow, e Patrick Byrne, ex-presidente-executivo da Overstock.com.

E, claro, Trump também, que pessoalmente orientou seus funcionários do Departamento de Justiça a analisar algumas das alegações mais inusitadas, e que continuou a repeti-las desde então.

Uma conclusão de sua história é que Trump usou essa fantasia de uma eleição roubada para solidificar seu domínio sobre os eleitores da base do Partido Republicano. No entanto, também afastou muitas elites republicanas e eleitores com formação universitária. Ajude-nos a avaliar os custos e benefícios políticos.

À medida que as alegações de Trump sobre a eleição se tornaram um princípio da ortodoxia republicana, elas paradoxalmente se tornaram menos ligadas a ele pessoalmente. Eles se tornaram parte de uma história mais generalizada que a direita conta sobre os grupos que ela percebe como seus inimigos – democratas, “RINOs”, a mídia, a comunidade de inteligência, burocratas estaduais – e as supostas distâncias que eles estão dispostos a ir. manter os campeões da direita fora do poder.

Trump é um mártir nessa história e, claro, continua sendo, de longe, a maior figura à direita. Mas não acho que a restauração da presidência de Trump seja um objetivo singular até mesmo do movimento cristalizado em torno das falsas alegações eleitorais.

Quanto ao seu segundo ponto, há limites óbvios para essa visão da política quando se trata de conquistar qualquer pessoa que ainda não seja partidária. O que me pergunto, porém, é o quanto essas opiniões importam para os eleitores que não são especialmente partidários ou particularmente engajados.

As pesquisas em torno desse assunto mostraram consistentemente uma assimetria que claramente beneficia os republicanos: os eleitores republicanos estão muito preocupados com as ameaças à democracia (que eles presumivelmente definem em termos alinhados a Trump) e os democratas estão muito menos.

É aqui que a tática dos democratas de ajudar abertamente alguns dos candidatos mais preocupados com o Stop the Steal nas primárias republicanas deste ano, além de seu cinismo, também me parece estrategicamente duvidosa na medida em que presume que suas opiniões sobre a eleição de 2020 são algo que os eleitores indecisos vão realmente se opor a eles.

Um certo fervor religioso percorre o movimento “Stop the Steal”. Até que ponto os cristãos conservadores veem Trump como uma espécie de figura messiânica? E se o fizerem, isso ajuda a explicar a paixão por trás da crença de que ele foi roubado de um segundo mandato?

Não acho que muitos cristãos de extrema-direita vejam Trump como uma figura parecida com o Messias. Eles o viam amplamente como alguém que estava disposto e capaz de libertar um país que era governado de acordo com sua visão do cristianismo e sua relação com o estado.

Estou falando aqui sobre o conjunto de crenças (discretas, embora muitas vezes sobrepostas, ao cristianismo evangélico conservador) que às vezes são descritas como nacionalismo cristão: a crença de que a América é uma nação fundamentalmente cristã cujos documentos fundadores foram divinamente inspirados, e que é destinado a ser governado de acordo, seja ou não seu líder particularmente piedoso.

Isso é diferente do tipo de política evangélica conservadora que era ascendente neste país 20 ou 30 anos atrás, e é muito proeminente em Stop the Steal. Acho que informa a paixão por trás da crença nas falsas alegações de Trump, mas também ajuda a explicar o apoio fervoroso aos esforços para derrubar a eleição, mesmo entre pessoas que podem não comprar essas coisas.

Visor

On Politics apresenta regularmente trabalhos de fotógrafos do Times. Aqui está o que Cheriss May nos contou sobre a captura da imagem acima:

Quando os presidentes voltam à Casa Branca tarde da noite ou no início da manhã, geralmente é tranquilo e sem intercorrências.

Mas a chegada do presidente Biden de sua viagem ao Oriente Médio foi um pouco diferente.

Quando ele voltou nas primeiras horas de domingo, concentrei-me nele dentro do Marine One e notei que ele estava iluminado por um brilho azulado dentro da aeronave enquanto falava com o piloto e lhe dava um sinal de positivo.

Isso me lembrou do filme de artes marciais de 1985 “O Último Dragão”, quando Taimak recebe “o brilho”, o que lhe dá uma explosão extra de energia. Naquele momento, eu sabia que não seria a típica chegada presidencial de manhã cedo.

Obrigado por ler. Nos vemos na segunda-feira.

— Blake

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