Zelensky nos lembra para que servem os políticos


O rápido sucesso da contra-ofensiva da Ucrânia pegou quase todos de surpresa. Entre os mais surpresos podem estar os próprios militares ucranianos, que supostamente se opuseram a iniciar a contra-ofensiva muito cedo e se preocuparam “que um ataque em grande escala causaria imensas baixas e não conseguiria retomar rapidamente grandes quantidades de território”. Os oficiais superiores pensaram que precisavam de mais tempo e armas, enquanto o presidente Volodymyr Zelensky queria iniciar a operação antes do final do verão. Ele estava certo, e é um bom lembrete sobre o que os políticos – estadistas – são bons.

O exército ucraniano consiste em excelentes guerreiros, mas a guerra é mais do que lutar, é também politicagem. Zelensky tem que considerar o moral de seu povo, o estado da economia de seu país agora e depois da guerra, o estado da política interna da Ucrânia e os perigos dos colaboradores e, crucialmente, o relacionamento da Ucrânia com seus parceiros e aliados, cada um com seus próprios objetivos, restrições, capacidades e políticas internas. Alegadamente, Zelensky queria começar a contra-ofensiva rapidamente para evitar a possibilidade de um “referendo” russo em Kherson como um prelúdio para a anexação. A liderança dos militares ucranianos se preocupava com a falta de mão de obra e suprimentos para corresponder ao cronograma de Zelensky. No entanto, é quase uma lei dos assuntos militares que todo comandante sempre queira mais homens, suprimentos e tempo. Cabe ao político considerar o contexto mais amplo, o que Zelensky fez, e ele estava certo.

Zelensky, não os militares ucranianos, é responsável pela política externa. O mundo conheceu o ucraniano Churchill nos primeiros dias da Batalha de Kyiv por seus discursos e sua recusa em abandonar seu país e sua capital. Sem seu desempenho (quero dizer que não de forma depreciativa; liderança é desempenho), 50 países estariam dispostos a dar armas e empréstimos à Ucrânia? Zelensky entende com razão que, para manter as armas chegando, ele precisa entregar mais rápido. Seu recente discurso declarando em frases simples, diretas e fáceis de traduzir que o futuro ucraniano não tem a “amizade e irmandade” da Rússia foi dirigido não apenas a russos e ucranianos, mas a pessoas e líderes ao redor do mundo.

A retórica de Zelensky é um dos maiores trunfos da Ucrânia na guerra, mas ele sabe que é mais eficaz quando combinada com sucessos no campo de batalha. As nações livres deram muito à Ucrânia — embora não o suficiente. Os militares ucranianos estão certos em pedir mais, mas Zelensky precisava demonstrar um retorno sobre o investimento para convencer os fornecedores de armas da Ucrânia a continuar enviando armas e munições. Este é um julgamento político, não militar, e é preciso um bom político para combinar os aspectos militar, político, econômico e psicológico aspectos da guerra em um quadro coerente.


BNo momento em que a contra-ofensiva em Kharkiv começou, a atenção do mundo havia se desviado da Ucrânia. Nas últimas semanas, a busca de Mar-A-Lago, uma série de primárias, o discurso de Joe Biden sobre democracia, negociações nucleares em andamento (e fracassadas) com o Irã, a visita de Nancy Pelosi a Taiwan e suas consequências, a ascensão de Liz Truss no Reino Unido , e a morte da rainha Elizabeth II, que veio aos olhos do público durante a guerra europeia anterior e a deixou quando a paz deixou a Europa. Zelensky sabia que um rápido sucesso no campo de batalha seria a chave para manter o apoio internacional, lembrando ao mundo que a guerra não acabou e encerrando a conversa sobre um impasse como um resultado aceitável.

A política doméstica também é uma consideração, é claro. Os ucranianos apoiam esmagadoramente seu presidente e a guerra porque a guerra está indo bem para eles. Mas Zelensky certamente se lembra de sua popularidade em queda antes de 24 de fevereiro, quando ele tenta se tornar o primeiro presidente ucraniano do século 21 – e apenas o segundo desde sua independência – a conquistar a reeleição. De Abraham Lincoln a Winston Churchill, estadistas de guerra bem-sucedidos equilibraram a política doméstica e as realidades militares entre si. O presidente ucraniano não é diferente.

Em um perfil de Zelensky em O Atlantico, Anne Applebaum e Jeffrey Goldberg retratam um homem com inteligência intuitiva sobre política e pessoas. Applebaum observou que o mesmo gênio político que o tornou um satirista de sucesso agora o torna um comandante em chefe de sucesso.

Entre os historiadores acadêmicos, a teoria da história do “grande homem” está em desuso – talvez porque há algum tempo não existe um grande homem. Mas vendo um comediante se tornar uma figura histórica mundial, é difícil descontar a contingência da história nas decisões tomadas por aqueles vestidos de poder e responsabilidade.


PÉter Feaver disse que o político tem “o direito de estar errado” em virtude de seu cargo. Mas, tomando emprestado de Trotsky, o camarada Putin abusa do privilégio. O que devemos fazer com os erros e infortúnios de Vladimir Putin como líder político em guerra?

Putin é um tirano, temido por seus subordinados, muitos dos quais o desprezam. Duas décadas de governo indiscutível o deixaram fora de sincronia com o mundo e seu próprio povo. Por outro lado, Zelensky tem sido alvo de críticas e responsabilidades, e teve que apresentar seus casos a seu povo e aliados estrangeiros. Isso é o que Matt Kroenig chama de “vantagem democrática”. Ele pode ter sido um gênio do mal uma vez, mas décadas de irresponsabilidade o tornaram estúpido.

Heróis não existem no vácuo. Eles são definidos em contraposição aos vilões e em defesa do bem contra o mal. Zelensky e Putin se definem dessa maneira. Lincoln derrotou Jefferson Davis, escravidão e traição. Georges Clemenceau enfrentou os imperialismos nacionalistas do Kaiser e dos sultões otomanos. Churchill derrotou Adolf Hitler e o nazismo. Uma série de presidentes americanos, de Harry Truman a Ronald Reagan (embora nem todos entre eles), encaravam o comunismo soviético. Agora, Zelensky está quebrando as costas do imperialismo chauvinista da Rússia.

A guerra é travada por combatentes, mas vencida por políticos. Não se engane: os ucranianos estão lutando esta guerra, mas Zelensky está vencendo. Devemos à sorte que um homem extraordinário lidere a Ucrânia na era da mediocridade política. Muito poucos teriam acreditado que a celebridade com rosto de menino se tornaria um homem justo – muito menos um político habilidoso e perspicaz o suficiente para derrotar Putin.





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