Uma safra abundante de política no FarmFest – Austin Daily Herald


Por Brian Bakst

O FarmFest serviu como seu ímã habitual na terça-feira para candidatos políticos que se consideram amigos da agricultura, com candidatos a cargos de ambos os partidos dizendo que sabem o que aflige os agricultores e o que pode ser necessário para consertá-lo.

Enquanto caminhavam pelos extensos terrenos de olho em colheitadeiras gigantes e enchendo baldes de plástico cheios de brindes de marca, os agricultores da exposição anual trocavam histórias sobre a escassez de chuva enquanto suas colheitas assavam em temperaturas escaldantes neste verão.

Eles também lamentaram o alto custo dos itens essenciais – combustível para seus tratores, fertilizantes para suas plantações e ração para o gado – e ouviram os políticos apresentarem seus planos para atacar a inflação.

“Não acho que haja muito que Washington queira fazer. Eu acho que há muito dinheiro que vem por baixo da mesa da indústria do petróleo”, disse Bruce Olson, que se considera no meio político à procura de bons candidatos e não do partido de onde eles são.

Olson cultiva milho, feijão e alfafa em uma fazenda de 900 acres ao redor de Red Wing, Minnesota. Ele e alguns amigos agricultores assistiram a algumas das discussões sobre candidatos e tiraram esta lição:

“Eles sabem do que precisamos, mas isso não significa que vão fazer algo a respeito”, disse Olson sobre os políticos no palco.

O evento entre milharais e estradas rurais é patrocinado por grupos agrícolas, revendedores de equipamentos, empresas de sementes e outros. E neste ano eleitoral, ofereceu algumas das primeiras visões lado a lado dos candidatos ao Congresso.

O 1º Fórum do Congresso Distrital deveria ser a grande atração do dia. Isso se deve em parte a uma eleição de duas vias que enviará alguém novo a Washington na próxima semana para substituir o falecido deputado Jim Hagedorn, um legislador do Partido Republicano que morreu neste inverno.

A eleição especial é entre o candidato republicano Brad Finstad, agricultor e ex-deputado estadual, e o DFLer Jeffrey Ettinger, ex-CEO da Hormel. Os mesmos dois disputam as indicações de seu partido para a eleição de novembro, que decidirá quem ocupará o cargo no próximo mandato.

Ettinger desistiu no último minuto depois de testar positivo para COVID-19. Finstad dividiu o palco com três outros candidatos, incluindo o deputado estadual republicano Jeremy Munson. Finstad derrotou Munson em uma eleição primária especial e Munson avançou para a primária regular de agosto, no entanto.

Os dois republicanos soaram semelhantes na política agrícola – regulamentações de dimensionamento correto, permitindo vistos razoáveis ​​de imigrantes para atender às necessidades da força de trabalho agrícola e cortando impostos sobre herança que podem representar desafios para a manutenção de algumas fazendas familiares.

Mas eles se dividem sobre que tipo de legislador o distrito precisa.

Finstad enfatizou suas credenciais de criado em uma fazenda e disse que não está procurando atenção.

“Temos muitas pessoas no governo agora que adoram dar socos na cara uns dos outros. Eles adoram chamar nomes. Eles adoram gritar. Eles adoram mentir, mas não fazem nada. E como agricultor e como solucionador de problemas, estou lhe dizendo agora que quero fazer alguma coisa”, disse Finstad do palco dentro de um celeiro onde enormes pás de ventilador ofereciam o único alívio de um manto de umidade. “Devemos isso aos nossos filhos.”

Munson disse que também tem experiência agrícola em primeira mão. Mas ele disse que há dois lados no pedido de compromisso.

“Nós precisamos fazer melhor. Isso significa menos governo, menos regulamentações para você”, disse Munson no discurso de encerramento. “Sou um conservador fiscal. Eu sigo a Constituição. Precisamos de mudanças em Washington, não desses projetos de compromisso que aumentaram significativamente o governo e nos colocaram em dívidas de US$ 30 trilhões. Isso não está certo.”

