Veja o contexto, nuances vitais na arte e na política – The Morning Call


Eu me meti em apuros uma vez por concordar satiricamente com o plano de uma editora de tornar “Huckleberry Finn” mais palatável para o público moderno. A nova versão mudaria as n-palavras e injuns de Mark Twain para “escravos” e “índios”, respectivamente.

Na minha coluna, dei mais alguns passos gigantes nessa ladeira escorregadia, zombando do argumento de que eles também deveriam limpar a gramática ruim e suavizar muitas outras arestas, incluindo referências à escravidão, e inserir alguns outros toques escandalosamente politicamente corretos. Na minha versão revisada, Huck e Jim conversavam como se estivessem bebendo um copo de conhaque em seu clube londrino.

A coisa toda era tão ridícula que eu não conseguia imaginar ninguém me levando a sério. Mas quando comecei a ler alguns dos meus e-mails e comentários online, percebi que havia superestimado alguns de nossos leitores, que neste caso incluíam leitores online de todo o país.

Bill White

Eles me incendiaram como tudo, de socialista a nazista, o que sugere que ofendi pessoas de todas as convicções políticas. Um cara escreveu em parte: “Quem decide o que é ofensivo? Bem, Bill White, é claro. Enquanto isso, Bill deveria reescrever todas aquelas publicações desconfortáveis ​​como Frankenstein, Sons and Daughters, Anna Karenina e Hard Times. Seria loucura simplesmente NÃO LER algo que te ofende. Não, em vez disso, você deve impor sua ideia de ‘ofensiva’ ao resto de nós. Porque isso é americano, Bill. De jeito nenhum os nazistas tiveram a mesma ideia em 1944. Vamos queimar todo o material ofensivo!”

Lembrei-me daquela coluna de 2011 outro dia, quando a Turner Classic Movies exibiu “Você não pode enganar um homem honesto”, estrelado por WC Fields e o ventríloquo Edgar Bergen e seu boneco, Charlie McCarthy. O filme é hilário. Mas também é assustador em alguns dos diálogos entre Fields e Eddie Anderson – mais conhecido como Rochester, associado de Jack Benny – e em uma cena de blackface envolvendo McCarthy.

Isso não significa que o filme não deva mais ser exibido ou que deva ser censurado. Mas é por isso que um apresentador do TCM aborda esses problemas ao apresentar o filme e encerrar depois. Foi um produto do seu tempo, quando essas coisas eram consideradas normais, como não são hoje. Existem inúmeros outros exemplos, na arte, na política, em todos os aspectos da vida.

Contexto é tudo. Com ele, as ações passadas e presentes das pessoas são melhor compreendidas. Sem isso, eles muitas vezes se tornam desconcertantes, se não horríveis.

O contexto é por que Huckleberry Finn é uma obra-prima, não uma vergonha. É por isso que literatura convincente com linguagem ou temas problemáticos deve ser analisada e explicada, não banida, queimada ou reescrita.

Eu poderia dar a você uma longa lista de exemplos em que contexto e nuances foram perdidos ou ignorados, começando com a maioria dos anúncios políticos de TV descontroladamente enganosos que serão infligidos a nós até o dia da eleição.

O contexto é por que uma emenda constitucional escrita sobre milícias e carregadores de boca não deve justificar que as pessoas hoje possuam AK-47 e revistas de alta capacidade. O contexto é o motivo pelo qual é tão assustador ver multidões nos comícios de Donald Trump e Doug Mastriano erguendo seus braços direitos no ar. O contexto é o motivo pelo qual é tão enganoso e perigoso escolher a Bíblia como uma desculpa para o ódio e a intolerância.

O contexto é o motivo pelo qual os professores devem ser incentivados a ensinar às crianças a história real do nosso país, não uma história desinfetada, se queremos que nossos filhos aprendam com os erros do passado. E é por isso que os esforços para limpar as listas de leitura escolar – e até mesmo os currículos de matemática – de qualquer coisa remotamente ofensiva ou “acordada” são tão equivocados.

A Biblioteca Pública de Pflugerville, no Texas, postou fotos no Facebook no ano passado para dramatizar o ponto. “Esta é uma foto de antes e depois de como seria uma única estante no Teen Space da biblioteca se removêssemos todos os livros com conteúdo que pudesse ofender alguém”, dizia a legenda. “De 159 livros, restam 10 nas prateleiras. Removemos livros que continham palavrões, bebida entre adolescentes, conteúdo religioso, racismo, magia, abuso, conteúdo sexual e muito mais. Mas ao tirar esses livros, também removemos exemplos de amizade, amor, coragem, criatividade, fé, perdão, realidade, resiliência, humor e história.”

Contexto.

Isso não quer dizer que as famílias não podem decidir por si mesmas quais livros querem que seus filhos leiam ou não. Mas vou sugerir o seguinte: precisamos confiar em nossos professores para ajudar nossos filhos a contextualizar literatura, história e outros assuntos importantes. Precisamos confiar em nossos filhos, com ajuda, para processar assuntos difíceis de maneira saudável. Precisamos parar de injetar nossa paranóia política e disfunção em nossos distritos escolares.

Nosso mundo é realmente complicado. Por mais que alguns de nós queiramos restringir nossa perspectiva ao preto e branco raso para que não tenhamos que pensar muito ou porque combina bem com a base política, não é uma maneira de viver, e certamente não é uma maneira de governar. Precisamos cavar mais fundo. Precisamos deixar nossos filhos cavar mais fundo. Isso me lembra uma conversa entre Edgar Bergen e Charlie McCarthy.

Bergen: “Eu tenho uma boa mente para…”

McCarthy: “Por que você não usa?”

Bill White pode ser contatado em [email protected] Seu identificador do Twitter é

whitebil.



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