Xingamentos na política ganham manchetes, mas podem sair pela culatra nas eleições de meio de mandato de 2022


Os gastos com propaganda política estão batendo recordes nas eleições de meio de mandato. Mas as evidências mostram que as mensagens negativas podem desencorajar os eleitores de votar.

À medida que as eleições de 2022 se aproximam, os ataques políticos em anúncios de campanha aumentam.

Em novembro, o deputado Paul Gosar compartilhou um vídeo de desenho animado mostrando-o atacando fisicamente o deputado Alexandria Ocasio-Cortez, um democrata, e o presidente Joe Biden.

Nesse mesmo mês, a deputada Ilhan Omar ligou para sua colega republicana, a deputada Lauren Boebert um bufão e um fanático no Twitter. Até mesmo a conta oficial do Twitter da Casa Branca entrou na ação politicamente divisiva, ganhando manchetes recentes quando rebateu em agosto de 2022 vários membros republicanos do Congresso que criticaram o Programa de Proteção ao Pagamento – depois que eles próprios tiveram seus empréstimos perdoados.

Mensagens incivis de políticos tornaram-se cada vez mais comuns na última década. Os ataques políticos são agora uma ocorrência regular em um ambiente político cada vez mais polarizado, incentivando os eleitores a enlouquecer e planejar votar antes do dia das eleições em novembro.

Mas isso não significa que esses tipos de anúncios e ataques pessoais realmente funcionem.

Eu estudo marketing político e, como ex-gerente de campanha e consultor político, vi políticos usarem estratégias incivis em primeira mão com a esperança de serem eleitos. Minha pesquisa sobre propaganda política sugere que comunicações altamente polarizadas podem estar perdendo seu poder de persuasão e podem até sair pela culatra nas próximas eleições, prejudicando as chances de um candidato.

Os impactos dos anúncios de ataque político

Minha pesquisa mostra que anúncios e linguagem política realmente colocam as pessoas em um clima negativo. Até mesmo pedir aos eleitores que pensem sobre política é suficiente para deixá-los com raiva. Essa negatividade é amplificada se um anúncio atacar especificamente um candidato adversário.

Há também evidências de que essa raiva se estende ao comportamento eleitoral. Dados de eleições nos EUA de 2000 a 2012 mostram que comerciais de TV políticos negativos tornam as pessoas menos propensas a votar no político atacado, mas também tornam as pessoas menos propensas a votar em geral.

No entanto, os políticos tendem a usar publicidade menos negativa e polarizadora nas mídias sociais em comparação com a publicidade na televisão. Isso pode ser porque as mídias sociais atraem um público menor e mais direcionado, e talvez os candidatos temam que esse tipo de tática possa desmobilizar os torcedores.

A ascensão da polarização

Existem alguns fatores que ajudam a explicar por que campanhas políticas e ataques a oponentes se tornaram mais tóxicos nos últimos anos.

Em primeiro lugar, os eleitores estão mais emotivos e raivosos do que nunca. Essa emoção em relação à política tem sido associada à normalidade da raiva em nosso dia-a-dia e ao aumento da competição política – por exemplo, eleições presidenciais acirradas.

Democratas e republicanos nos EUA também estão interagindo cada vez menos. Essa polarização social ocorre quando a identidade política é mais importante do que nunca para os eleitores. Ser um democrata ou um republicano é uma parte essencial de quem é o eleitor e molda tanto suas decisões políticas – como em quem ele vota – quanto suas não políticas, como com quem ele sai.

Diante desses fatores, as conversas sobre política estão cada vez mais acontecendo entre pessoas que já concordam com questões políticas.

Políticos como o ex-presidente Donald Trump e outros parecem estar aproveitando o fato de que estão pregando para o coro, por assim dizer, e estão usando uma linguagem cada vez mais polarizada para atacar o outro lado.

Se a linguagem é polarizada ou não é uma questão subjetiva, mas minha pesquisa e o trabalho de outros se concentraram em quão negativa é uma mensagem política e quão extrema é a mensagem.

O poder em declínio das mensagens polarizadas

Há alguma evidência de que os eleitores podem estar cansados ​​de comunicações políticas negativas inundando suas telas.

Usando dados da eleição presidencial dos EUA em 2016, meus colaboradores e eu descobrimos que as mensagens de anúncios políticos mais polarizadas prejudicam os candidatos nas pesquisas e levam os eleitores a falar menos sobre o candidato.

Especificamente, descobrimos que os eleitores preferem mensagens mais centristas e mais consistentes em anúncios políticos, pelo menos nos contextos das recentes eleições presidenciais. Essa pesquisa usou métodos de análise de texto, o que nos permitiu pontuar cada anúncio de acordo com a polarização da mensagem e a consistência da mensagem para o candidato.

Mensagens polarizadas prejudicam particularmente as chances de eleição de um candidato se forem desfavoráveis ​​para o candidato – ou seja, para políticos que são tipicamente moderados e depois tentam ir ao extremo.

De olho nas eleições de 2022

Há muito em jogo nas próximas eleições de meio de mandato em novembro de 2022, já que todos os assentos da Câmara e cerca de um terço dos assentos do Senado estão em disputa. Um recorde de US$ 8,9 bilhões em gastos com anúncios políticos é esperado para esta temporada eleitoral de meio de mandato.

Se o tom dominante dessa mensagem for tóxico, as campanhas políticas correm o risco de desengajar cada vez mais eleitores.

Minha pesquisa mostra que há consequências emergentes de comunicações polarizadas que podem prejudicar os candidatos nas pesquisas. Esses insights podem incentivar campanhas políticas a testar diferentes estratégias de anúncios neste meio-termo, talvez coibindo a negatividade.A conversa

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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