Foi um fórum quase todo tranquilo, pontuado por alguns momentos de leviandade. Risos se espalharam pela sala meio cheia quando o candidato primário da DFL, James Rainwater, confessou que estava fora de seu elemento.

“Eu não vou tentar soprar fumaça em suas calças ou sol em algum lugar”, disse Rainwater. “Mas, obviamente, eu sei menos sobre agricultura do que qualquer um aqui. Mas eu comi mais produtos agrícolas do que qualquer um aqui em cima.”

Mais tarde, quatro titulares – a DFLer Angie Craig e os republicanos Tom Emmer, Michelle Fischbach e Pete Stauber – e cinco de seus desafiantes dividiram o palco.

Craig elogiou seus esforços para reforçar o etanol, aumentar o financiamento da construção de estradas e obter dinheiro para a expansão da internet de banda larga na grande Minnesota. E ela enfatizou onde trabalhou com os republicanos, pedindo aos participantes do fórum que estudem seu histórico.

“Não vou dizer o que vou fazer como membro do Congresso, vou dizer o que fiz”, disse Craig.

Seu oponente republicano, Tyler Kistner, disse que faria parte de um controle sobre o governo do presidente Joe Biden.

“O que está hipotecando o futuro de meus filhos, o futuro de seus filhos e hipotecando nossas futuras gerações”, disse Kistner. “Então, precisamos reconquistar o Congresso e ter um Congresso controlado pelos republicanos que combata a inflação e comece a colocar os agricultores americanos e as famílias e famílias americanas em primeiro lugar.”

A corrida do 2º Distrito deverá ser uma das mais caras e competitivas do país.

Emmer, que está ajudando a liderar o esforço nacional dos republicanos para retomar a Câmara, usou suas oportunidades de falar para criticar a agenda dos democratas que atualmente controlam Washington, culpando-os pela inflação e pelos altos preços da gasolina.

“Aborde os gastos, os gastos fora de controle e prepare-se porque eles vão fazer mais três quartos de um trilhão de dólares. Senhoras e senhores, 5,3 por cento do que eles estão propondo gastar neste porco da reconciliação na próxima semana vai para a agricultura. Acho que você precisa se concentrar nas coisas que são mais importantes agora, afetando todas as famílias agrícolas e todas as famílias de classe média em todo o país.”

A deputada do DFL Jennifer Schultz, uma deputada estadual que enfrenta Stauber no norte de Minnesota, disse que o dinheiro em contas muitas vezes depreciadas pelos republicanos foi para causas nobres, incluindo a prevenção de doenças no gado e outras seguranças de abastecimento de alimentos.

“As pessoas, francamente, estão cansadas de divisões. Eles estão cansados ​​de pessoas brigando”, disse Schultz. “Eles só querem que seu representante eleito faça as coisas e eu realmente acredito que isso é possível.”

Outro grande fórum está marcado para quarta-feira, quando o governador da DFL, Tim Walz, tem seu primeiro confronto com o suposto candidato republicano Scott Jensen.

Na terça-feira, Jensen apresentou um plano que, segundo ele, aceleraria o licenciamento, reduziria as taxas e faria outras medidas para estimular a agricultura e a produção de carne.

Jensen disse que eliminaria um imposto sobre fertilizantes e encontraria outras maneiras de pagar pela pesquisa agrícola que financia. Ele disse que adicionaria mais diversidade geográfica aos cargos de comissário da agência e que confiaria mais nos agricultores para cuidar do meio ambiente.

“Eu cresci em Sleepy Eye”, disse Jensen. “Você sabe o que os agricultores não precisam de ajuda, principalmente dos arrogantes urbanos. Eles estão administrando a terra. Eles moram aqui”.

Pressionado sobre o termo “urbanos arrogantes”, o médico de Chaska e ex-deputado estadual disse que ouve de agricultores que estão frustrados com a noção de que não cuidarão dos recursos naturais a menos que sejam ordenados a fazê-lo.



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