Walters quer melhorar os resultados para crianças em idade escolar de Oklahoma | Política


CIDADE DE OKLAHOMA – Ryan Walters disse que quer derrubar o sistema educacional de Oklahoma adotando uma “abordagem muito direta”, colocando-o de volta nos trilhos removendo o “extremismo” e a “doutrinação” nas escolas e aumentando a transparência fiscal e a escolha da escola.

Walters, um candidato republicano a superintendente estadual de instrução pública, disse que os habitantes de Oklahoma estão cansados ​​de se classificar mal em muitas categorias de educação.

“Tenho um senso real de urgência para melhorar nosso sistema educacional para que todos os nossos filhos tenham sucesso”, disse Walters.

Ele enfrenta um segundo turno em 23 de agosto contra a oponente republicana April Grace. O vencedor enfrenta um adversário democrata nas eleições gerais de novembro.

Quem quer que os eleitores escolherem enfrentará uma série de problemas complexos, incluindo falta de professores, salários atrasados ​​de professores e funcionários e classificações nacionais que continuam a indicar baixos resultados educacionais e subfinanciamento das escolas públicas. Além disso, outra luta legislativa sobre os vouchers e o desvio de fundos públicos para escolas particulares e alunos de homeschooling se aproxima.

Walters é um defensor incondicional de permitir que os dólares dos impostos sejam gastos em famílias que educam seus filhos em casa ou os enviam para escolas particulares, embora ele não os chame de vouchers, e de expandir a escolha da escola. Ele critica as políticas de transferência aberta de escolas públicas do Legislativo, dizendo que elas não vão longe o suficiente e muitas crianças ainda estão sendo negadas as transferências devido à capacidade e à decisão de “um burocrata do governo”.

Ele disse estar orgulhoso de que Oklahoma tenha sido um dos primeiros estados a proibir o ensino da teoria racial crítica e acredita que qualquer escola que tente empurrar a “doutrinação sobre os acadêmicos” deve perder seu credenciamento e qualquer superintendente que permita isso deve perder sua certificação.

Ex-professor de sala de aula com cerca de uma década de experiência de ensino, Walters reconhece que Oklahoma está na pior posição em muitos indicadores nacionais – incluindo financiamento para escolas públicas – mas disse que o financiamento não é tudo.

Ele disse que, embora os legisladores tenham investido no sistema geral, eles não fizeram o suficiente para garantir que o dinheiro entre na sala de aula. O dinheiro deve ir para o pagamento dos professores, recursos da sala de aula e “não vai aumentar a burocracia, (e) não vai aumentar os programas para impulsionar a doutrinação e não os acadêmicos”.

“Não mudamos o sistema para ser melhor para cada criança como indivíduo”, disse Walters. “E é aí que você me ouve dizer coisas como precisamos desembalar o financiamento para que ele siga as crianças e suas escolhas.”

Walters, que atua como secretário de educação do governador Kevin Stitt, disse que o estado precisa de mais dólares de impostos gastos em sala de aula, e isso virá por meio da transparência e responsabilidade dos orçamentos da educação e da garantia de que as escolas o usem na sala de aula.

Ele disse estar preocupado com a responsabilidade e transparência dos dólares que já estão sendo gastos e disse pela primeira vez que estão auditando o Departamento de Educação do Estado, que tem “a democrata liberal Joy Hofmeister administrando esse departamento”.

Em um e-mail, o Departamento Estadual de Educação disse que cada dólar recebido e gasto é relatado publicamente ao centavo no site de transparência financeira do estado. As despesas em nível local também são disponibilizadas no site do Oklahoma School Report Card.

A agência disse que “vale a pena notar” que uma auditoria federal recentemente investigou o Fundo de Alívio de Educação de Emergência do Governador, ou Fundo GEER, que era ajuda federal COVID-19. A auditoria descobriu que o único dinheiro que poderia ser totalmente contabilizado era o que o gabinete do governador deu à Secretaria Estadual de Educação para administrar. O mesmo não pode ser dito dos US$ 31 milhões restantes administrados fora da supervisão do Departamento de Educação.

Os fundos federais deveriam ser dados a famílias de baixa renda para compras relacionadas à educação, mas uma auditoria federal de julho descobriu que o estado deveria devolver cerca de US$ 653.000 porque as famílias foram autorizadas a gastar os fundos em itens não relacionados à educação, como televisores, árvores e condicionadores de ar. Também convocou Oklahoma a auditar outros US$ 5,5 milhões que também podem precisar ser devolvidos.

Walters disse que o fornecedor violou o contrato e disse que seria responsabilizado. Ele disse que Oklahoma está processando ativamente o fornecedor. No entanto, a auditoria federal constatou que o estado não utilizou uma opção de controle interno de gastos oferecida pelo fornecedor nem revisou os gastos.

O fornecedor, ClassWallet, não respondeu a um e-mail solicitando comentários.

Walters minimizou as preocupações de que está polarizando e disse que tem uma ampla coalizão de habitantes de Oklahoma que o apoia, incluindo apoiadores financeiros que querem melhorar o sistema educacional do estado. Ele adora falar sobre educação – mesmo com os habitantes de Oklahoma que veem as coisas de forma diferente.

Enquanto atravessa o estado espalhando sua mensagem de campanha, ele disse que sempre ouve de pais, professores e membros da comunidade que eles querem um sistema educacional melhor que prepare seus filhos para o sucesso.

“Eles querem mais liberdade, mais opções”, disse ele. “Eles querem apoiar os melhores e mais brilhantes professores. Eles querem responsabilidade sobre administradores e escolas que foram acordados. Eles querem manter o foco nos acadêmicos.”

Stitt continua sendo um de seus maiores apoiadores.

Ele disse que se Oklahoma vai ser o Top 10 em educação, não pode continuar fazendo as mesmas coisas que estão levando a resultados piores para os alunos. Stitt acredita que Walters será um superintendente de estado fantástico e acrescentou, se “há pessoas que o criticam (é) porque ele está defendendo os pais”.

“Não vejo seus pais dizendo isso”, disse ele sobre as críticas. “Eu só ouço mais do estabelecimento dizendo isso, ou o estabelecimento de ensino.”

Para lidar com a falta de professores, Walters disse que o estado terá que continuar mostrando que não vai “permitir doutrinação na sala de aula” ou ser pressionado pelos administradores. Ele disse que os professores reclamam semanalmente que seu currículo não está alinhado com o que eles deveriam estar fazendo.

“Precisamos garantir que os professores recebam dinheiro em sala de aula, que os professores recebam dinheiro com o pagamento de seus professores, que não continuemos a aumentar a administração em todo o estado”, disse Walters. “Continuamos investindo em educação, mas o investimento vai para a burocracia.”





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